Мир Тьмы: через тернии - к звёздам!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Мир Тьмы: через тернии - к звёздам! » Вампиры » Кланы. Вентру (Ventrue)


Кланы. Вентру (Ventrue)

Сообщений 61 страница 89 из 89

61

Продолжение обучения

На этом этапе большинство сиров предоставляют отпрыскам свободу, так как, согласно традициям Камарильи, больше не несут ответственности за их действия. У Вентру так не принято. Для них процесс обучения только начинается. Пэры требуют, чтобы сир отвечал за поступки ученика еще некоторое время, фактически – до окончания агогэ. В течение всего довольно длительного периода обучения новообращенный живет вместе с сиром или в предоставленном сиром убежище. Некоторые выдающиеся личности умудряются жить самостоятельно, но даже они постоянно ощущают, что кто-то присматривает за ними.
Сир продолжает обучать и проверять своего потомка, а остальные члены клана могут придти ему на «помощь». Новоявленный Вентру обычно проводит часть времени с местными представителями клана. Даже те из Вентру, кто враждебно относится к сиру нового собрата, время от времени присоединяются к обучению птенца. Все они наставляют, а затем экзаменуют новообращенного, добиваясь, чтобы он полностью усвоил мировоззрение Аристократов, прежде чем двигаться дальше. Обычно на это уходит несколько месяцев, а то и лет (в зависимости от того, сколько Вентру принимает участие в процессе и насколько они старательны), но в результате новообращенный получает довольно полное представление о клане и начинает разбираться во владениях «корпорации» и сферах влияния в городе. На этом этапе Вентру по-прежнему не может участвовать в собраниях коллегии и прочих встречах клана, но сиры часто рассказывают отпрыскам о текущих делах.

62

Экзамен

В конце концов сир экзаменует своего подопечного. Юный Сородич должен проявить себя: самостоятельно создать зону влияния в городе, не пользуясь помощью остальных Вентру. Например, он может заключить выгодный договор с какой-нибудь корпорацией или предприятием, наладить отношения с членами политической или правительственной организации или (вариант для особо храбрых юнцов) обрести покровительство со стороны кого-нибудь из городских Сородичей.
До тех пор, пока новообращенный не нарушает Традиций и не вторгается в сферу влияния другого Вентру (если только указанный Вентру не отказался участвовать в агогэ; в этом случае новообращенный не нуждается в его одобрении), он может делать все, что угодно. Из-за накладываемого ограничения пройти последнюю проверку не так-то легко, особенно в городах, где влияние старших соплеменников не позволяет воспользоваться многими из потенциальных возможностей. Когда новообращенный проходит испытание, он докладывает о своих успехах сиру. Сир решает, насколько в самом деле преуспел его отпрыск. Он порекомендует новообращенного претору и герусии только в том случае, если будет удовлетворен результатами. После этого новообращенный обязан явиться на следующее запланированное собрание коллегии, чтобы предстать перед всем кланом.

63

Выход в свет

Наконец, новообращенный предстает перед собранием сородичей и наставников. Он подробно рассказывает о себе, традициях клана, истории и о том, как он прошел последнее испытание. После этого, согласно ритуалу, клан должен проголосовать за принятие новичка в свои ряды. На самом же деле только глупейший из сиров рискнет представить птенца коллегии, не убедившись предварительно, что герусия примет его. Затем новичок получает единогласное одобрение клана (те, кто категорически против его принятия, могут промолчать). Претор задает ему ряд ритуальных вопросов, ответы на которые понятны каждому Вентру. Отвечая, новообращенный перечисляет свою родословную и обещает следовать традициям клана и Камарильи.
После того, как с формальностями покончено, начинается празднество. Принятие нового собрата в клан для Вентру – повод для веселья. Так как агогэ гарантирует, что новичок обладает талантами и способностями, почитаемыми в клане, можно сказать, что с его появлением все Вентру стали сильнее. Теперь у них есть еще один преданный (хотя и юный) союзник, к которому можно обратиться в трудные времена. Развлечения обычно длятся до конца ночи. На празднестве подают редкие сорта предпочитаемой новичком крови. Такие вечеринки, как легко понять, предназначены только для Вентру и обычно проводятся в эксклюзивных заведениях, способных обеспечить секретность и безопасность. Ходят слухи, что один своевольный князь как-то привел на подобную встречу свою любовницу из клана Малкавиан, но где именно это произошло, не указывается. Новоявленный член клана, окруженный роскошью, богатством и влиянием, чувствует, что отныне он и в самом деле стал частью некоего особого сообщества. Одновременно с этим потоки крови и толпящиеся вокруг ходячие трупы дают новичку понять, что сообщество это весьма опасно и зловредно.

64

Самостоятельное существование

После окончания вечеринки новообращенный возвращается в свое временное убежище, где проводит еще один – последний – день. Со следующей ночи он сам становится хозяином своей судьбе. Вентру больше не обвиняют его сира в промахах и ошибках ученика. Хотя многие новообращенные сохраняют тесную связь с сирами, отныне они могут общаться и соперничать с кем угодно, как в клане, так и за его пределами. Пройдя последнее испытание, новичок обретает некое влияние, тот фундамент, на котором он будет возводить свои dignitas и состояние. На короткое время им овладевает пьянящее, восхитительное ощущение.
Затем реальность напоминает о себе. Очень скоро новичок понимает, что все радости и товарищество его выпускного вечера остались позади, а на передний план выходят жестокость и твердость, свойственные внутренней политике Вентру. По ночам его терзает неугасимая жажда крови. У него нет ни власти, ни положения. Ему нужны союзники, связи и договоренности, которые позволят развиваться. Борьба, которую он вел во время агогэ, начинает казаться пустяком по сравнению с яростной свободой, в которую он погрузился. Но он готов к трудностям; без сомнения, он даже рад им. В конце концов, такова его кровь. Он – Вентру.

65

Правила и манеры

Податься гневу значит проявить невежливость. Невежливость – грех.
Вентру весьма серьезно относятся к этикету, в особенности при общении друг с другом. Разговаривая с кем-нибудь из грубоватых Сородичей, можно позабыть о высоком стиле, но в общении с уважаемыми соплеменниками требуется проявить как можно больше изысканности и почтительности. В конце концов, от них вы ожидаете ровно того же.
Уважение – вот что лежит в основе бесчисленных правил Вентру. Достоинства Сородича требуют, чтобы остальные считались с ними, сам же он, в свою очередь, будет воздавать должное всем, кто того заслуживает (это почти все члены клана Вентру или, по меньшей мере, пэры). Почтенный, благовоспитанный Аристократ даже помыслить не может о том, чтобы открыто нанести оскорбление уважаемому собрату или хотя бы отнестись к нему с пренебрежением. Подобное отношение будет скрыто глубоко в подтексте разговора. Только в том случае, если Вентру первым опустился до открытых оскорблений, пэры могут позволить себе отпустить ядовитые замечания. Такая перепалка доставляет им некое злобное удовольствие, хотя бы потому, что случается редко.

Правила этикета

Свернутый текст

Вентру, придающие большое значение знакам отличия и традициям, со временем разработали кодекс поведения настолько обширный, что для его записи понадобилось бы несколько увесистых томов (не то чтобы он был когда-нибудь записан). В нем можно найти самые разнообразные «рекомендации», начиная с того, какого цвета одежду следует надевать на собрания коллегии (темно-синий, серый или, если нет выбора, черный), и заканчивая указаниями по подбору подарков в честь ночи смерти (прекрасным выбором станут дорогие, но неброские украшения, а вот реликвии, относящиеся к дате Становления виновника торжества, могут вызвать неловкость, если только они не…). Все эти правила прекрасно решают следующие задачи: а) создают клану репутацию закостенелых консерваторов; б) гарантируют, что члены клана, движимые порывами своего «эго», не ввяжутся в кровавые свары с соплеменниками. Считается, что пункт «б» вполне окупает пункт «а». Ниже приведен список наиболее важных и распространенных правил, согласно которым Вентру строят свое поведение. Но самое важное правило гласит: убедись, что никто не сможет уличить тебя в открытом нарушении этих рекомендаций.

Приветствие и светская беседа

Свернутый текст

Всегда обращайтесь к другому Сородичу по званию, если таковое у него имеется. Если у него много званий, в смешанной компании предпочтительней использовать звания Камарильи. К Вентру, лишенному звания, следует обращаться по фамилии (например, господин Рубин, госпожа ДеКуниг).
Мужчинам пожимают руку, женщинам – целуют. Женщины протягивают мужчинам руку для поцелуя и целуют знакомых женщин в правую щеку.
Во всем уступайте старейшинам. Прежде чем заговорить, подождите, пока они обратят на вас внимание.
Ни в коем случае не прерывайте речь собрата по клану, даже если вы – старейшина.
Ни в коем случае не обижайтесь на старейшину, прервавшего вас, даже если это было сделано в грубой форме.
Разговаривая со старейшиной или слушая его, всегда смотрите ему в глаза. Тем самым вы продемонстрируете не только заинтересованность, но и веру в то, что он не будет использовать на вас дары Каина.
Личные дела и деловые интересы лучше оставить как есть – личными, если только Сородич первым не начал обсуждение.
Прочие Сородичи интересуются вашими успехами вовсе не так сильно, как, по вашему мнению, должны бы. Бахвальство вызывает раздражение.
Не повышайте голос, не используйте в речи бранные слова, не обесценивайте беседу иным образом.
Вместе с тем, избегайте общения по этому новомодному «Интернету».
Пищевые предпочтения Вентру – его личное дело. Об этом не спрашивают.

Собрания клана и коллегии

Свернутый текст

Председателем провозглашается самый высокопоставленный Вентру из всех присутствующих. Если двое присутствующих имеют одинаковое звание, председателем становится старший из них. Если старейший задерживается, не следует пренебрегать им из-за этой задержки.
Ходом собрания руководит младший помощник председателя (как правило, эдил), который намечает основные пункты обсуждения, предоставляет слово выступающим и следит за соблюдением протокола. Подобная система позволяет председательствующему Вентру не вникать в организационные подробности и сконцентрировать внимание на более важных вопросах (или просто спать, если такого будет его желание).
Список обсуждаемых вопросов составляется заранее и доводится до сведения всех участников собрания. Все отклонения от этого списка должны быть одобрены председательствующим Вентру.
При обсуждении каждого следующего вопроса первым слово берет Вентру с самой низкой должностью. Старейшины и равным им по положению участники могут вежливо прервать выступающего, задав ему вопрос или прокомментировав его слова. Остальные участники собрания должны подождать окончания выступления и задать вопросы не оратору, но тому Вентру, который руководит собранием (но не председателю).
Если возникает необходимость в голосовании, голоса собираются в том же порядке, от низших к высшим. По решению председателя может быть проведено тайное голосование.
В конце участники могут назвать темы, которые хотелось бы обсудить на следующем собрании, представив их на рассмотрение председателю.
Не прерывайте говорящих, не шутите над словами других участников собрания. Выкрики и грубая лексика недопустимы. Следите за своими эмоциями. Собрания – это официальные мероприятия, а не повод для веселья.

Появление на публике

Свернутый текст

Вентру всегда должны прилично одеваться и вести себя на публике с большим достоинством, вне зависимости от времени ночи или ситуации.
Ни в коем случае нельзя публично выражать несогласие со старейшиной, в особенности если рядом находятся младшие Вентру.
Аналогичным образом, не следует публично выражать несогласие с ровней или младшими собратьями. Мир должен видеть нашу сплоченность.
Ни при каких обстоятельствах не обсуждайте дела клана с чужаками.
Относитесь к другим членам Камарильи, к какому бы клану они ни принадлежали, с таким же уважением, которого ожидаете от них. Не опускайтесь на их уровень, не позволяйте вовлекать себя в обмен колкостями с бездельниками, избегайте непристойных ситуаций.

Дисциплины

Свернутый текст

Не воздействуйте волей или чарами на собрата по клану без крайней на то необходимости.
Если оный собрат пользуется уважением со стороны пэров, сложно представить себе ситуацию, в которой такое воздействие станет необходимостью.
Неприлично читать мысли, осквернять воспоминания и управлять чужими эмоциями, но иногда эти действия необходимы, если только объект воздействия – не Вентру.
Если старейшина требует впустить его в твой разум и действует при этом в пределах полномочий, не сопротивляйся ему.
Только князь, юстициар, стратег и претор (а также эфор, если вам доведется встретиться с ним) имеют право требовать впустить их в твой разум.

Помощь

Свернутый текст

Помогай Вентру, который обратился к тебе за помощью. Законы Взаимопомощи нерушимы.
Не выражай недовольство и не стыди собрата, обратившегося к тебе за помощью. Это его право и твоя обязанность.
Обращайся за помощью только в случае необходимости. Уважаемые Сородичи не любят впустую тратить время.
В светской беседе не принято напоминать об обращении за помощью.
Помни, что однажды тебе тоже может понадобиться поддержка со стороны собратьев, и веди себя соответствующим образом.

66

Разногласия и споры

Всему миру Вентру демонстрируют свое единство – по крайней мере, пытаются уверить в нем всех окружающих. Они заявляют о единстве духа и замыслов всего клана, стремящегося к великим целям, например, к сохранению Камарильи. Жесткие правила внутреннего этикета поддерживают создаваемый Аристократами образ. Сосредоточенные, вежливые Вентру кажутся ледяными статуями, всегда сохраняющими самоконтроль и соблюдающими клановую дисциплину. На самом же деле ситуация несколько отличается от желаемого образца. Вентру не хуже других кланов и сект Каинитов знают, что такое разногласия и яростное соперничество. Дети Каина по природе своей эмоциональны, завистливы, честолюбивы и злобны. Добавьте к этой взрывоопасной смеси одержимость личными dignitas, и вы удивитесь, почему клан Вентру до сих пор не развалился.
На текущий момент клан сохраняет цельность, в основном потому, что Вентру осознают: пока они вместе, они способны на многое. Поэтому возникает необходимость в продуманных до мелочей правилах поведения, жесткой иерархии и внутренних механизмах разрешения споров. Все эти факторы помогают Вентру работать сообща и не просто выживать как клан, но процветать. И все же под спокойной поверхностью бурлит опасный поток, который, вырвавшись, вовлечет Вентру в нескончаемые битвы Джихада.

67

Суды

Вентру давным-давно решили, что им нужен независимый суд, который сможет без применения насилия разрешать споры между соплеменниками. Также им была нужна система, которая позволила бы сохранить dignitas обеих сторон, понизив (или полностью устранив) раздражительность, которая охватывает вступивших в спор Вентру. В результате возникла существующая в наше время судебная система Вентру, специальный суд для разрешения разногласий, который является чем-то средним между площадкой для дебатов, третейским судом и публичным представлением.
У клана нет постоянных судов или судей. В случае необходимости любой входящий в иерархическую цепочку Сородич – то есть от пэра и выше – может обратиться к вышестоящему собрату с просьбой собрать суд. Для созыва суда надо, чтобы все стороны согласились с таким решением. Обычный Вентру не может заставить своего соплеменника предстать перед судом. Такая возможность есть только у эфоров. При этом старейшины могут посоветовать спорщикам решить свои проблемы с помощью пэров – совет, которому мудрые Вентру последуют без колебаний.

Свернутый текст

Затем спорщики выбирают председателя, который будет руководить слушаниями. Желательно, чтобы этот арбитр был по должности выше обоих участников спора, но в реальности можно прибегнуть к услугам равного по положению собрата. Мало кто из достойных Вентру согласится, чтобы председателем суда стал вампир ниже их по званию. Арбитр созывает суд, который обычно длится один вечер. Вход в зал суда открыт любому из проживающих в округе Вентру, и в тех случаях, когда разбирается дело двух могущественных Сородичей, помещение обычно бывает переполнено, так как на суд съезжаются вампиры, проживающие за сотни миль от города. Затем начинаются дебаты, в ходе которых каждая из сторон может озвучить свои доводы, вызвать свидетелей и продемонстрировать ораторские таланты.
Вентру подкрепляют свои доводы ссылками на исторические прецеденты и просят собратьев с исследовательским складом ума назвать подходящие к делу традиции, если сами не могут их обнаружить. Пока идет суд, Вентру всегда говорит сам за себя, он не может пригласить адвоката или просить совета у товарищей. Судья не опрашивает стороны, но спорщики сами могут поочередно задавать друг другу вопросы. Чтобы избежать невежливых и даже оскорбительных вопросов, все вопросы сначала задаются судье, который затем озвучивает их непосредственному адресату.
Когда все сказано и сделано, Вентру просят судью вынести решение по их делу. Судья удаляется, чтобы обдумать все услышанное и принять решение. Никто, даже эфор, не может обращаться к судье, пока он находится в раздумьях. Следующей ночью суд собирается снова, и судья оглашает принятое решение. Это решение является обязательным только в том случае, если оба спорщика согласятся с ним. Но несогласие ставит под сомнение dignitas судьи, а также заставляет заподозрить спорщика в двуличности и лживости. В конце концов, он уже обязался следовать указаниям суда. Только полный глупец способен отвергнуть решение суда, если, конечно, у него нет убедительного доказательства того, что суд был подкуплен или попал под чье-то влияние. И даже в этом случае ему лучше было бы обратиться с просьбой о назначении нового судьи и проведении повторного слушанья.

68

Молодость и старость

Как можно занять чье-то место в иерархии, если никто из вышестоящих собратьев не уходит в отставку? Коротким ответом будет «никак». Вентру или сам добивается положения, или надеется на Окончательную Смерть, которая освободит для него желаемое место. Такова цена, которую приходится платить за вечную не-жизнь.
Стеклянный потолок – вот на что чаще всего жалуются члены клана. Молодым Вентру некуда двигаться и негде развернуться. Все владения уже захвачены. Что же им делать? Старейшины снова и снова выслушивают подобные жалобы. Представители других кланов, в особенности слабо организованных, например, Бруджа или Малкавианы, постоянно дразнят новообращенных Ветру этой ограниченностью. Сами новички чувствуют некоторую зажатость и подавленность. О, что за испытание – быть новообращенным в самом многообещающем клане Камарильи, бессмертным существом, способным подчинять своей воле и запугивать смертных силой мысли! Можно ли вообразить что-нибудь более ужасное?
На самом деле ситуация в клане всегда была такой, и ничто не предвещает изменений. С подобной проблемой сталкиваются все кланы Сородичей, но у Вентру она приобретает особую остроту из-за их жесткой иерархии, поощряющей честолюбивое стремление занять как можно более высокое положение. И все же на протяжении тысячелетий клан выдерживал это испытание, значит, выдержит его и в нынешние ночи. Так говорят старейшины.
Но старейшины могут ошибаться. За последние годы мир изменился, и Аристократам предстоит столкнуться с новыми трудностями. Изменились люди, которые становятся Сородичами. Смертные XXI века не хотят терпеливо ждать. Честолюбивым, сильным людям результат нужен не в этом десятилетии, а в этом году. «Молодняк» Вентру хочет все больше и больше – и как можно скорее.
К тому же сейчас в ночи бродит больше Вентру, чем в прежние времена. Частично этот рост вполне естественен, так как численность стада и Сородичей с веками увеличивается. Частично – нет. Учащающиеся нападения Шабаша, выход из Камарильи доблестного клана Гангрел и распространение истерических настроений среди Сородичей привели к тому, что Вентру стали обращать рекордное количество людей. В результате этого неосторожного шага у клана стало больше бойцов, готовых выполнять поручения старейшин, но эти бойцы честолюбивы и вряд ли удовлетворятся положением вечных слуг.

69

Поиск решения

Проблема противостояния стариков и юнцов сохраняется не только из-за безразличия старшего поколения, но и из-за того, что вот уже много веков никто не может решить ее. Задача кажется невыполнимой. У достигших определенного положения Вентру нет ни необходимости, ни желания отказываться от обретенного благополучия, а деятельные «прогрессисты» вовсе не жаждут поумерить амбиции. Многие считают, что только четкая иерархия клана, безупречные манеры Аристократов и слепое следование традициям позволяют до сих пор обойтись без кровопролития и внутренних раздоров.
Молодому Вентру предлагается единственное безусловно выполнимое решение, известное с давних лет: найти себе новую сферу деятельности. Молодые Вентру стараются прорваться на недавно открытие рынки или во вновь создаваемые сферы влияния (не забывая при этом о планировании и прогнозировании). У них есть некоторое преимущество перед другими кланами, претендующими на тот же кусок пирога: Вентру ощущают за собой поддержку всего клана. Старейшины всегда поощряют молодых собратьев, активно работающих ради расширения владений клана. Клан при этом становится сильнее, а молодежь перестает жаловаться на недостаток возможностей. Интернет, международная торговля, технологические новинки, даже развитие ранее бесперспективных рынков – вот откуда смышленые, готовые к нововведениям Вентру черпают ресурсы.
Время от времени членам клана приходится делать менее приятный выбор. Когда молодой Вентру становится слишком честолюбивым или же начинает излишне громко выражать недовольство, старейшина может решить, что с него хватит. Нет, речь не обязательно идет об Окончательной Смерти, ведь есть еще кровавые узы. Такая судьба поджидает нетерпеливых Вентру, которые часто даже не сразу понимают, что с ними происходит (для Сородича установление пищевых пристрастий отдельно взятого Вентру не составит больших проблем). Но насильственное наложение уз крови – это серьезное оскорбление, и едва ли тому, кто станет подобным образом манипулировать Проклятием Каина, удастся сохранить dignitas. Поэтому дать разрешение на такие действия могут только эфоры. Большинство Вентру считают узы крови крайней мерой, допустимой только в исключительных случаях.

70

Клики

Помимо клановой иерархии, Вентру встраиваются и в социальные сети. Сородичи ищут тех, кто разделял бы их интересы, не только среди обитателей города, но и по всему миру. Хотя Вентру редко питают к собратьям нежные чувства или доверяют им, они ценят светские сборища, так как на них можно обменяться новостями, узнать о новых тенденциях и обзавестись полезными контактами. Встреча проходит удачней, если собираются пэры с общими интересами, так как Сородич, на время позабыв о ненависти, презрении, гневе, зависти и недоверии, может почувствовать расположение к тем, кто находится с ним в одной комнате.

71

Клубы дегустаторов

Будучи Сородичами с утонченными вкусами, Вентру ценят малейшие различия в витэ, даже в рамках действующих строгих ограничений. Смертные не одинаковы, и кровь от разных тел так же разнится между собой, как вино, изготовленное из урожаев разных виноградников. Бордо первого урожая несравнимо лучше продаваемого на розлив дешевого вина, и точно так же витэ человека, которых хорошо жил и питался или же является ярким представителем определенного типа, намного превосходит по своим достоинствам кровь из обычного «сосуда».
Вентру предпочитают не распространяться о своих пищевых пристрастиях, но рано или поздно Аристократы с одинаковыми предпочтениями узнают друг о друге. В плотно населенных регионах, таких, как Западная Европа или восточное побережье США, Вентру со схожими вкусами иногда собираются вместе, чтобы испить из избранных сосудов. Такие сообщества, называемые клубами дегустаторов, время от времени устраивают встречи, обычно для светского общения (хотя от политики и бизнеса никуда не деться), или даже только ради того, чтобы насладиться букетом редкостного витэ.
Собрания клубов дегустаторов обычно проходят в тайне даже от остальных Вентру, и редко когда в клубе состоит более шести вампиров. Постоянные члены клуба часто соперничают друг с другом, выясняя, кто из них сможет достать на «обед» самую вкусную кровь. Некоторые из клубов с давней историей, вот уже несколько веков устраивающие подобные встречи, даже выращивают и разводят «скот» с излюбленным типом крови. Например, в итальянском клубе, члены которого питаются только потомками арабских завоевателей Сицилии, состоит богатый Вентру, создавший себе имидж филантропа и историка-любителя. Он отбирает маленьких детей, принимая во внимание их происхождение, родословную и образ жизни, и усыновляет их или открывает для них трастовые фонды, дожидаясь, пока они достигнут зрелого возраста и станут пригодными для дегустации.
Разумеется, вступить в клуб дегустаторов можно только по приглашению. Только те, кто обладает достаточным благоразумием и чувствительным нёбом, могут надеяться когда-нибудь присоединиться к его членам. Секретность, окружающая членство в клубе, означает, что мало кто из посторонних Вентру знает о существовании клики. Так как между всеми ее участниками возникают узы родства или, по меньшей мере, товарищества, они заключают между собой тайные контракты и сделки, о которых прочие Сородичи и Вентру могут узнать далеко не сразу.

72

Шахматные клубы

Многие Вентру любят шахматы, не только как игру, но и как метафору жизни и не-жизни. Старшие Сородичи часто называют смертных пешками, политические решения - ходами, победу над соперником – матом и т .п. Даже гнусные Ласомбра признают за Вентру любовь к «игре царей». В самой игре таится интеллектуальная и культурная загадка, подпитывающая эго и чувства Вентру. Шахматы – это воплощение стратегии, игра, в которой случайности нет места. Ах, если бы можно было из ночи в ночи жить по ее правилам!
Если же отвлечься от метафор и размышлений, то придется признать: многим Вентру просто нравится играть в шахматы. Во многих городах Сородичи часто встречаются вечерами, чтобы сыграть партию и поговорить. Ночные турниры, время от времени устраиваемые в Элизиуме, позволяют Сородичам собраться, поболтать, затеять интригу и проверить свое мастерство в любимой настольной игре, находясь при этом в полностью подконтрольном пространстве. Считается, что Аристократу, увлеченному игрой (и любым другим делом), не подобает испытывать сильных эмоций или торжествовать по поводу победы. Каким бы возбуждением ни был охвачен Сородич, бурное проявление эмоций – будь то радость или горе – считается явным признаком подлого происхождения.
Чтобы проявить себя в шахматном сообществе Вентру, нужно приложить немало усилий. Вампиру приходится проводить за игрой много времени лишь для того, чтобы оставаться на одном уровне с другими игроками. Плохо играть в шахматы – это все равно, что надеть черный ремень под коричневые туфли или взять бокал с вином не за ножку. Если ты пришел играть, изволь играть хорошо. Для тех, кто увлечен игрой, партии приобретают огромное значение. Гроссмейстеры из числа Вентру часто решают споры не на дуэли или клановом суде, но за шахматной доской. Намного удобней найти приемлемое решение за честной игрой, чем в неразберихе битвы или хитросплетении политических интриг.
Хотя победы в турнирах нельзя сравнить с достижениями в реальном мире, Вентру с большим почтением относятся к хорошей игре и высоко ценят тех, кто умеет играть. На остальные игры, пусть даже не менее захватывающие и интеллектуальные, такие, как го, Вентру смотрят свысока. Шахматы воплощают в себе стиль, западные традиции и изящество, столь ценимые Вентру. Это их игра, и этим все сказано.

73

Олимпийцы

Большинство Вентру не считают отдельных людей достойными внимания. Для них смертные – лишь шестеренки в величественном механизме человечества. Поэтому многие члены клана (в особенности старейшины) охотно манипулируют людьми просто развлечения ради. Они стравливают людей подобно древним императорам, отправлявшим на арену гладиаторов, или, как сами они предпочитают думать, подобно богам, развязавшим войну между греками и троянцами. Между собой Вентру называют таких Сородичей олимпийцами – не за их богоподобную внешность, но за любовь к мелким, хотя и забавным проказам.
Так как на самом деле эти Вентру – вовсе не древние боги (по большей части), им редко удается стать настолько могущественными и влиятельными, чтобы стравить между собой два народа. В своих развлечениях они обычно ограничиваются отдельными людьми. Время от времени – раз в десять-двадцать лет – группы олимпийцев проводят встречи, чтобы развлечься или положить начало состязанию, которое будет длиться несколько лет. Обычно эти состязания бывают двух видов: человек против человека или человек против мира. В первом случае каждый из Сородичей выбирает себе фаворита. Затем каждый из игроков пытается изменить ситуацию так, чтобы его подопечный одержал победу над пешками других Вентру. Это испытание по форме редко напоминает жестокие гладиаторские бои или битву насмерть. Скорее, речь идет о достижении успеха в бизнесе, победе в суде или возможности оказать влияние на исход выборов.
В состязании «человек против мира» один из Вентру принимает сторону смертного. На бедолагу, попавшего в сети игры, обрушиваются все испытания Иова, так как остальные олимпийцы всячески вредят ему – его финансовому положению, юридическому статусу, психическому состоянию и положению в обществе. Его защитник-Вентру прилагает все усилия для того, чтобы помочь подопечному продержаться в течение заранее оговоренного времени. Обычно в таких состязаниях ставки доходят до невероятных размеров – на кон ставятся не только деньги, но и влияние, покровительство, статус и более редкие «награды».
Немало Вентру считают развлечения олимпийцев безвкусными и даже опасными. Но так как эти состязания нравятся многим старейшинам и уважаемым членам клана, никто и не думает их запрещать. До тех пор, пока Традиции – в особенности Маскарад – не нарушены, а интересы Вентру не задеты, клан относится к увлечениям олимпийцев как к безвредной, хотя и изрядно надоевшей причуде. В конце концов, жизнь отдельных смертных почти ничего не значит по сравнению с миром в целом.

74

Философы

Как правило, Вентру не тратят время на бесплодные размышления о неведомом. У них есть дела в реальном мире, и дела эти требуют внимания. Но кое-кто из них все же находит – или выкраивает – время для того, чтобы встретиться с товарищами и поговорить о загадках бытия. На проводимых время от времени встречах эти кабинетные философы обсуждают все те же старые проблемы, волновавшие Сородичей на протяжении многих тысячелетий. Кто мы? Кем был Каин? Мы прокляты? Что происходит с нашей человечностью? И так далее, и тому подобное.
Основное отличие философских кружков Вентру от остальных мыслителей из числа Сородичей состоит в том, что Вентру пытаются найти практическое применение своим дискуссиям и выводам. Они часто погружаются в жаркие споры о таких понятиях, как обязанность, долг, божественное право и dignitas, которые играют большую роль в жизни Вентру. Философы могут повысить моральный и интеллектуальный авторитет князя или иной власти в определенной сфере или же обосновать моральные принципы, способные повлиять на решение суда пэров. Подобно тому, как церковь смертных благословляла крестовые походы и войны, хитроумный философ может найти убедительное оправдание старейшине, решившему нанести удар по врагу или собрать воедино все свои силы.
Вентру с философским складом ума редко устраивают себе убежища в одном и том же городе. Иногда они отправляются в путь, чтобы пообщаться с единомышленниками, а в остальное время обмениваются письмами (или даже электронными сообщениями). Эти кружки мыслителей могут приобрести в регионе немалое влияние, если их члены буду выдвигать здравые философские концепции. Одному из самых известных таких кружков, клубу «Британский фонарь», приписывается большая часть политических решений английской ветви клана в XVII- XVIII веках. Власть его начала угасать только после того, как остальные осознали ее существование. Князья сочли членов клуба навязчивыми нахалами и, из чувства противоречия, стали отвергать все предлагаемые клубом идеи. Создается впечатление, что такое отношение к философам сохраняется и в наши дни. У мыслителей Вентру власть сохраняется только до тех пор, пока остальные не подозревают о ней. Затем она исчезает или же за нее приходится платить…

75

Сплетники

Сородичи живут на всем земном шаре и относятся к самым разным культурам, но при этом их сообщество по сравнению с миром смертных весьма невелико. Будучи частью мира вампиров, сообщество Вентру отличается еще меньшими размерами и большей замкнутостью. К тому же клан Вентру считается самым сплоченным кланом после Тремер и производит впечатление общности, члены которой или непосредственно знакомы друг с другом, или знают тех, кто знаком с остальными соплеменниками. Чтобы связать друг с другом членов этого благородного клана, не понадобится даже «трех рукопожатий».
Как известно всем, кто учился в школе или работал в офисе, близкое общение порождает не только презрение, но и сплетни. Вентру, несмотря на все их благородство и безупречные манеры, сплетничают так же охотно, как и все остальные разумные существа. На самом деле в любви к сплетням Вентру уступают разве что злоязыким Тореадорам. Разумеется, Вентру пытаются извлечь из сплетен некоторую практическую пользу (как и почти из всех своих занятий), поэтому говорят в основном о политике, бизнесе и dignitas, не особо интересуясь тем, кто и с кем разделил кровь, а кто со зла дал Становление подопечному своего соперника.
Компании сплетников (которых порою уничижительно именуют «гусиными стаями») можно найти на любом уровне клановой структуры. В сообществе Вентру, состоящем из союзников, кровных родичей и деловых партнеров, распространению информации и слухов отдаются с той же страстью, что и в Интернете, и так было на протяжении тысячелетий. Члены этих групп могут относиться друг к другу с прохладцей и недоверием, но все они придерживаются распространенного мнения: обмен информаций приносит пользу всем участникам. Большинство Вентру старается присоединиться хотя бы к одной из таких компаний, а некоторые из Сородичей с обширными связями состоят в дюжинах «стай».
Обмен информацией обычно происходит на светских мероприятиях, а также посредством писем, электронных сообщений, телефонных звонков и посыльных. Общество не налагает на такие компании никаких обязательств, не вынуждает их следовать правилам и соответствовать стандартам. Скорее, члены «стай» по обоюдному согласию решают обмениваться всей полученной информацией. При этом все понимают – хотя и не озвучивают, - что никто не станет разглашать информацию, способную повредить его интересам. Разумеется, остальным членам группы такая мелочь, как возможное причинение неудобства сотоварищу по увлечениям, разглашать секреты не мешает. Такова жестокая реальность не-жизни заядлого сплетника.

76

Дипломаты

Когда дело доходит до воплощения взятой на себя роли вождей в сообществе Каинитов, клан Вентру сталкивается с определенными трудностями. По большей части остальные Сородичи им не нравятся. Многие Вентру, увлеченные собой, своими повадками, хорошими манерами и внешностью, не слишком жалуют менее удачливых собратьев. Они стараются быть настолько любезными, насколько это возможно – или насколько это необходимо. И все же более свободомыслящие Вентру проявляют интерес к другим кланам и пытаются наладить отношения между вождями и последователями. Таких деятелей клан называет дипломатами.
Дипломаты не объединяются в «группы по интересам», а, скорее, ищут единомышленников на всех уровнях клана. У них редко проводятся официальные или даже неофициальные встречи, хотя они и стараются извещать товарищей о своих успехах и достижениях. У них нет официального статуса, термин «дипломат» никогда не используется при общении за пределами клана, а в разговорах между Вентру ему часто придают насмешливый или иронический оттенок. Для всего остального сообщества Сородичей они – обходительные, хотя, возможно, излишне болтливые Вентру.
Чем же в таком случае занимаются дипломаты? Ответ очевиден – они налаживают отношения. Они показывают остальной Камарилье, что Вентру – вовсе не напыщенные снобы, заботящиеся исключительно о собственной силе, положении и престиже. Эти общительные Аристократы интересуются проблемами и мнениями других кланов и предлагают озвучить их просьбы тем из Вентру, кто наделен властью. Хотя они не наделены официальными полномочиями и в целом разделяют установки всех Вентру, добрые слова, обращенные к представителям менее удачливых кланов, позволяют сгладить шероховатости, возникающие при еженощном общении.
Никто не проходит специальную подготовку, готовясь стать дипломатом, и даже не ставит перед собой подобной цели. Дипломатами становятся непроизвольно, когда выясняется, что некий Вентру может вполне успешно общаться с выходцами из других кланов. Такое поведение не остается незамеченным. Старейшины могут попросить этого Вентру продолжить общение или даже расширить контакты, иными словами, взять на себя роль «специалиста по связям с общественностью». В результате Сородич становится кем-то вроде тайного, но весьма умелого миссионера. Остальные кланы могут обращаться к нему и говорить с ним.
Дипломаты обычно обладают схожим мировоззрением и общаются друг с другом намного успешней, чем с остальными Вентру. Обычно они крайне озабочены общественным мнением и выступают против действий, которые могли бы повредить репутации клана в глазах остальной Камарильи. Часто они работают сообща и обмениваются посланиями и информацией, стремясь укрепить положение Вентру среди остальных кланов. Например, Аристократ, находящийся в хороших отношениях с кланом Бруха, может помочь товарищу избежать гнева со стороны разъяренного Бруха, в ответ заручившись поддержкой на случай столкновений с Носферату. Хотя тесное общение с чужаками бросает тень на репутацию вампира, польза, которую он порою приносит пэрам, в конце концов работает на увеличение его dignitas.

77

Новаторы

В клане постоянно раздаются жалобы: старейшины подгребли под себя всю власть и влияние; они захватили самые стоящие домены. Молодежь не может подняться по иерархической лестнице без того, чтобы кого-нибудь из старших соплеменников не настигла Окончательная Смерть, а такой судьбы своему сородичу не пожелает ни один уважающий себя Вентру. Чтобы найти себе место в мире и обрести присущие их положению dignitas, многие юные Вентру объединяются в клики, частично – ради обретения некоторых преимуществ, частично – помня о поговорке «один в поле не воин».
Старейшины и служители часто называют таких юнцов новаторами – первые с долей изумления, вторые совершенно искренне. Новаторы считают себя будущим клана (что не обязательно соответствует истине), той движущей силой, которая может привести Вентру к нужным результатам (что вполне вероятно). В большинстве случаев эти группы обладают энергией и страстностью революционной ячейки или начинающего дельца. Опьяненные внезапно обретенной силой, готовые оставить свой след в мире, они предаются совместным мечтам и строят планы, надеясь достичь желанной цели.
По большей части встречи этих групп напоминают «летучки», на которых юные Вентру могут высказать свои обиды, не опасаясь оскорбить старейшин. Новаторы следят за соблюдением секретности намного строже большинства общественных объединений Вентру. Они настаивают на том, что информацию об их встречах нельзя разглашать, как нельзя разглашать содержание исповеди или закрытого заседания совета директоров. Лишившись закрытости, такие группы перестали бы играть роль слабительного средства. Старейшины по-разному относятся к этой таинственности. Некоторые из них прибегают к помощи соглядатаев или следящих устройств, пытаясь узнать, что происходит на встречах. Другие, более уверенные в собственных силах и положении, оставляют за новообращенными свободу действий. Рано или поздно они выйдут из возраста игр.
И в самом деле, со временем почти все такие группы распадаются. Через несколько лет большинство Сородичей начинает постепенно отходить от новаторов. К этому времени они уже успевают обзавестись собственными владениями, обязанностями и даже потомками, за которыми надо присматривать. К тому же, ни один Вентру, претендующий на достойное положение, не захочет, чтобы его связывали с подобными юношескими объединениями, поэтому, если он хочет казаться сильным, ему надо отречься от этих младотурков.
И все же время от времени группе новаторов удается проявить себя, как это случилось с кружком на Западном побережье, который десять с лишним лет назад проявил интерес к компьютерной промышленности, или с группой, пять веков назад отправившейся в Новый Свет. Добившись положения и dignitas, к которым они так долго стремились, новаторы обычно становятся теми, против кого недавно выступали: уважаемыми Вентру, обремененными владениями и властью, которые надо охранять от нового поколения юных новаторов, стремящихся захватить их.

78

Вентру и мир смертных

Вентру, как и все прочие Сородичи, существуют одновременно в двух мирах. В первую очередь, они – часть мира Сородичей и кланов, мира, в котором секты и города схлестываются в битвах после наступления темноты, мира, в котором Сородичи, и в особенности Вентру, проводят большую часть времени. Но они также и часть мира смертных, который называют то реальным миром, то миром спящих, то миром черни, то просто – человечеством. Он окружает Сородичей, влияет на все их действия и, фактически, является площадкой для всех их схваток и побед. Смертные – это земля, по которой ходят Сородичи, это деньги на их счетах, это кровь, поддерживающая их существование. Без смертных мир вампиров был бы невозможен, как бы ни пытались Сородичи отрицать это.
Вентру охотно признают власть и влияние людей в обоих мирах. Вся организационная мощь Камарильи предназначена для защиты Сородичей от мстительного зверя по прозванию человечество. Инквизиция преподала хороший урок. Вместе с тем, многие Вентру считают, что Сородичи во всем превосходят стадо, а сами они во всем превосходят Сородичей (пусть и не безмерно). Но как же им удается примирить два таких разных подхода: страх перед людьми и чуть ли не полное пренебрежение ими? Очень просто. Они уважают организации и не обращают внимания на отдельных людей.
Подобное отношение тревожит многих Сородичей. Они утверждают, что такие взгляды немногим отличаются от доктрины кровожадного Шабаша, говорят, что Сородичи – не боги, им не позволено играть жизнями смертных. Такое «мягкосердечие» обычно встречается насмешками и высокомерными взглядами. Вентру не презирают мир смертных, они относятся к нему как к полезному инструменту или обязательному ритуалу, примерно как смертные относятся к процессу питания и уборке мусора.

79

Сила организаций

Сила человечества заключена в его многочисленности. В одиночку человек не может противостоять даже самому юному из Сородичей. Небольшие группы людей ничего не могут противопоставить пугающим силам старейшин. Но армии, неуправляемые толпы и общественные движения сметут все на своем пути. У стада есть замечательная особенность – они могут работать вместе, чего не дано большинству Сородичей. Они охотно подчиняют себя стремлению к высшей цели или (в крайнем случае) склоняются перед сильным владыкой. Вентру восхищаются присущим смертным умением подавить собственные «я» и пренебречь своими нуждами и желаниями.
На самом деле Вентру пытаются добиться того же как от клана, так и от Камарильи в целом. Они могут похвастаться некоторыми успехами, но борьба с хаосом и алчностью еще далека от завершения. Совсем недавно Камарилья, это излюбленное детище Вентру, пережила серьезный удар: уход клана Гангрел. Одновременно с этим, междоусобные схватки и трения в клане не позволяют Вентру сообща работать в полную мощность. Даже Тремер, с их легендарной иерархической структурой, не могут добиться дисциплины, духа сотрудничества и преданности, которые царят в армиях постиндустриальных государств.
Итак, Вентру с большим уважением относятся к человеческим организациям и даже побаиваются их. Хотя они могут повлиять на ключевые фигуры в группе, группа в целом продолжит движение к цели и власти. Изменение результатов местных выборов не разрушат демократию. Подкуп судьи или полицейского не приведет к развалу системы правосудия. Шантаж священника не помешает процветанию Церкви. На место убитого солдата встанет новый, потрясая ружьем. Идея и организация – это нечто большее, чем просто сумма составляющих частей, и Вентру вынуждены считаться с этой силой. Взаимодействие с объединившимися людьми и подавление их пугающей энергии требуют множества усилий, невероятной хитрости и несокрушимой силы воли. Вентру в прошлом уже справлялись с этой задачей, они управляли целыми системами, пытаясь с их помощью достичь собственных целей, но работа их никогда не была легкой. Это все равно, что играть с огнем. Стоит на краткий миг забыть об осторожности, и огонь обожжет своего повелителя.

80

Бессилие отдельных людей

С другой стороны, отдельно взятый человек ничего не значит. В отличие от большинства членов Шабаша, которые смотрят на людей как на еду, Вентру не питают уважения к людям из-за особенностей их разума. Вентру превосходно владеют Дисциплинами, позволяющими формировать, менять и стирать мысли и эмоции других существ. Никакой другой клан не сравнится с ними в этом умении. Даже самый юный Аристократ быстро учится влиять на разум людей. Зрелые служители и старейшины Вентру в буквально смысле слова могут управлять всеми действиями и мыслями человека, если в том возникнет потребность. Как можно уважать существо, с разумом которого ты можешь делать все, что заблагорассудится?
Подобное высокомерие у Вентру возникает безо всяких усилий с их стороны, и они всячески его поддерживают. Некоторая доля самоуверенности, убежденности в своих силах и ощущения собственного превосходства может сослужить хорошую службу, особенно когда речь заходит о техниках ментального и эмоционального контроля. Если Вентру хочет уверенно пользоваться своей Дисциплиной, ему просто необходимо чувствовать, что он может с легкостью захватить разум смертного. Подобное отношение лишь усиливает имеющиеся у Вентру предубеждения.
Клановая культура поощряет пренебрежительное отношение к отдельным «сосудам». Вентру редко называют людей по имени, разве что в случае крайней необходимости. Обычно в разговорах о делах смертных они используют названия организаций. «В Чейз-банке открылись новые интересные возможности» или «Из ратуши сообщают, что наше предложение будет принято». Если они говорят об отдельных людях, обычно называется звание человека или должность, если у него нет звания. «Полицейский не доставит нам хлопот» или «Мой информатор сообщил мне о новом поставщике в нашем регионе». Лишенные имен люди становятся взаимозаменяемыми. Не важно, кто из смертных играет ту или иную роль, главное, чтобы Вентру мог определить, к какой части обширной людской сети этот человек относится.
Однако, не стоит думать, будто Вентру вовсе не интересуются отдельно взятыми представителями человечества. Разумеется, им известны имена влиятельных людей, на изучение их личностей, биографий и слабостей Вентру готовы потратить немало времени. И все же они смотрят на этих людей сквозь вуаль презрения. Вот этот человек, слабый, как и все люди, наделен еще вот такими слабыми и сильными сторонами. В конце концов, «он всего лишь скот, а его кровь и имущество будут моими, захоти я того».

81

О влиянии, власти и контроле

Одним из самых известных заблуждений относительно Вентру, распространенном в том числе и среди молодняка клана, является вера в то, что они якобы управляют человечеством. Сама мысль о том, что несколько Сородичей, пусть даже весьма могущественных, могут управлять огромными человеческими организациями, вызывает у старейшин горькую усмешку. Они знают, где лежит предел их возможностям. Может быть, некогда князь Вентру и в самом деле мог управлять всей жизнью своего города. Но ночи, когда Вентру пятого поколения правили греческими городами с населением в 30000 человек, давно остались в прошлом. Сегодня в человеческих городах проживают миллионы людей, в странах – сотни миллионов. О контроле над таким множеством людей можно только мечтать.
Даже на местном уровне – например, в полицейском департаменте или муниципалитете, - полный контроль невозможен. Вампир, пробуждаясь от дневного сна, не может нажать на кнопку с надписью «арест приспешников моего соперника». Прежде всего, подобный открытый захват власти запрещен Маскарадом, но даже если бы никаких ограничений не существовало, большинство не справилось бы с задачей. Стадо чувствует, когда что-то идет не так в большом масштабе. Несколько попавшихся на взятке полицейских или политик, сфотографированный в кожаных ремнях и с забитым кокаином носом, не кажутся чем-то невероятным или исключительным. Но если целая система перейдет на службу Сородичу или клану, вызванное этим переходом потрясение заставит людей насторожиться. Дело даже не в том, что практически невозможно достичь полного контроля, длящегося хотя бы несколько ночей. Дело в том, что подобные мечты попахивают глупостью.
Влияние. Вентру хорошо понимают, что такое влияние, и используют его. Дело в том, что контроль часто доставляет больше хлопот, чем приносит пользы. Даже Вентру, с их предприятиями и прочими связями в мире смертных, не особо интересуются жизнью большинства людей. Зачем пытаться управлять, тратить время и силы на то, с чем ты можешь столкнуться раз в год – а то и в десять лет? Лучше уж найти несколько действенных рычагов, людей, на которых можно нажать, если потребуется повлиять на события.
Что же, в таком случае, представляет собой влияние? Это знакомство с клерком из архива, который выдаст вам нужную информацию в обмен на несколько баксов или ключи от «Мерседеса», чтобы покататься на выходных. Это обязанный вам вахтер, у которого есть ключи от всех дверей. Это возможность перечислить некую сумму на номерной счет в банке и добиться того, что конгрессмен проголосует против законопроекта. Это знакомая проститутка, которая заставит полицейского дважды подумать, прежде чем составлять рапорт о происшествии. Это даже может быть служащий корпорации, которого вы сделали гулем, связав его узами крови. Влияние обычно незаметно и не требует больших усилий для поддержания. Вам не нужно просиживать ночи в ратуше, растопыривать руки и угрожающе шевелить когтистыми пальцами. Все, что вам нужно – это знать, за какой нерв потянуть, на какую кнопку нажать, чтобы получить желаемый результат.

82

Власть и способности

Власть - вот еще одно слово, практически полностью утратившее значение, по крайней мере, то значение, которое в него некогда вкладывали. В буквальном смысле слова власть означает возможность что-то сделать, добиться какого-то результата. Старейшина скажет вам, что единственная власть, которой он в самом деле обладает, неразрывно связана с его личностью. Солдаты могут дезертировать, знакомые – исчезнуть, а агенты – предать вас. На самом деле вы не контролируете никого, кроме себя самого. Вы можете подталкивать других людей в нужном вам направлении – иногда очень настойчиво подталкивать, - но в конечном итоге это они, а не вы, совершают действие, каким бы оно ни было.
Аналогичным образом, клан платит определенную цену за использование своих ментальных и эмоциональных возможностей. Постоянное использование Дисциплин применительно к одним и тем же объектам со временем приводит к одному из двух результатов. Жертвы или становятся весьма несговорчивыми, подозрительными и опасными, или же впадают в полную ментальную и эмоциональную зависимость от вампира. Первый исход очевидно нежелателен, но и второй немногим лучше. Смертные марионетки, утратившие инициативность и свободу воли, менее предприимчивы, чем их полноценные собратья, и часто вызывают ненужные подозрения у коллег и друзей. Более того, на Дисциплины тратятся время, энергия и силы, которые Вентру мог бы употребить на что-нибудь еще. Использование вампирских умений оставляет заметный след, который внимательный Сородич может считать без особого труда. Стоит ли прибегать к столь негибким методам, оповещая Тремеров или Шабаш о том, кто именно находится под вашим влиянием? Наконец, Дисциплины – это последнее, крайнее средство в арсенале клана; их использование означает, что решить проблему другими, более изящными методами не удалось. Элегантные Вентру ненавидят столь вульгарные «козырные карты», лишающие их возможности выбора.
Мудрые Вентру предпочитают приберегать свои силы на крайний случай, выжидая и подготавливая момент, когда использование крохотной частицы энергии позволит добиться максимального эффекта. До тех пор они обходятся иными средствами. Владельцам крупных состояний в большинстве случаев проще купить нужное им решение. С другой стороны, угроза чьим-то финансовым интересам иногда оказывается еще более убедительным стимулом, чем деньги. Обмен услугами, quid pro quo, срабатывает там, где деньги бессильны. Если этих методов убеждения окажется недостаточно, можно прибегнуть к угрозам (но не насилию). И только в том случае, когда все эти способы окажутся неэффективными, умный Аристократ воспользуется своими способностями, чтобы достичь желанной цели.

83

Путь к власти: учебник для начинающих Вентру

Но как же юному Вентру научиться выбирать между кнутом и пряником, чтобы уподобиться давно овладевшим этим искусством старейшинам? Основы этого умения закладываются в период агогэ, когда ученик знакомится с разными подходами к вопросу, набор которых во многом зависит от личности учителя. Так или иначе, но почти все члены клана признают некие общие принципы. Неудивительно, что Вентру, создавшие так много традиций, выработали «приемлемый» путь к власти. Хотя не все юные Вентру следуют предлагаемым ниже курсом, многих он вполне устраивает. И оценивают их в основном по тому, насколько удачно у них получается идти по выбранному маршруту.

Закладка фундамента

Свернутый текст

Закладка основ благосостояния начинается на последних этапах агогэ. Вентру отправляется в свободное плавание, чтобы обрести источники своей будущей власти и влияния. Прежде всего, до того, как двинуться дальше, Вентру должен найти себе надежное, респектабельное и удобное убежище. Пэры придают большое значение обстановке, окружающей их товарища. Убежище должно быть таким, чтобы в нем не стыдно было принять старейшин, сира и просителей (хотя старейшины едва ли пожалуют в гости к молодому собрату, их слуги вполне могут заглянуть к нему). Подходящими вариантами считаются особняки, фешенебельные квартиры, даже элитные клубы. В дополнение к этому известному (по крайней мере, среди Сородичей) убежищу уважающий себя Вентру должен обзавестись несколькими тайными, безопасными укрытиями. На самом деле некоторые Аристократы никогда не спят в официальных «убежищах», сохраняя их за собой только для видимости.
По возможности, все в убежище должно быть законно, оплачено и не обременено дополнительными условиями. Чем меньше у смертных поводов заглядывать в ваш дом, тем лучше. Многие молодые Вентру берут традиционную ипотеку на приобретение жилища, как для того, чтобы избежать ненужных подозрений, так и потому, что у них не хватает наличных средств для покупки достойного убежища.
Обговаривая цену, оформляя кредиты и решая прочие финансовые вопросы, не следует забывать о благоразумии. Если вы загипнотизируете агента по торговле недвижимостью и заставите его продать вам дом за четверть цены, могут возникнуть подозрения, но несколько вежливых слов и чарующих улыбок могут убедить его назвать минимально возможную цену и даже немного снизить ее. Точно так же можно уговорить продавца заключить сделку именно с Сородичем, вне зависимости от того, кто еще хотел бы приобрести дом.
Эти способности понадобятся Сородичу и в дальнейшем, когда в конструкцию убежища будут внесены некоторые изменения (в целях безопасности и защиты от света), о которых инспектору технадзора лучше не знать или забыть. Это же правило распространяется и на подрядчиков, сооружавших тайные комнаты или устанавливавших системы безопасности. Явные провалы в памяти вызовут множество вопросов и подозрений. Чтобы заплатить подрядчикам сверх оговоренной суммы и пояснить, что в подвале вы хотите обустроить «игровую комнату», а не «надежное убежище для вампира», нужно обладать тактом, но такой подход более чем оправдан. К тому же подрядчики выполнят работу быстрее и дешевле, если их заказчик не будет общаться с ними речевыми сообщениями и пугать их сверхъестественными силами.


Безопасное питание

Свернутый текст

Позаботившись о месте для сна, Вентру должен заняться поисками крови. Для Вентру эта задача сложнее, чем для представителей остальных кланов. Пищевые ограничения могут сильно осложнить не-жизнь. Более того, стоит врагам узнать об этих ограничениях, и дела могут пойти совсем плохо. Каждому юному Вентру нужно найти «стадо», от которого он постоянно будет питаться, и позаботиться о запасных источниках пищи на случай чрезвычайных ситуаций.
Чтобы собрать «стадо», требуется время. Чем обширней список потенциальных кандидатов, чем лучше, поэтому прагматичные Вентру пользуются каждой возможностью, чтобы сблизиться с подходящими смертными. Для этого им часто приходится тратить время и силы на мероприятия, клубы и светские сборища, которые в другом случае не вызвали бы у них ни малейшего интереса. Хитроумные Вентру всегда находят способ обратить такое времяпровождение себе на пользу. В общем-то, к этому их вынуждают обстоятельства, так как стоит кому-нибудь заметить Вентру, который без явной выгоды проводит время в компании смертных определенного типа, и вычислить истинную причину его поведения не составит труда.
Чтобы скрыть свои пищевые предпочтения от прозорливых Сородичей, многие Вентру примыкают к более крупным светским компаниям или обществам, среди членов которых можно найти и носителей нужного им типа крови. Так как Вентру охотно поддерживают контакты с миром смертных и общаются с самыми разнообразными компаниями и группами людей, определить, кто именно служит для них источником крови, бывает довольно затруднительно. Здравомыслящие Вентру порою намеками дают понять, что питаются кровью людей, которые на самом деле никогда не смогли бы стать для них источниками пищи, тем самым сбивая с толку возможных противников.
На случай непредвиденных обстоятельств, у Вентру всегда должен быть под рукой запас нужного типа крови – в безопасном месте или человеке. Решить эту задачу может, например, доверенный помощник. Большинство Вентру хранит запас крови у себя в убежищах. Те, кто может себе это позволить, держат в убежище людей с нужным типом крови, чтобы они всегда были в пределах доступа. Жестокосердные Вентру иногда даже погружают своих потенциальных «доноров» в кому и хранят их в кладовых с больничным оборудованием. Но такие «палаты интенсивной терапии» лучше держать в тайне, не только для того, чтобы обезопасить запасы крови, но и чтобы отвадить любопытных смертных, которым вдруг захочется узнать, что за тела лежат у вас в доме.

Власть денег

Свернутый текст

Часто, хотя и не всегда, Вентру вступают в не-жизнь с уже имеющимися у них ресурсами. Но, хотя двухэтажный дом и гараж на четыре автомобиля могут произвести впечатление на коллег по работе, клан миллионеров этим не удивишь. Пришло время покинуть кабинет, забыть о 401(k) и приступить к накоплению серьезного инвестиционного капитала.
Деньги для Вентру имеют очень большое значение. В клане они выполняют примерно такую же роль, как и в мире смертных: служат показателем статуса, власти и успешности. Вентру без солидного капитала не может считаться успешным, по крайней мере, на первый взгляд. В то же время деньги вообще не важны. Большинство Вентру, в особенности из числа высокопоставленных Сородичей, уверены в этом. У них в течение долгого времени было так много денег, что они уже не осознают, как эти деньги зарабатываются, и не переживают из-за трат. Скорее всего, деньги на приобретение желаемого у них найдутся. Именно к такому положению вещей предлагается стремиться юным Вентру: денег должно быть так много, чтобы о них можно было не думать.
Разумеется, эту цель легче сформулировать, чем достичь. Инвестиции начинают приносить доход далеко не сразу, компании не превращают вкладчиков в миллионеров за одну ночь, даже если в эту ночь проходили непредсказуемые торги по Интернету. Все традиционные способы обрести богатство, придуманные смертными, годятся и для Вентру; а из-за того, что у Сородичей есть время, чтобы переждать неблагоприятные рыночные условия, эти способы становятся еще более эффективными. Но инвестиции вам ничем не помогут, если у вас нет первоначального капитала. По счастью, у Вентру есть и иные активы, к тому же существуют старые, давно проверенные способы финансирования будущей карьеры Сородича.
На самом первом этапе Вентру может попросту украсть деньги. Воровство считается занятием позорным, недостойным и подлым, но иногда без него не обойтись. Зайдите в универсам, продуктовый магазин, винную лавку или бар. Посмотрите в глаза человеку, стоящему за прилавком, и прикажите ему отдать вам деньги; под раздачу все равно попадет этот человек, если только у Вентру такое поведение не войдет в привычку. Помните о камерах слежения и не повторяйте этот фокус дважды, хотя в трудные времена он сгодится. Недостатком этого способа – помимо его позорности – является то, что так практически невозможно получить настоящие, устраивающие Вентру суммы. Вентру ворочают миллионами, а не десяти- и двадцатидолларовыми купюрами.
К счастью, богатых людей можно обмануть и заставить раскошелиться. Богач может расстаться с деньгами по одной из сотни причин, не вызывающих никаких подозрений. Сейчас Вентру предпочитают благотворительность и политические взносы. В обоих случаях умело построенный разговор или личное обаяние приводят к тому, что человек берется за чековую книжку, в особенности если переговоры идут под хорошо выдержанное вино и изысканные угощения, предложенные просителем. Более традиционным, но от этого не менее ценным источником средств остается Церковь, куда верующие охотно (помня о вычетах из налогооблагаемой базы) несут свои пожертвования. Преимуществом всех этих методов является то, что люди не ожидают никаких материальных благ в обмен на деньги. Они уверены, что приобретают политическое влияние, спасение, хорошие отзывы в прессе, или дают деньги просто потому, что хотят почувствовать себя хорошими. Мало кто проверяет, на что идут эти деньги.
Не удивительно, что большинство Вентру входит в совет директоров как минимум одного благотворительного фонда. Но лучшей и самой прибыльной дойной коровой всегда был и остается бизнес. Если у Вентру есть бизнес-план и начальный капитал, он может добиться чего угодно. Нужны новые инвесторы для начинающей компании? Переговоры с потенциальным партнером зашли в тупик? Трудности с подбором кадров? Хитроумный Вентру может решить все эти и сотни других проблем за столом переговоров. Такт и хорошие манеры никогда не мешали Вентру стоять во главе неофициальной иерархии Сородичей.
Потомок известного или влиятельного члена клана может даже рассчитывать на «заем» из сундуков Вентру или с личных счетов наставника. Хотя многие Вентру сочтут подобное злоупотребление родственными связями мошенничеством, эти же самые Вентру без колебаний поступили бы точно так же, будь у них такая возможность. Некоторые сиры могут отказать в просьбе, желая, чтобы их потомки проявили себя. Другие охотно предоставят требуемые средства, рассчитывая, что в будущем это позволит им окунуться в сияние dignitas своих подопечных и вызвать зависть у пэров.
На все это требуется время, хотя и не так много, как может показаться. В течение двух лет после Становления большинство птенцов обретают богатство (если не имели его ранее). Через десять лет все, за исключением самых недалеких (или самых беспечных), управляют состояниями в миллионы долларов. Это обычная ситуация. Если через двадцать лет после Становления у вас не так много денег, чтобы можно было навсегда забыть о них, что-то с вами не в порядке.

Слуги

Свернутый текст

В отличие от многих кланов, Вентру иногда напрямую нанимают на службу большое количество смертных. Довольно запутанная клановая система соподчинения объединяет в десять раз больше людей, чем Сородичей, и это еще не считая тех тысяч смертных, на которых распространяется влияние отдельных Вентру. Подобная ситуация сложилась по двум причинам. Во-первых, Вентру не испытывают по отношению к смертным такого страха, как остальные Сородичи… или который должны были бы испытывать. Хотя никто из вампиров в этом не признается, но большинство Каинитов рядом со стадом чувствуют себя неуютно. Они боятся допустить какую-нибудь ошибку и выдать себя, вызвав гнев вооруженной факелами толпы. Вентру меньше боятся людей потому, что работают с ними, и часто смотрят на Детей Сифа с высокомерием, граничащим с беспечностью или неосторожностью. Как они говорят, знание порождает презрение; у многих надменных Вентру неприязнь к людям переходит всякие границы.
В определенный период не-жизни практически у всех Вентру возникает потребность в надежных смертных прислужниках. Ему могут понадобиться юристы, бухгалтеры и менеджеры, чтобы управлять его имуществом. По большей части это обычные люди, которые не подозревают, что они работают на Сородича или на необычного предпринимателя. Богатые Вентру нанимают этих бумагомарателей дюжинами, отдавая им в управление отдельные части собственности, при этом люди могут даже не знать о существовании друг друга. Их наем и увольнение ничем не отличаются от таких же процедур в мире смертных.
Более опасны те люди, с которыми Вентру работают в непосредственной близости. Те мужчины и женщины, которые выполняют их прямые пожелания, управляют их владениями и озвучивают их ультиматумы. Хотя обычно они ничего или почти ничего не знают об истинной природе Сородича, они уверены, что работают на очень богатого, влиятельного и скрытного работодателя. Как правило, эти сотрудники весьма талантливы, изобретательны и получают за свои услуги приличные суммы. Мудрые Вентру практически всегда знают, чем можно удержать таких людей в своей власти: или дарами Каина, или более приземленными средствами, такими, как шантаж, пусть даже данные для него будут полностью сфабрикованными. Эти рычаги влияния не предназначены для того, чтобы подталкивать сотрудника к действию (у него должно быть желание работать на Сородича); они нужны на крайний случай, когда человек выходит из подчинения.
И, наконец, не стоит забывать о самых доверенных слугах, которые прекрасно осведомлены о сущности хозяина. Раскрытие своей вампирской природы не просто нарушает правила Маскарада, но и ставит под угрозу само существование Сородича. Вентру должны быть полностью уверены в слугах и не забывать о том, что из-за доверия к этим людям «ожидаемый риск потерь» возрастает вдвое. Намного проще найти нового слугу, чем разобраться с последствиями предательства. Иногда эти слуги работают на Сородича в надежде – явной или тайной, - что рано или поздно хозяин даст им становление. Порою именно так и происходит, хотя и не так часто, как они надеются.
Как уже говорилось выше, Вентру понимают, что всех смертных слуг, в том числе и гулей, можно заменить. В самом деле, если Вентру считает данного человека бесценным, а не полезным – как принято говорить в кругу Аристократов, - значит, пришло время искать этому слуге замену. Для Вентру нет никого ценнее его самого. Сородичу, который настолько утратил контроль над своими владениями, что не может управлять ими без помощи смертного, лучше умереть. История не раз доказывала истинность этого утверждения.

84

Приобретение dignitas

Обустроив убежище, обеспечив себе запасы крови и обретя капитал, Вентру может полностью посвятить себя накоплению того, что будет составлять смысл всех его ночей: dignitas. Это заимствованное из латыни слово воплощает в себе саму суть Вентру. Оно значит обретение власти и влияния, победы над врагами и возвышение в иерархии, славу и почет в Камарилье, и, разумеется, достоинство и благородство, свойственное поведению всех Вентру.

Инструменты
Как именно зарабатывается dignitas? Существует множество самых разнообразных способов. Ниже описываются сферы деятельности, успешность в которых признается и ценится кланом. Но вначале речь пойдет об основных инструментах, которыми Вентру может воспользоваться на пути к славе и почету, о тех четырех составляющих успеха, что есть в запасе у каждого Вентру: о деньгах, информации, уважении и власти.

Деньги

Свернутый текст

Вот уже много тысячелетий смертные добиваются власти и известности без помощи каких-либо сверхъестественных сил, не обладая бессмертием. Ничто не мешает Вентру воспользоваться тем же набором инструментов, самым действенным из которых являются деньги. Польза от денег понятна и очевидна: на них можно купить оружие, безопасность, солдат и информацию. Ими можно подкупить политиков, судей, законодателей, заплатить ими за службу и даже за любовь. Умение управлять ими может стать оружием: вы можете заморозить счета своего противника или поглотить его компанию, схлестнувшись с ним на торгах. Деньги – это самый простой путь к власти, и неудивительно, что Вентру так много времени тратят на обретение капиталов, которые позволят больше не думать о деньгах.
Чтобы умело использовать деньги, надо знать, что все (или почти все) имеет свою цену. Основная задача состоит в том, чтобы узнать эту цену, даже если ее не знают сами продавцы. Стоит вам назвать подходящую цену, и вы добьетесь желаемого. Не стоит забывать и о том, что цена может быть отрицательной. Для самых богатых ценой может оказаться сохранение того, что у них есть, перед лицом возможных потерь. Если цена вдруг оказалась слишком высока, оглядитесь вокруг. Лицо, приближенное к вашему «товару» (жена, партнер, советник), может оказаться более уступчивым – и, возможно, вложение в него будет более выгодным.
Любой моралист скажет вам, что деньги и алчность до добра не доводят. Умный Вентру знает, что иногда деньги могут стать источником неприятностей. Когда дело доходит до шантажа или сфабрикованных обвинений, неизвестно откуда взявшиеся деньги причиняют больше вреда, чем их отсутствие. Анонимные неучтенные счета могут привлечь к жертве внимание Внутренней налоговой службы, заставить поверить, что данный чиновник брал взятки, или вызвать подозрения у супруги. Деньги могут быть «грязными», свидетельствовать о преступлении, в котором «засветились» их серийные номера. Владение такими деньгами и их расходование могут обернуться для врага Вентру большими проблемами.

Информация

Свернутый текст

Вентру ничуть не хуже Носферату знают ценность информации, но не понимают, почему ради ее получения нужно прятаться в тенях и рыскать по сточным канавам. Часто Вентру охотятся за информацией с еще большим пылом, чем за деньгами, потому что, во-первых, ее труднее получить, во-вторых, она более ценна. Вообще-то, одним из лучших свойств денег является то, что на них можно купить информацию. Знание – это ключ к власти. Чем больше ты знаешь о врагах, соперниках, возможных партнерах, союзниках и своих собственных владениях, чем эффективнее ты можешь управлять. Вовремя пришедшие сведения - будь то информация по биржевым торгам или код от тайного убежища противника - могут изменить судьбу.
Так как Вентру, в отличие от некоторых Сородичей, не умеют становиться незаметными взгляду, им приходится прибегать к более традиционным способам сбора информации. Успешные Вентру считают, что все Аристократы с самого начала должны помнить о некоторых вещах, в том числе о сплетниках и информаторах. Можно воспользоваться услугами частных детективов, и большинство Вентру легко найдет среди них такого, кто за определенную сумму согласится нарушить правила (не стоит забывать о важности денег). Умный наниматель сначала проверит его на обычных заданиях, таких, как промышленный шпионаж или слежка за кем-нибудь из знакомых людей. Постепенно смертный все больше будет погружаться в мир Сородичей, получая от Вентру намного большие суммы, чем от остальных своих клиентов. В конце концов у вампира появится преданный «исполнитель» или, в крайнем случае, надежный источник информации.
Вкладываясь в ищейку, Вентру должен помнить о новейших и надежнейших средствах слежения, которые только можно приобрести. Когда дело доходит до подслушивания чужих разговоров, возможности техники намного превосходят умения Носферату. Даже не слишком состоятельный Вентру с кое-какими связями среди стражей правопорядка может прослушать телефонные переговоры, установить «жучок» в интересующем его кабинете или отследить передвижения нужного человека. Многие Вентру, по своему обыкновению, изо всех сил сопротивлялись нововведениям, но конкуренция со стороны молодых, честолюбивых соплеменников вынудила даже самых упертых членов клана прибегнуть к современным устройствам.
Обзаведясь основными средствами получения информации, Вентру принимается расширять круг знакомств, информаторов и дружески настроенных к нему людей. И снова присущая членам клана вежливость играет на руку Сородичу. Сверхъестественные способности Аристократов позволяют им добиться доверия даже тогда, когда остальные способы оказались недейственными, а воспитанность заставляет их обращать внимание на то, что им говорят. У Вентру всегда ушки на макушке, если, конечно, он хочет преуспеть в не-жизни. Благовоспитанные, приятные в общении, способные при желании сорить деньгами Вентру знают, как завести знакомства и как поддерживать их, в особенность если эти знакомства позволяют получить ценную информацию.
Наконец, если все остальные способы не помогли, Вентру всегда может положиться на собственные умения. Если обаяние не подействовало, а информация представляется жизненно важной, ее можно просто вырвать из памяти жертвы. Сверхъестественные способности позволяют Вентру вынудить смертного сказать правду, не оставляя возможности для обмана. При этом не следует забывать о соблюдении Маскарада, к тому же такой способ получения информации сопряжен с некоторыми трудностями. Но если персонажу надо знать наверняка, более надежного источника ему не найти.

Уважение

Свернутый текст

Чтобы преуспеть, Вентру недостаточно обаяния и денег, ему нужно еще и уважение. Уважение – это обоюдоострый клинок, и самые удачливые из Вентру умудряются одной его стороной резать глотки своим врагам, а второй – бриться. При желании это оружие можно направить и против самого Вентру, и один этот факт поддерживает в вампире бдительность, честолюбие и изысканность. Вентру не просто опасаются нарушений Маскарада или клыков своих сверстников, они также с уважением относятся к словам старейшин и притязаниям нижестоящих соплеменников. Они следуют обычаю dignitas, уважительно принимая все возможные последствия отступления от этой традиции. Такое отношение позволяет им двигаться вперед, не поддаваясь страхам.
С точки зрения Вентру, внешнее уважение – иными словами, уважение со стороны людей, - намного полезней и интересней. В конце концов, смирение не входит в перечень добродетелей Вентру. Честолюбивым Вентру приходится заботиться не только о достойном внешнем виде и пристойных манерах, но и о создании подобающей репутации. Улыбки, не позволяющие разглядеть оскал, могут нанести урон достоинству Сородича, чего не допустит ни один обладающий dignitas Вентру. Страх порождает уважение, точно так же, как справедливость, экономность или ореол успешности. Уважение вынуждает окружающих вести себя наилучшим образом. Наконец, то факт, что мир (или хотя бы его часть) относятся к тебе с уважением, повышает Вентру настроение и придает ему уверенности, позволяющей добиваться желаемого.
Но как же приобрести столь важное качество? Прежде всего, Вентру не должен бояться доводить начатое до логического конца, особенно в отношениях со смертными и не принадлежащими к Камарилье Сородичами. Нельзя приобрести все необходимое для вечной не-жизни в обмен на обещания или занятые деньги. Разумеется, Вентру не должен убивать всех вокруг и покушаться на сундуки старейшин просто для того, чтобы показать свои силы. В этом случае он будет выглядеть глупцом или мерзавцем, к тому же зря потратит время и энергию. Нет, к крайним мерам Вентру должен прибегать только тогда, когда того требуют обстоятельства, но в этом случае он не должен колебаться ни секунды.
Смерть – не единственная такая крайняя мера. Вообще-то, это даже не самая жестокая мера из возможных. Например, упрямого смертного прислужника можно приструнить, начав угрожать его семье. Юного панка-бунтаря, не жалеющего соблюдать существующий порядок, можно поставить на колени давлением общества. Вентру, обладающие властью над чужими умами, редко прибегают к пыткам, хотя не брезгуют и ими, просто потому, что так проще напугать или «расчистить» последствия. Но вызвать страх могут не только физические действия. К перечню излюбленного оружия можно добавить шантаж и вымогательство. Пригрозите человеку раскрытием его секретов или опустошением банковских счетов, и он моментально пойдет на уступки. У Вентру существует немало афоризмов об уважении, и один из самых распространенных гласит: все чего-нибудь боятся, поэтому вам нужно лишь выяснить, чего именно боится ваш оппонент.


Власть и возможности

Свернутый текст

И снова мы слышим это непонятное слово: власть. Слово это использовалось настолько часто, что в мире немертвых оно почти утратило всякий смысл. В пределах нашего рассуждения власть можно определить как способность добиваться желаемых результатов. У Вентру могут быть деньги, информация и безупречная репутация, но если он никак не может распорядиться этими качествами, то какой в них прок? Умение навязать миру свои желания – вот истинное мерило власти. Чем большую часть мира Сородич может подчинить своей воле, тем сильнее его власть. Эта тема заслуживает более тщательного рассмотрения, чем все предыдущие. Ниже рассказывается о том, как и зачем Вентру приобретает власть в разных сферах жизни.

Бизнес

Свернутый текст

Статус в деловом мире зависит не от количества получаемых денег, а от того влияния, которое те или иные области промышленности оказывают на мир. Никого не интересует, какую прибыль приносят Сородичу его три радиостанции. Интерес вызывает возможность продавить через эти станции определенные политические программы или замять случай нарушения Маскарада. Не важно, что VentruSoft побил все рекорды при первичном размещении акций. Может ли Аристократ воспользоваться технологиями своей компании, чтобы войти в компьютерную сеть Носферату? Оптовые продажи оружия? До тех пор, пока обе стороны конфликта покупают одинаковое вооружение, поводов для беспокойства нет. Иными словами, многие предприятия, которые почти не приносят прибыли, все же повышают престиж управляющего ими Вентру. Все, что может принести пользу самому Сородичу или клану в целом, работает на повышение престижа Вентру.
Приоритет результатов и влияния над прибылью означает, что Вентру вовсе не обязательно управлять денежными потоками фирмы или быть ее официальным собственником для того, чтобы повысить dignitas от владения ею. У юного Вентру практически нет шансов подчинить своему влиянию более-менее крупную корпорацию. Да ему этого и не нужно, если у него под рукой есть несколько служащих низшего и среднего звена, которые предоставят ему доступ к внутренней информации фирмы и помогут заполучить нужные товары и услуги. Зачем приобретать агентство по прокату автомобилей, если для получения желаемого ресурса достаточно сделать один звонок шоферу?
Еще одним способом обретения dignitas для честолюбивых Вентру является подъем с самого дна в городе, где вся промышленность давно захвачена старейшинами. Совет директоров и управляющий директор могут плясать под дудку старого Вентру, но старейшине вряд ли известно, что происходит в грузовых доках. Осторожный юный Вентру начинает игру на самом низком уровне. В его власти оказываются складские запасы и график передвижения грузовиков, чем он вполне может воспользоваться ради собственной выгоды.
Даже в крайних случаях, когда – и если – старый Вентру понимает, что что-то не так, дело будет передано на суд клана, и судья вынесет окончательное решение. У молодого Вентру есть немалые шансы доказать, что старейшина плохо управлял своим владением, и сохранить все заработанные активы. С другой стороны, старый Вентру затаит на него злобу, а в том случае, если дело будет проиграно, юнец лишится немалой доли dignitas. Политические интриги Вентру – занятие не для слабонервных.


Местное самоуправление

Свернутый текст

Вентру пытаются зацепиться за любую сферу деятельности городских властей, надеясь заполнить органы самоуправления своими шпионами, информантами и агентами. На самом деле все не так страшно, как кажется. Большинство этих «марионеток» даже не подозревает, кому они поставляют информацию и от кого получают деньги. Тем не менее, всегда можно ожидать, что в одной из структур муниципалитета – от правоохранительных органов до службы по оценке имущества – есть кто-то из смертных ставленников Вентру. Разумеется, не стоит думать, что все государственные служащие на самом деле подчиняются могущественному тайному правительству неупокоенных – в этом просто нет необходимости. Вовсе не обязательно напрямую влиять на процесс зонирования, если эту работу может выполнить кто-то из помощников. И снова, как и в случае с бизнесом, важно не то, на кого ты влияешь, важны результаты. Только они интересуют Вентру.
На самой вершине пирамиды находится мэр или городской совет (в зависимости от формы самоуправления). Вентру стараются не прибегать к прямому воздействию на столь высокопоставленных чиновников. К тому же, этими чиновниками пытаются управлять многие заинтересованные стороны, поэтому Вентру далеко не всегда может оказать на них хоть какое-то влияние. Да и потом, работа мэра в основном связана с вопросами, которые Вентру просто не интересуют. За таким прислужником нужно постоянно присматривать, а на это часто не хватает времени. Тем не менее, как минимум один Вентру в городе – обычно князь или претор – имеет выход на мэра. У него есть связи, позволяющие в короткое время добиться встречи или разговора с главами муниципалитета. Если же налаженных отношений нет, Вентру всегда может воспользоваться силой убеждения – как на ментальном, так и на эмоциональном уровне.
Основная сложность при работе с мэром, городским советом и прочими градоправителями заключается в том, что затраченная энергия далеко не всегда окупается в полном объеме. Сами по себе градоначальники мало что делают. Они отдают приказы подчиненным, которые, в свою очередь, передают распоряжения начальства исполнителям. Намного эффективней – и безопасней – сразу обратиться к людям, которые будут выполнять приказы. Чиновники низших уровней не только легкодоступны, на них, к тому же, проще оказать влияние. Зачем вынуждать мэра оказывать давление на окружного прокурора, чтобы тот замял дело, если ваш знакомый клерк может случайно «потерять» улики, без которых дело в суде развалится? И таких примеров множество.
К тому же, влияние на отдельных представителей аппарата управления приобретает особую важность, если учесть, что на самом деле градоначальники далеко не всегда могут заставить своих подчиненных выполнять приказы. Выборные лица приходят и уходят, а обросшая связями бюрократия остается на месте. Кто-нибудь обязательно захочет расположить к себе служащих налогового контроля, агентства по оценке имущества, правоохранительных органов и отдела транспортных средств. Все эти чиновники могут оказать ценные услуги, от выдачи фальшивых удостоверений личности и до разрешения на постройку новых убежищ (или выдворения беспокойных конкурентов из их жилищ). Даже общественные службы, такие, как пожарное отделение, заслуживают внимания со стороны находчивого Сородича. В конце концов, несколько неловких поворотов и лишних шагов в исполнении знакомого пожарного – и убежище вашего соперника может сгореть дотла, в то время как ваш собственный дом будет защищен наилучшим образом.
Чтобы обрести такое влияние, Вентру нужно провести небольшое расследование и выяснить, кто именно и за что отвечает. Кто подписывает распоряжения и кто их выполняет? У кого есть пароли для входа в компьютерную сеть? Все это нужно знать, прежде чем приступать к действиям. Чаще всего самый простой способ получить подобную информацию – это встретиться с кем-нибудь, кто долгое время работал в органах власти, и расспросить (или допросить) его. Затем Вентру надо наладить отношения с наделенными реальной властью смертными из тех отделов, которые Сородич хочет причислить к сфере своего влияния. Для этого сгодятся обаяние, лесть, подкуп, совращение – или Доминирование.
Наконец, не надо забывать, что один Вентру не может распространить свое влияние на все органы местного самоуправления. Скорее уж, каждый отдельно взятый Вентру постарается наладить контакты в одной из служб. Ключевым моментом внутренней политики Вентру является обмен услугами. Если у одного из Сородичей имеются связи в полицейском департаменте, остальные Вентру будут обращаться к нему за помощью при сложностях с полицией. Клановые традиции требуют, чтобы помощь была оказана, если, конечно, это не грозит положению самого Вентру. Он, в свою очередь, может рассчитывать на ответные любезности. Как правило, если за помощью обращается высокопоставленный Вентру, услугу ему оказывают, не надеясь на вознаграждение. У высокого положения есть свои преимущества.

Федеральное правительство

Свернутый текст

Федеральное правительство – это отдельная тема для разговора. По большей части Вентру не имеют на него никакого влияния. Если только Вентру не обустроил себе убежище в границах здания, где заседает правительство, у нет почти никаких шансов напрямую повлиять на государственную политику. Даже тем, кто обитает в двух шагах от резиденции премьер-министра или президента, придется преодолеть немало трудностей. Лидеры государства всегда находятся на публике, к ним привлечено всеобщее внимание, и манипулировать ими не сможет никто, кроме, разве что, самых сильных и хитроумных старейшин. Кроме того, слишком многие пытаются оказывать влияние на правителя, поэтому Вентру придется позабыть обо всех остальных делах и полностью посвятить себя подавлению воли президента и нашептыванию ему своих приказов, иначе у него просто ничего не получится.
То же самое можно сказать и об органах законодательной власти и прочих выборных чиновниках, хотя и в меньшей степени. Под влияние Вентру часто попадают выборные от штатов и округов. Влияние это ни в коем случае нельзя считать абсолютным, оно сравнимо с влиянием какого-нибудь могущественного смертного лоббиста. И все же в случае необходимости у Вентру должна быть возможность организовать встречу с законодателем. Он должен знать, за что будет отдан голос при принятии очередного решения. Разумеется, наглое манипулирование человеком и неприкрытое использование Дисциплин опасны, они вызывают нездоровый интерес не только у гипнотизируемой жертвы, но и у ее помощников и коллег.
Лучше всего влиять на национальную политику теми же средствами, которые используют смертные: деньгами и лоббированием. Нет никакой необходимости тратить ценную энергию там, где деньги могут решить практически любой вопрос, который только может возникнуть у вампира. В конце концов, федеральное правительство редко занимается проблемами, оказывающими серьезное влияние на существование Сородича. Большинство Каинитов не ведет открытых войн и не командует танковыми дивизиями и эскадрильями истребителей, никто из них – за исключением нескольких Старцев – не участвует в вендетте и не пытается отомстить врагам через органы государственной власти. Время от времени им бывают нужно федеральное финансирование для постройки местной автострады – в качестве услуги одному из смертных партнеров – или легальное прикрытие для какого-нибудь делового соглашения. Эти потребности нельзя назвать сверхъестественными, поэтому для их удовлетворения не нужны сверхъестественные способности.
Многие выдающиеся Вентру имеют в своем распоряжении оплачиваемого лоббиста, способного воздействовать на местную, региональную или национальную политику. Обычно подобными делами занимаются поверенные Сородичей. Разные Вентру по-разному решают эту задачу. У большинства из тех, кто интересуется только местной политикой, нет никаких связей с лоббистами. Пока все работает как надо, их имена не должны становиться достоянием общественности.
Те, кто связывает свои интересы с государственной политикой, предпочитают заводить в нужной среде более тесные знакомства. Часто они находят лоббистов, которых можно улестить и задобрить так, что те будут сотрудничать с Сородичем, зная, что перед ними – вампир. Таким образом, они всегда остаются на гребне волны и могут при необходимости повлиять на ситуацию. Чтобы обрести такого прислужника, надо действовать теми же средствами, что и при поиске верного помощника в делах домашних: создание соответствующих условий, кровавые узы, шантаж, подкуп.

Организованная преступность

Свернутый текст

Практически все Вентру в тот или иной момент не-жизни прибегают к услугам криминального мира. Законы смертных на Сородичей не распространяются, и мало кто из Вентру в своих поступках руководствуется человеческими понятиями о законности и честности. Те остатки humanitas, что у него сохранились, не мешают Вентру еженощно нарушать закон, будь то приказ о прослушивании чьих-либо телефонных разговоров или похищение человека для допроса. Все эти действия совершаются по мере необходимости специально подобранными профессионалами. И, самое важное, никто ни при каких обстоятельствах не должен связывать имя Вентру с подобными происшествиями.
Вентру должен максимально отдалиться от противоправных действий. Правоохранительная система – это один из тех пугающих человеческих институтов, которые могут причинить Вентру реальный вред, как на личном, так и на деловом уровне. Большинство Вентру не полагаются на меры предосторожности и предпочитают вовсе не иметь ничего общего с уличной преступностью, отдавая приказы через доверенных гулей и прочих посредников и оказывая анонимные услуги в качестве благодарности.
Обрести связи в преступной среде довольно просто, хотя поиск людей опытных и умелых требует некоторого времени. Обычно Вентру делят своих «знакомых» из числа преступников на две категории: расходный материал и опытные агенты. В первую категорию входят уличные хулиганы и члены банд, которые охотно творят насилие в обмен на деньги. Некоторым Вентру их услуги могут вообще никогда не понадобиться, но с помощью таких людей удобно запугивать смертных, устраивать показательные нападения на убежища анархов и выполнять тому подобные операции, рассчитанные на грубую силу и не требующие интеллектуальной работы. Как следует из названия, данную категорию людей используют несколько (или даже один) раз, а затем избавляются от них.
Наладить контакты с профессиональными преступниками сложнее. Обычно это вышедшие из низов гангстеры или польстившиеся на грязные деньги сотрудники правоохранительных органов, и найти их непросто. Они могут долгое время работать на Вентру, зарабатывая хорошие деньги, но не настолько хорошие, чтобы можно было выйти в отставку. Они руководят незаконной деятельностью и проводят расследования. Вентру, не желающие доверять столь щекотливую работу кому попало, сами «выращивают» таких агентов, беря молодого человека под свое покровительство и подготавливая его к выполнению заданий. Иногда – если этот человек сумеет прожить достаточно долго – он может стать гулем или даже получить Становление в качестве весьма сомнительной награды за то, что смог оправдать доверие Вентру.
Влияние на уже действующие преступные организации – это отдельная тема для разговора. Разумеется, многие Вентру связаны с этими организациями, но здесь они сталкиваются с сильной конкуренцией со стороны других кланов. Более того, многие из таких организацией уже привлекли к себе ненужное внимание правоохранительных органов. Хотя влияние на преступный картель приносит выгоду и повышает престиж Вентру, решать важные и требующие особой осторожности вопросы ему приходится самостоятельно. Связь с миром организованной преступности лучше не афишировать.
Можно сказать, что связи в преступной среде и качество этих связей сильно влияет на dignitas Вентру. Криминальный мир сильнее, чем любая другая сфера жизнедеятельности, связан с нарушениями норм, как юридических, так и моральных. Способность любыми методами доводить дело до конца высоко ценится в клане. Разумеется, все должно быть сделано с изяществом, в соответствии с традициями и без прямого нарушения этикета. Потоки крови на улицах и боевики мафии, разбивающие коленные чашечки всем, кто попадется по руку, старейшин не впечатляют. Намного больше их заинтересует тот соплеменник, который сумеет без лишнего шума «заткнуть» лезущего не в свое дело репортера или организовать похищение акта о праве собственности из убежища Тореадора.

Общество

Свернутый текст

Если выйти за рамки крупного бизнеса, правительства и организованной преступности, становится очевидно: весь мир смертных чуть ли ни молит предприимчивых Вентру обратить на него внимание и почтить своим присутствием. Вентру особенно ценят умение повелевать большими группами людей. Презренный Тореадор хочет провести прием в честь открытия выставки своего протеже? Подбейте «новых правых» устроить акцию протеста и объявить выставке бойкот. Шабаш пытается открыть в городе одно из своих поганых святилищ? Помогите жителям района составить петицию и добиться выселения неугодных соседей и восстановления снесенной старой церкви за счет города. Как вам скажет любой Вентру, у людей есть власть, и время от времени им надо напоминать об этом.
В далеком прошлом Церковь была лучшим средством воздействия на все население в целом. Сегодня она сохранила немалую часть своей силы, хотя и утратила былое могущество. На ее место пришли новые боги: популярные музыканты, бульварные издания, телевидение и кино. Тореадоры подмяли под себя немалую часть шоу-бизнеса, но Вентру не оставляют попыток распространить свое влияние и на сферу развлечений, пусть даже это влияние будет чисто деловым. По мере того, как крупный бизнес скупает СМИ и развлекательные организации, берет их под свой контроль и делает зависимыми, позиции Вентру в этой сфере становятся все устойчивей.
На местном уровне Вентру могут завязать полезные отношения с главами отдельных церквей, политических организаций или общественных объединений. Клан долгое время участвовал в деятельности таких закрытых сообществ, как масоны, и групп наподобие храмовников и Благотворительного и покровительствующего ордена лосей. Загородные клубы и клубы для джентльменов служили Вентру убежищем и местом для проведения встреч, а также источником ценных контактов и информаторов, возможности которых были поистине безграничны. Вентру могут проникнуть в любую группу людей, созданную для обмена идеями и поиска единомышленников, и превратить ее в ценный ресурс.
Власть таких групп довольно обманчива. Общественные движения обретают силу только тогда, когда в них вовлечено много людей, а это ставит под угрозу влияние Сородича. К счастью для Вентру, сбившиеся в большие толпы люди перестают думать самостоятельно. Талантливый оратор с сильной личностью может создать у толпы боевое настроение и подтолкнуть ее к нужным действиям. Старейшины Вентру, пережившие Инквизицию, лично наблюдали этот феномен. Теперь они помогают обучать своих потомков тому, как надо использовать ярость толпы против врагов – и какие предосторожности при этом надо соблюдать.

85

Само совершенство

Вентру считают себя самым сильным и самым значительным из кланов; самым совершенным семейством Каинитов. Они, предположительно, оказывают самое большое влияние на мир смертных и занимают самые важные должности в Камарилье. Природные способности делают Вентру великолепными лидерами, а традиции, воспитание и манеры выделяют их из всего того неупокоенного сброда, что рыщет в ночи. Разумеется, такие заявления кажутся напыщенными и высокомерными, и мало кто из остальных Сородичей согласится с ними, но Вентру и в самом деле наделены немалыми достоинствами. Речь не идет о судьбе, благородном наследии или «руке Каина», но клану Вентру, судя по всему, принадлежит вся полнота светской власти в мире.

Чем можно подкрепить эти провокационные заявления? Прежде всего, Вентру обладают большим влиянием, чем почти любой другой клан, несмотря на численность их соперников. Так как большинство важных должностей, в том числе и княжеских, занимают члены клана, Вентру могут так или иначе контролировать процесс создания Сородичей. В молодые годы Вентру тратят на обдумывание будущего намного больше времени, чем многочисленные отступники или представители других разрастающихся кланов, таких, как Бруджа. Вентру ведут более спокойную не-жизнь и предпочитают увеличивать состояние, а не растрачивать энергию на легкомысленные забавы и насилие.
К тому же, тесные связи клана с человеческими организациями позволяют ему добиваться желаемых результатов и защищать свои интересы и своих представителей. Обладая, наверное, самыми многочисленными связями в мире смертных, Вентру могут отгородиться от противников грудой тел. Невероятное богатство и обширные знакомства клана только усиливают его могущество. Они могут купить все и всех, стоит им только захотеть. Другие состоятельные кланы, такие, как Джованни или Тореадоры, и близко не сравнятся с Вентру в обладании обширными, четко структурированными ресурсами.
Повторим еще раз: Вентру занимают в Камарилье больше важных должностей, чем представители любого другого клана. Князья Вентру повышают престиж клана и расширяют его влияние в своих городах. Примогены, сенешали, шерифы и гарпии из числа Вентру еще больше усиливают положение клана. Они могут грызться между собой по самым незначительным поводам, но в трудные времена все могущественные Вентру объединяют усилия, и тогда они могут двигать горы. Лишить Вентру власти очень сложно, потому что большинство должностей принадлежит его соплеменникам. Более того, предприимчивые Аристократы всячески пытаются занять те места, которые еще не попали в руки Вентру. С каждым десятилетием число руководителей Вентру растет, а не уменьшается.
Иерархия и традиции Вентру превратили их в один из самых сплоченных кланов Сородичей, за исключением таинственных Тремеров и замкнувшихся в тесном семейном кругу Джованни. Большинство Вентру, какими бы ни были их личные мотивы, понимают, что это единство (пусть даже поддерживаемое такой абстракцией, как dignitas) позволяет им увеличивать собственное благосостояние и известность. Тот факт, что в случае надобности Вентру могут рассчитывать на помощь (или хотя бы на невмешательство) соплеменников, возвышает клан над остальными Сородичами, в особенности теми, кто не обладает королевским милосердием и благородством.
Недавние ночи показали: времена меняются. Физически сильные кланы, такие, как Бруджа, по-прежнему играют важную роль в Камарилье. Но так уж получилось, что современное оружие позволило уравнять тех, кто изначально обладает повышенными физическими способностями, и тех, кто этих способностей лишен. Вентру вовсе не нужна воинская доблесть поддерживающих их кланов, скорее, они хотели бы выровнять физические силы игроков.
Все вышесказанное придает определенный вес претензиям Вентру на звание «первых среди Сородичей». В этом отношении ситуация складывается вполне благополучно. Сильнейшие или нет, но Вентру по-прежнему нуждаются в остальных пяти кланах, которые поддерживают существование и функционирование Камарильи. Они это понимают и охотно признают. Но не стоит забывать об одной мелочи. Камарилья пережила потерю Гангрел. Возможно, она переживет потерю еще одного клана. Потери Вентру она не переживет.

86

Камарилья

Камарилью создали Вентру, с незначительной помощью со стороны дружественных кланов. Клан взял на себя обязанности по развитию секты и поддержанию традиций. Большая часть dignitas клана связана с этой пятисотлетней мечтой, и старейшины Вентру вовсе не хотят, чтобы с ней что-нибудь случилось. По мнению Директората, тесная связь Вентру и Камарильи в обозримом будущем не нарушится.
Вентру считают себя руководителями секты. Они должны возглавлять остальные кланы и помогать им в поддержании стандартов и традиций Камарильи. Здесь правило noblesse oblige проявляется в полной мере. Камарилья существует для того, чтобы приносить пользу Сородичам, защищать их как друг от друга, так и от гнева смертных. Вентру гордятся своими обязанностями перед Сородичами и обычно с невероятной серьезностью относятся ко всему, что касается секты и ее целей. Некоторые Вентру твердо верят, что их клан прекрасно существовал бы и без Камарильи. У них есть власть и возможность защитить себя. Прочие кланы не столь удачливы. Они не могут сотрудничать со стадом, как это делают Вентру, поэтому навлекут на Сородичей новую, еще более ужасную Инквизицию.

87

Гангрелы

Уход клана Гангрел стал для Вентру тяжелым ударом – намного более тяжелым, чем они стараются показать. Это, без сомнения, тяжелая потеря и для секты, и для стоящего у ее руля клана. Существует несколько точек зрения на это событие. Некоторые считают, что Камарилья должна полностью снять с себя ответственность за клан и проклясть Гангрел, как были прокляты Джованни и прочие неподконтрольные линии крови. Другие жаждут примирения. Они хотят вернуть в секту хотя бы часть Гангрел и признать их орган управления частью структуры Камарильи. Конечно, этот орган не сможет объединить всех (или хотя бы большинство) Сородичей-анималистов, но он создаст клану определенную репутацию и вернет имя Гангрел в реестр секты.

88

Претенденты на трон

Вентру молчаливо признают еще двух претендентов на верховенство в Камарилье: Тремеров и Тореадоров. Клан еженощно трудится над тем, чтобы не позволить этим могущественным соперникам узурпировать власть и потеснить позиции Вентру. Прежде всего, он старается установить как можно более тесные отношения с обоими кланами, следуя давней мудрости: «Держи друзей близко, а врагов – еще ближе». К Ласомбра эта тактика едва ли применима, но она вполне годится для художников и магов.
Угроза со стороны Тореадоров ощущается сильнее, в основном потому, что их сферы влияния и сеть контактов в мире смертных частично пересекаются с интересами Вентру. К тому же Тореадоры, в отличие от Тремеров, находятся в хороших отношениях с большинством остальных кланов, что делает их позицию довольно сильной и позволяет им рассчитывать на поддержку (впрочем, многие Сородичи относятся к этому факту как к меньшему из зол). По счастью, то же самое можно сказать о самих Вентру, которым удалось наладить хорошие рабочие отношения с Тореадорами. Оба клана одинаково смотрят на многие вопросы политики Камарильи, они довольно успешно работают бок о бок. В настоящий момент оба клана соблюдают пусть напряженный, но нейтралитет, и Вентру не ставят перед собой задачу систематического ослабления Тореадоров. Зато они используют своих фактических союзников в игре против общих соперников, Тремеров.
Вентру никогда не питали особого почтения к Тремерам, но они уважают власть, которой обладает клан. Чернокнижники владеют таким множеством неведомых умений, что Вентру – весьма здравомыслящие Вентру – при общении с ними испытывают беспокойство. Время от времени Тремеры пытаются усилить свое влияние в Камарилье, но Вентру ставят их на место при помощи самого надежного оружия из своего арсенала: уважения. Все остальные кланы боятся неведомого, а Тремеры – это воплощенная тайна. Их считают кланом, наименее заслуживающим доверия, и Вентру не позволяют остальным забыть об этом. По мнению Вентру, они смогут удерживать Тремеров в узде до тех пор, пока клан не сумеет избавиться от своей зловещей репутации.

89

Отношения между кланами

Все перечисленные ниже стереотипы Вентру были и остаются именно стереотипами. Вентру могут совершенно по-разному относиться к отдельным представителям других кланов. Не все Вентру разделяют общее отношение клана к остальным Сородичам. И все же эти стереотипы позволяют представить, как Вентру относятся к дружественным Каинитам и миру в целом.

Свернутый текст

Бруджа
Бруджа – это настоящая загадка: они невыносимо нахальны в молодости и невероятно умны в старости. Трудно сказать, что хуже. Нужно воздать должное их силе и их взглядам, но многовековые обиды и взрывной характер делают их в лучшем случае непредсказуемыми союзниками. Относитесь к ним с уважением, но держите их на расстоянии вытянутой руки, как вы поступили бы с опасным животным.

Малкавианы
Наши психически неуравновешенные кузены, несмотря на все свое безумие, все же приносят Камарилье ощутимую пользу. Мы плодотворно сотрудничали с ними в прошлом, но не в тех случаях, когда требовалась точность. При общении с ними следует сохранять чувство юмора – как и терпение. И потом, они в лучшем случае могут быть второстепенным источником ресурсов, но уж никак не непосредственной угрозой или ценным активом. Чаще всего (но не всегда) лучшая тактика по отношению к ним – полное игнорирование.

Носферату
Они знают то, что известно и нам: информация – вот источник власти. Их способность собирать информацию поражает, но их одержимость собранными сведениями вызывает жалость. Все же они трудятся на благо секты и вовсе не обязательно желают нам смерти. Носферату могут стать превосходными союзниками, если их удастся обнаружить, но они редко оказываются там, где вы хотели бы их видеть (по крайней мере, в глаза они не бросаются). У каждого князя под рукой должен быть один их них, но не стоит испытывать к ним признательность.

Тореадоры
Наши ближайшие союзники и соперники. К счастью для нас, они витают в облаках и не слишком интересуются делами. Пустая увлеченность красотой отвлекает их от более важных занятий. Но они неглупы и в случае кризиса могут с должным пылом взяться за решение проблем. Чтобы управлять ими, надо направлять их к правильно выбранным целям. Нашим целям.

Тремеры
Опасные, скрытные и бесчестные. Волшебство Тремеров выделяет их из толпы, но увлеченность «магическим искусством» делает их париями и отверженными. Что ж, тем лучше. Если и есть клан, без которого секта прекрасно бы обошлась, то это они, но все же лучше числить их среди союзников, чем позволить присоединиться к Шабашу или обрести независимость. Они не так могущественны, как им кажется, но все же за ними нужен глаз да глаз.

Шабаш

Свернутый текст

Дураки, чудовища и предатели нашей расы. Мы не испытываем жалости к Шабашу. В мире для них нет места, поэтому они должны быть уничтожены – все, до последнего вампира. Их неразумное, грубое и нелепое поведение является насмешкой над наследием Каина и ставит под угрозу всех нас. Если бы не неусыпная бдительность Ласомбра, они давным-давно порвали бы друг друга на куски. Рано или поздно именно так мы с ними и поступим.

Ласомбра
Со времен Первого Города они пытаются нагнать нас, наступают нам на пятки, надеясь подобрать за нами объедки. Они играют во власть, но не понимают ее сути. Они прячутся в тенях и издалека наблюдают за человечеством, боясь – и не желая – взять быка за рога. С каждой ночью их влияние слабеет, на место старейшин приходят необразованные мерзавцы, знать не знающие о достоинстве и способностях, которыми некогда славился клан. Они вызывают неприязнь и достойны лишь презрения, насмешки и – в первую очередь – огня.

Тзимицу
Непонятные чудовища – вот кто они, и при этом очень опасные. То есть, опасны они тогда, когда вы в темном переулке сталкиваетесь с их отвратительной шайкой. Во всех остальных случаях они довольно безвредны. Ребяческое увлечение плотью лишило их и проницательности, и цели.

Независимые кланы

Свернутый текст

Если независимые кланы и достойны доброго слова, то только потому, что у них хватило ума не присоединяться к Шабашу. Приняли бы мы их в Камарилью? С настороженной улыбкой. Это выродившиеся, низкие, сомнительные кланы, но все же они застуживают места за нашим столом. До тех пор, пока они соблюдают наши правила, мы готовы оказывать им покровительство. В наших городах они могут вести свое бесцельное существование, не беспокоя при этом тех, у кого есть более важные дела.

Ассамиты
Любопытная семейка, эти Ассамиты. Они наделены пугающей энергией и способностями, но тратят не-жизнь на дьяблери. С помощью Тремеров мы вырвали им клыки, но сейчас они, похоже, готовятся расплатиться с нами; Ассамиты вырвались из западни и нарушили наше соглашение. Поэтому мы не можем более мириться с ними. До тех пор, пока мы не сумеет снова посадить их на цепь, доверять им можно только в крайнем случае.

Последователи Сета
Обаятельные гадюки, умеющие подчинять и унижать. Мы не собираемся терпеть их и их ужасные методы. Они пачкают все, к чему прикасаются; или же хотят убедить нас в этом. На самом деле они – просто кучка эгоистов, которые пытаются вернуть безмятежные змеиные ночи из Книги Бытия. Будь их цель менее призрачной, они представляли бы собой серьезную угрозу. Если их присутствие оскорбляет тебя (а иначе и быть не может), постарайся избавиться от них любым доступным тебе способом.

Джованни
Они называют себя нашими конкурентами в борьбе за власть и положение. Может быть, они смогли бы соперничать с нами, если бы выбрались из своих склепов и сосредоточились на «здесь» и «сейчас», а не на давно умершем прошлом. Эта одержимость призраками и духами предков просто неприлична. Она могла бы показаться забавной, если бы не была столь нелепой. Если они вхожи в ваш дом, за ними нужно внимательно наблюдать – как и за любым другим гостем. Не позволяйте им обустраиваться на своей территории и никогда не щадите их.

Равнос
Они заявляют, что у них есть честь, но так говорят все воры. Их сомнительное происхождение, страсть к фокусам и склонность к бродяжничеству делает Равнос совсем неподходящей компанией. Вам вовсе не обязательно терпеть их присутствие. Заставьте их уйти в другой город – ничего другого это сборище мерзавцев не заслуживает. Но все же недоверие следует дополнить состраданием, так как они лишись последней надежды.


Вы здесь » Мир Тьмы: через тернии - к звёздам! » Вампиры » Кланы. Вентру (Ventrue)