Мир Тьмы: через тернии - к звёздам!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Мир Тьмы: через тернии - к звёздам! » Вампиры » Кланы. Носферату (Nosferatu)


Кланы. Носферату (Nosferatu)

Сообщений 31 страница 60 из 89

31

Ранние цивилизации

Начало моей истории покажется вам знакомым, если сравнивать с тем, что рассказал другой рассказчик-отшельник. Все началось не с райского сада, не было ни Адама, ни Евы, ни Каина, ни Авеля. Смертные, которыми мы питаемся сегодня – результат миллионов лет эволюции. Если современные теории верны, первые стада людей жили в Африке. Рассказывайте какие хотите легенды – в Южной Африке найдены доказательства существования австралопитека, старейшего хоминида, который жил восемь миллионов лет назад. Первые хомо сапиенс появились в Африке в период от 500 до 300 тысяч лет до нашей эры. На континенте жили различные расы, человеческие стада, которые только и ждали того, чтобы появился кто-то, кто станет охотиться на них. Как говорят в моем выводке, если Каин был первым вампиром, то, скорее всего, он был черным.
Когда смертные описывают историю Африки, они выставляют ее как хаотическую и нецивилизованную, в основном из-за того, что не понимают местные культуру и историю. Например, в конце девятнадцатого века у историков была мания писать о древнем Египте, но они описывали его так, как будто он вообще не был частью Африки!
Впрочем, это не удивительно. Вам знакома «Хамитская гипотеза»? В 1929 году американский исследователь провозгласил, что все достижения африканской цивилизации были привнесены захватчиками с севера. Согласно этой гипотезе, вся африканская история представляла из себя дикость и хаос, который пытались упорядочить ранние европейские расы, которых называли хамиты, когда привносили свои идеи. Разумеется, их идеи отвергали. Это предвзятость из-за расы и цвета кожи кажется мне особенно глупой теперь, когда моя внешность искажена проклятием Носферату. Не кажется ли вам, что это похоже на заявления многих Сородичей, что без них человеческая цивилизация не смогла бы прогрессировать?

32

Восставшие из Нила

Вы сделали попытку упомянуть египтян. Десять тысяч лет назад существовали земли возле Нила, которые позже станут Египтом, и их окружали болота и озера. Ходят слухи, что один из Старцев Носферату устроил себе убежище глубоко под водой, окружив себя преданными гулями-рептилиями. Он верил, что таким образом сможет спастись от преследований Никтуку, пока не заметил в своем полусонном состоянии, что водоем мельчает, и его тело становится ближе к лучам солнца! Древний испугался, когда увидел, что его подводное королевство мельчает с каждым днем, но когда человеческие фермеры начали культивировать землю вокруг его реки, он очнулся ото сна и создал выводки Носферату, которые могли бы защитить его. Эти земли стали его доменом, и его дети стали питаться кровью земледельцев.
История, которую рассказал ваш рассказчик, во многом верна – неплохая работа для того, кто воспевает водопроводы! Так же вы знаете о вампирах, одни из которых служили Сету, а другие Осирису, и о войне, которую они начали между своими смертными сторонниками. Хорошая история, даже если это и неправда. Так же существуют легенды о Носферату, которые охотились и питались по ночам во владениях этих фараонов, и возвращались в воды Нила до восхода солнца. Египетские Носферату продавали секреты обеим сторонам, как Сеттитам, так и Детям Осириса. Они поступали так, потому что их прародитель хотел победить обе воюющие стороны и захватить власть в их доменах.
Разумеется, существовали цивилизации и вне Египта. На юге мы были намного сильнее. В Дафуре, Куше и других землях Абиссинии мы охраняли и наставляли вождей и старейшин африканских племен. Вы называете это «культами», но мы относились к этому как к своим святым обязанностям. Оставаясь невидимыми благодаря силе Крови, мы играли роль чего-то среднего между предком, старейшиной и духом-хранителем. «Тайные короли» этих племен следили за тем, чтобы эта традиция поддерживалась, и мы были уверены, что рассказчики, которые рассказывают эти легенды своим людям, хорошо запомнят их.
Вот часть истоков искусства рассказывать истории Носферату: мы не коротали свое время в канализации, а старались сохранить наше наследие. Я знаю, что в нас течет та же Кровь, что и в Носферату Камарильи и Шабаша и мы так же знаем о важности устных традиций. Хранители знаний рассказывали истории о своих предках, которых они никогда не видели, в то время как далеко на юге, в болотах земли Судд, наши выводки собирались возле старейшин, обмениваясь историями и кровью, чтобы сохранить их для последующих поколений.

33

Объединение и падение

Вы хорошо знаете историю смертных: Египетская империя разделилась на два государства, одно из которых находилось возле Нила, а второе возле его Дельты. Затем, за 3200 лет до нашей эры, один правитель объединил обе империи, надев корону, на который были совмещены кобра Нижнего Египта и стервятник Верхнего Египта. Мы же тысячелетиями сохраняли наше наследие, укрепляли традиции Носферату. Мы создали такие традиции, как уважение перед мудростью старейшин, необходимость работать вместе и посылать своих представителей к другим выводкам.
Когда египетские торговцы стали продвигаться на юг, Каиниты Африки поняли, что смогут извлечь выгоду из их деятельности. Братья Гангрелы первыми поняли, как можно питаться людьми, которые путешествовали по торговым путям, так как они могли спать в земле весь день, и для них не имело значения, сколько путешествовал караван. Носферату было тяжелее во время подобных путешествий, но так как они были охотниками, они бесстрашно охотились в ночи. Вы можете заметить, что многие торговые пути пролегают возле рек и других водоемов – поэтому мы могли выплывать из своих убежищ по ночам и охотится на этих путях. В более отдаленных регионах носильщики-гули, люди или животные, перетаскивали наши спящие тела днем, а мы питались ими по ночам. Таким образом, мы посещали даже тех Носферату, которые жили далеко от Египта, одиноких чудовищ, которые предпочитали держаться подальше от городов людей, но желали слушать новости и истории от других выводков.

Свернутый текст

Когда эти выводки мигрировали, они охотились в подземных пещерах, где они могли перемещаться и собираться в своем истинном виде. Легенды говорят, что Древние нашего клана могли управлять самой землей, создавая обширные пещеры для своих потомков. Кто мы такие, чтобы не верить в это, если мы даже не знаем, как выглядела земля до этих сдвигов? Несколько необычных легенд рассказывают о Песне в Темноте, способности, которая позволяла управлять гигантскими подземными существами, более древними, чем наш род, которые создавали для нас обширные убежища под землей.
К несчастью, даже если мы владели такими могущественными оккультными силами, мы не могли путешествовать так же свободно, как и Гангрелы, поэтому многие из нас не рисковали покидать свои королевства. С течением времен одна преграда ограничила наши путешествия на север Африки больше, чем чтобы то ни было: огромная Сахара. Занимая одну пятую континента, она изолировала нас от общества европейских вампиров, и это было как нашим преимуществом, так и недостатком.
Вентру могут тосковать по славе Рима, Бруха могут сетовать о падении Карфагена, но старые Носферату Африки повторяют легенды о древнем Египте. Как тайные короли мы помогали править фараонам. Некоторые старейшины говорят, что мы даже помогали строить пирамиды для них. Мне это кажется невероятным, но Носферату дал нам силу Крови, и поэтому мы можем строить. Мне говорили, что когда в седьмом веке до нашей эры фараон Хеопс решил построить свою Великую Пирамиду, гули Носферату были готовы предоставить свою помощь. Опять-таки, мне эти истории кажутся не слишком правдоподобными, но это вполне могло вдохновить наших детей на изучение подземного строительства и Дисциплины Могущество. Если Древние помогали осуществить строительство одного из величайших чудес Западного мира, почему мы не могли последовать их примеру? У нас не было князей или гарпий, чтобы устыдить нас. Мы были ужасны, но с нашим проклятьем пришла и ужасная сила, которую дарует наша Кровь.
Падение империй началось из-за ассирийцев, которые пришли с востока и из-за кушитов, которые пришли с юга. Я думаю, что Старцы, которые спали в болотах земли Судд, устроили все это, хотя это и не наш стиль взаимодействия со смертными. Египетские солдаты проигрывали битвы, потому что ассирийское железо было лучше египетской бронзы; легендарных «четырех теневых правителей Таниса» наши Хранители знаний считают тайной причиной падения династии фараонов; кушиты, за которыми мы наблюдали, воспользовались всем этим. В течение двух столетий кушитская и египетская культура смешивались, и эпохе фараонов пришел конец. Но не влиянию Носферату над королевства Африки.

34

Карфаген

К северу от Судана, за Сахарой, смертные Северной Африки творили великие дела. Историки Камарильи и Шабаша говорят о Карфагене лишь как о завоеванном царстве. На поверхности Вентру снова и снова повторяют, как Рим победил обширную империю в Пунических войнах. Я думаю, что старейшин Бруджа приводит в ярость не столько само падение Карфагена (зачем неонатам беспокоится о том, что случилось в середине второго века до нашей эры?), сколько то злорадство, которое продолжалось тысячелетиями после этого события.
Финикийцы из Тира основали Карфаген на северном берегу Африки в 814 году до нашей эры. Расположенный в центре Тунисского пролива, на треугольном полуострове, он был идеально приспособлен для морской торговли. Хорошо защищенный и легко обороняемый, особенно со стороны цитадели Бурса, он принимал величайшие флота мира. Для Носферату он был не слишком подходящем убежищем. Так как в городе было не слишком много мест, где можно было спрятаться, выводки снова устроили свои убежища в воде, в океане, который окружал Карфаген, и выходили по ночам из его темных вод, чтобы невидимыми охотится на улицах города.

Свернутый текст

Вентру влияли на величайшие торговые империи мира, но они не были единственным кланом, который понимал, как копить богатства. Карфагенские Бруджа создали империю, которая доминировала в Средиземноморье. В середине третьего столетия до нашей эры Карфаген начал бороться с Римом за морскую торговлю. В результате начались Пунические войны, которые с середины третьего до середины второго столетия до нашей эры. В 146 году до нашей эры город был разграблен и полностью сожжен. После этого Римская Империя запретила людям селиться на этом месте.
Камарилья любит повторять, какая это было трагедия для Бруджа Северной Африки, но и Носферату, которые смотрели на все это из воды, было не легче. К счастью, через 25 лет Римский Сенат решил создать колонию на месте Карфагена. Бруджа вскипели от злости, но Носферату Северной Африки не имели возражений. Обитая в воде, они скоро начали пользоваться преимуществами Римской цивилизации, которые упомянул ваш водопроводчик: водостоки, публичные бани и даже акведуки, которые использовались для Собраний. Первую колонию забросили, но позже, в 29 году Юлий Цезарь послал туда группу безземельных поселенцев. В 26 году до нашей эры император Август послал туда правительство, которое должно было бы наблюдать за колониями в Африке.
Римские Каиниты вскоре обнаружили, какими хорошими советчиками могли быть Носферату Северной Африки в делах, которые касались расширения империи. Мы хотели расширить возможности для торговли, чтобы поддержать наши королевства в Африке, и в течение следующих семи веков мы осуществляли это с помощью римских Сородичей. Разумеется, со временем в городе менялись правители – вандалы, византийцы и даже арабы, но мы всегда любим повторять одну пословицу: князья на поверхности меняются, повелители подземелий остаются.

35

Свобода

Падение Римской Империи было большим бедствием для европейских Каинитов, но для тех, кто жил к югу от Сахары это имело мало значения. В Европе образовалась феодальная система князей и доменов в попытке сохранить цивилизацию и началась Долгая Ночь, но в Африке никто не проникся этой идеей. Бруха могут сколько угодно сожалеть о Карфагене, но так или иначе, многие из них были настолько тупы, что остались в Европе на века.
Извините меня, но такими были и многие европейские Носферату того времени. Как и смертные средневековой Европы, Носферату цеплялись за идеи Римской Империи. Так как их сиры восторженно рассказывали о римской Клоаке Максима, они верили, что Носферату оставаться в скрытых местах города, питаться бедными и голодными. Носферату Африки никогда до такого не опускались. Вместо того чтобы прятаться, как европейские Каиниты, мы создали королевства, которые были скрыты от европейцев.
Культура Носферату всегда отличалась от вероломства других кланов. В отличие от культуры других Каинитов, разбросанных по земле, наша базировалась на взаимном уважении к старейшинам, важности устных традиций и уквангеле, нашем варианте гостеприимства и щедрости. Я вижу, что многие из этих традиций соблюдаются и этой ночью, на этом Собрании, но все это делается украдкой или тайно. У нас же не было европейских Вентру или Тореадоров, которые учили бы нас, что мы должны прятаться. Африканские Носферату ценили не только свою свободу, но и свободу смертных. Мы были частью империй, но никогда не хотели руководить ими, мы просто способствовали их расширению, чтобы обеспечить себе пропитание. В отличие от деятелей Камарильи мы никогда не заявляли, что влияли на историю человечества – мы крались в тенях человеческой истории, помогали правителям и торговцам, и поэтому наши стада процветали.

Свернутый текст

Пока Европа разлагалась, торговля ширилась по всей Африке, привнося свежую кровь в темное сердце континента. Мусульманский торговцы посылали свои торговые корабли из своих поселений в Индии, Цейлоне и Малайзии к восточному берегу Африки, который был так же далек, как и Китай. Знания о торговых путях были важны для посланцев Носферату, которые разносили новости от выводка к выводку. Ночью вампиры невидимыми крались по торговым судам, а днем спали в глуби трюмов. Китай оставался опасным и таинственным для нас, так как отшельники Носферату избегали даже нашей компании, однако существовал шанс проникнуть дальше доменов европейцев.
Торговцы берберов так же перебирались через океаны песка, привозя товары на юг Сахары и вглубь континента. Так как Гангрелы были намного больше приспособлены для путешествий с этими караванами (которые обычно путешествовали ночью), мы принимали их в своих доменах и с радостью выслушивали истории, которые они приносили с собой. Оазисы и колодцы были жизненно необходимы для этих торговых путей, а в глуби них спали бессмертные, которые вставали по ночам, чтобы питаться проходящими торговцами.
Разумеется, короли Носферату чувствовали себя в безопасности там, где было много смертных, и поэтому в Африке было множество процветающих королевств, где можно было питаться. Они процветали благодаря торговле: имя, которым чаще всего называют королей Носферату Африки, дуаламанса - это термин, использовавшийся для обозначения мусульманских торговцев. Мы торговали товарами, вы торгуете информацией, так что мы не такие уж и разные. Африканские Гангрелы чувствовали себя как дома на торговых путях, но в городах мы были сильнейшим кланом.
В то время как европейские Носферату в Средние Века питались нищими и отверженными, Африканские Носферату крались по улицам величайших городов мира. Об их богатстве и великолепии ходят легенды. В Восточной Африке королевство Килва было описано мусульманскими исследователями как одно из самых красивых и благоустроенных в мире, и что оно превосходило даже великие города Индии и Китая. Тимбукту в Средневековье было известно как место познаний, где торговцы зарабатывали на продаже книг как ни на одном другом товаре. Пока европейские Каиниты рассматривали весь континент как землю, где царит хаос и отсутствует цивилизация, посланцы Носферату распространяли истории о городах, которые оставались скрытыми от Запада. Выводки питались смертными Гао, Билмы, Аксум, Донголы, Сичилмасы, Катанги, Кхами, Куквы и бесчисленного количества других городов, о которых европейские Каиниты ничего не знали… и не знают до сих пор. Как есть сегодня, так было и тогда: Носферату преуспевали там, где оставались невидимыми. Это была эпоха наших империй.

36

Африканские империи

Человеческая цивилизация Африки процветала там, где были развиты торговые пути. Первой большой империей была Гхана, которая процветала с четвертого по одиннадцатый век. Из ее столицы, Кумби Салех, мы наблюдали за караванами, которые перевозили через Сахару золото, соль и рабов. Король Гханы был известен своей щедростью, он устраивал для приезжих праздники с таким размахом, которого те прежде никогда не видели. Клан Носферату научился использовать подобную щедрость в свою пользу, они приветствовали тех, кто проделывал огромные расстояния, чтобы рассказать свои истории и насладиться нашим гостеприимством.
Да, я упомянул торговлю рабами. Хотя многие человеческие историки не любят упоминать об этом, рабство практиковалось в Африке задолго до вашей Гражданской войны в Америке. Некоторых историков это может привести в ярость, но я-то знаю, что рабство было приемлемо во многих больших империях. Это было необходимо для того, чтобы африканские вампиры смогли поддерживать странствующих дуала. Носферату, которые питались этими стадами, ничего не имели против. Кто-то может превратить это в еще одну ужасную интерпретацию африканской истории, но это было в порядке вещей.
До наступления девятнадцатого столетия примерно 10 миллионов человеческих душ отбыли из Африки, и с ними отбыли любопытные Носферату, которые хотели увидеть европейские домены. И все, что они нашли – это клан, который скрывался от остальных и прятался в канализациях, пещерах и водостоках. Они нашли систему князей и примогенов, которые правили их братьями и сестрами. Многие из этих посланцев решили вернуться обратно в королевства Африки. Разумеется, некоторые из них рассказывали жуткие истории об опасностях «темного континента» лишь для того, чтобы у других европейских Каинитов не было желания узнать, каким убежищем он являлся для нас.

Свернутый текст

Вампиры Камарильи могут часами говорить о Франции, Англии и Германии, но империя Канем-Борну стала забытой частью истории. Возможно, потому что два клана, которые были здесь сильнейшими, Носферату и Гангрелы, не имели большого влияния в обществе вампиров, эти легенды затерялись среди других историй. Однако величайший из императоров Канем-Борну, Маи Идрис Алума, правил большей территорией, чем королева Англии Елизавета, наблюдал за пастбищами от Дарфура до Хаусаланда, посылал гонцов в Триполи и Каир и торговал с султаном Оттоманской империи. Но европейцы до сих пор ничего не знают об этой империи, она для них как исторический шифр.
Камарилья набирала силу среди христианских народностей, но ее влияние никогда не простиралось дальше Среднего Востока или юга Сахары. Ассамиты-мусульмане демонизировались как угроза для стабильного общества, и поэтому мусульманская Африка редко упоминается в истории нашего клана. Однако две великих империи, где обитали наши выводки, Империя Мали и Сонгай Гао процветали благодаря силе Ислама. Общая африканская религия позволяла объединить очень разные культуры, усиливала торговые связи и культурный обмен. Так как сейчас в Камарилье немного вампиров-мусульман, многие из Носферату стали мучениками из-за своей веры в этой секте. Даже ваша самая старая легенда, о Проклятии Каина, мало значила для них.
Я не собираюсь рассказывать все истории о нашей прошедшей славе, но я еще приведу в качестве примера Империю Мванамутапа, которая просуществовала тысячу лет без эксплуатации Камарильи. До сих пор африканские Носферату крадутся в руинах Великого Зимбабве. Мы сделали все это не заставляя князей склоняться перед нами, не использую свое влияние для роста городов и не влияя на разум правителей, заставляя их исполнять наши прихоти. Мы делали это бесшумно крадучись в тенях, употребляя крови лишь столько, сколько необходимо для выживания и с радостью торговали информацией с вампирами, которые прибывали с иностранными караванами.

37

Падение империй

Многое из африканской истории не известно Носферату Камарильи. Для вас, европейцев, Соглашение Шипов в Сильчестере, Англия, было поворотной точкой в вашей истории, но для дуаламанса Африки, чужаки клана Носферату, как может некоторым показаться, услышали о создании Камарильи намного позже. Даже у европейских вампиров были проблемы с тем, чтобы проделать долгое путешествие в деревню Шипы, поэтому не было даже шанса, что кто-то из наших королевств посетит его. У нас не было инквизиции, которая вынудила бы нас вступить в ваше общество, во многих африканских культурах питали уважение к магии и сверхъестественным существам, и поэтому у людей не было особых причин боятся нас.
Когда первые европейские торговцы впервые прибыли в Африку, вампиры Камарильи быстро последовали за ними. Португальцы прибыли в пятнадцатом столетии и уничтожили империи Могадишо и Момбаса из-за своих поисков золота и слоновой кости. А вместе с ними прибыли испанские Вентру, Ласомбра, Носферату Камарильи и другие «Сородичи», а затем они попросили представить их князьям наших доменов и примогенам наших городов. Это часть нашей истории вы вообще не упоминаете. Европейские Сородичи были шокированы, когда увидели, как мы осуществляем наши отношения. У африканских Носферату и других Каинитов Африки не было подобных традиций, и когда вы поняли, что у нас не было лидерства в обществе вампиров как у вас, это было началом конца.
Датчане прибыли в семнадцатом веке, в 1652 году, и в результате столкновений мы узнали о европейской Камарилье. Так же как смертные с белой кожей хотели завоевать и эксплуатировать своих темнокожих братьев, так же и наши «друзья» Сородичи, которые прибыли к нам, хотели править нами и научить нас своим Традициям. Они не могли поверить, что африканские Носферату могли существовать так долго без системы, принятой в их цивилизации. Они были удивлены, что существовали Гангрелы, которые не знали (или же их просто это не заботило) наизусть свою родословную. С ростом европейских поселений пришла Камарилья, готовая «принять» нас.
Но мы не хотели быть такими, как европейские Носферату. Мы не хотели обитать в канализациях, скрываться в реках нечистот, питаться бедными и больными, пугать «цивилизованные» кланы своей ужасной внешностью. Мы желали оставаться скрытыми, но Камарилья начала делить территории Африки на домены. Тремеры избрали понтифика, который никогда не видел континента, чтобы наблюдать за африканскими капеллами, которые еще даже не были созданы. Сородичи начали говорить о развитии индустрии и торговли, способствовали развитию работорговли и начали расширять территорию Камарильи, впиваясь клыками в отшельников, которые не хотели подчиняться.

Свернутый текст

Мы бежали вглубь «темного сердца» Африки», но затем вы провозгласили, что хотите спасти нас же от нас самих. В девятнадцатом столетии Европа послала своих исследователей, чтобы «открыть» чудеса нашего мира. Странно, что факт того, что там уже жили люди, не уменьшал важность их открытий, в своих поисках они открыли Лунные Горы, Водопад Виктории и исток Нила. Так же, как христианские миссионеры пытались «спасти» мусульман и цивилизовать язычников, вампиры Камарильи желали научить нас истинным историям о Каине и Патриархах и спасти нас от каинитских ересей.
Европейцы набирали силу при поддержке вашей Камарильи, и затем они стали предъявлять требования на наши земли, королевства, на наш континент. В 1884 году они предъявили требования на всю территорию на карте. В 1920 году каждая квадратная миля Либерия, Эфиопии и некоторые участки южной Африки были под «колониальной протекцией». Страны, которые они захватили, затратили десятилетия, чтобы стать независимыми. Но было уже слишком поздно. В городах уже были князья, которые наблюдали за нашими землями. Ваша история стала нашей историей, и империи Мванапутапа, Гханы, Канем-Борну и Сонгай стали мелочью, сносками в истории. Историки девятнадцатого столетия, вроде вашего академика, Александра Руксарда, поспешили превратить историю Африки в варварство и хаос, который существовал до того, как пришли европейцы, до того, как африканские Носферату стали обузой Камарильи.
Вы удивляетесь, почему так много Гангрелов покинули вашу Камарилью? Я не нахожу, что это было таким уж страшным преступлением. Мне достаточно взглянуть на дикую природу на месте акрополей Зимбабве и вспомнить былую славу, на восходящую над моей пещерой луну в Мванапутапа, на текущие воды Конго, которые омывали меня, когда я спал, и скрывали от солнца. Когда-то Носферату делили все эти земли с Гангрелами и другими отшельниками Африки. Теперь же домены, один из которых гостеприимно принял меня, скрыты в темноте и омываются реками нечистот.
Теперь я вижу, во что вынужден был вступить, во что все Носферату были вынуждены вступить. Кучка старейшин загнала их в зловонные канализации, и изложила историю так, чтобы в их душах не осталось никакой гордости. Это не тот клан, который я знал. Это не та секта, которую я решил поддержать. Вы начали с вопроса, почему мы все собрались в этом канализационном туннеле этой ночью? Мы собрались тут не потому, что захотели этого сами, а потому, что ваши старейшины заставили нас здесь собраться. Я произносил свою родословную князьям ваших городов, я обещал, что буду следовать вашим Традициям, когда путешествовал время от времени, я даже пытался понять сумасшедшую философию ваших врагов, Шабаша. Сейчас же стыд переполняет меня, и пусть моя история служит напоминанием о том, во что превратился клан Носферату.

38

Другой континент, другая ужасная история

Бразильский Носферату подводит итог вечернему развлечению:

ЧЕМ БОЛЬШЕ Я ИЗУЧАЮ НОСФЕРАТУ, ТЕМ БОЛЬШЕ Я РАСКРЫВАЮ ТАЙН. Ваши истории об Африке только подтверждают это. Каждый раз, когда я думаю, что открыл истину о нашем клане, один из нас устанавливает связь с Носферату, которые прячутся даже лучше нас самих. Многообразие нашего клана – величайшая из загадок. Среди нас есть те, кто настолько испугался того, во что они превратились, что скрываются от всех, даже от собственного рода. Кто-то из них может сейчас быть среди нас, наблюдая за нами и осуждая то, что мы говорим. Отрезвляюще, не так ли?
Куда бы мы не пошли, мы везде. Как уже сказал наш Звероподобный друг, когда Шабаш впервые прибыл в Северную Америку, то был встревожен тем, что здесь уже были экзотические Носферату, которые скрывались среди диких зарослей. Как сказал наш анахронист дуаламанса, когда европейская Камарилья пыталась помочь «цивилизовать» Африку, то не принимала в расчет африканских Носферату, которые уже создали собственные цивилизации. Носферату был охотником, и его потомки бродят в ночи, не боясь встретить что-то более ужасное, чем они сами. После Гангрелов мы наверное второй клан, который любит дикую, нетронутую природу.
А что же касается меня – можно я вкратце расскажу свою историю? Я из Бразилии, и я знаю Носферату, которые скрывались от грабительских действий своих братьев и сестер в глубинах хаотического, «нецивилизованного» мира. Как бы это удивительно не звучало, мои предки потеряли свои домены из-за Сородичей и Каинитов с другой стороны планеты. Камарилья помнит год, когда была создана, я же помню 1494 год и Договор Тордесиллас. Португальские и испанские дипломаты собрались, чтобы выпить прекрасного вина, похвастаться кружевами на своих воротниках и обсудить будущее Южной Америки. Послы обоих стран начертили линию на грубой карте (примерно на 50 градусе западной долготы), и решили, что Португалии достанется восточная часть континента, а Испания заберет оставшееся.
Когда Камарилья и Шабаш услышали эти новости, они тоже решили разделить храбрый Новый Свет между собой. Разумеется, между Камарильей и Каинитами Шабаша не было цивилизованного общения, но они разработали похожий план. Несколько богатых князей из Португалии инвестировали поселения на северном берегу, в то время как испанский Шабаш использовал свое влияние, чтобы получить сведенья о последних открытиях от своих смертных стад. После того, как европейские исследователи основали свои поселения в неправильно названном «Новом Свете», за ними последовали амбициозные неонаты, которые помогли выращивать стада смертных для последующих поколений Каинитов.

Свернутый текст

История смертных развивалась прямо по тому сценарию, о котором я рассказал. В 1498 году европейцы впервые проникли вглубь Южной Америки. Во время своего третьего путешествия на Запад Христофор Колумб высадился около горы рядом с рекой Ориноко. Год спустя, Алонсо де Оджедо, испанский лейтенант, который работал навигатором у Америго Веспуччи и Бог его знает у какого еще секретного покровителя высадился на северном побережье. Европейские Сородичи ничего не знали о Гангрелах и Носферату, которые скрывались здесь, они избрали князей и старейшин, чтобы разделить на домены континент, который они никогда не видели. Многие из тех, кто начал опасное путешествие через Атлантику, получили свои титулы задолго до того, как их нога ступила в их новые домены.
На конце карты исследователи писали: «Здесь должны быть чудовища». И будьте уверенны, когда вновь прибывшие неонаты стали питаться смертными поселенцами, Носферату были среди них, наблюдая и выжидая. И как и в других частях света, прибыло еще больше европейских исследователей и торговцев – Франсиско Писарро в 1509 году, Джиминес де Куесадп в 1538 году и так далее – и европейские вампиры, жаждавшие провозгласить новые домены, прибывали вместе с ними. В конце шестнадцатого столетия европейцы начали основывать города, и богатые вампиры использовали свое влияние, чтобы проследить за ними.
Интерес захватчиков возрос после открытия залежей золота и серебра глубоко под землей. Этот интерес не ослаб, когда выяснилось, что далекие родственники нашего клана так же копаются там. Никто не тревожил Носферату Южной Америки, пока люди, которых подтолкнули к этому смертные или незримые повелители, не начали прорываться вглубь земли ради богатств, которые они могли там найти. В это же время коренное население подкосили европейские болезни; тех, кто выжил, часто обращали в рабов.
У нас не было сил, чтобы противостоять Камарилье или Шабашу: мы укрывались в глуби наших доменов, в то время как наши смертные стада превращали в рабов или уничтожали, но все равно в течение столетия наша территория сократилась до туннелей и канализаций под городами Камарильи и Шабаша. Как всегда, наше наследие осталось в трущобах, канализациях и реках дерьма. Вы сказали, что выбрали эту судьбу, но я ее не выбирал. И это заставляет меня гадать…

39

Зал Кошмаров закрывается

В конце концов, на земной поверхности должны будут остаться только Имущие, наслаждающиеся в жизни исключительно удовольствиями и красотой, а под землей окажутся все Неимущие - рабочие, приспособившиеся к подземным условиям труда.
Герберт Уэллс, «Машина времени»

По вашим стандартам, мы были отшельниками, неорганизованными вампирами, которые отказались подчиниться европейским захватчикам. Однако я гадаю, что бы случилось, если бы эти изгои были организованны? Тогда они не сделали этого, но что они делают сегодня? Вы говорите, что отшельники приветствуются среди Носферату, но я вижу, что это не так. Носферату были бессильны, когда две ваших секты распространяли свое влияние в Африке, арабских странах, Южной Америке и так называемом Новом Свете. Ваша культура никогда не было нашей культурой, просто с помощью ваших союзников на поверхности вы вынудили нас подчиниться.
Мои коллеги, вы были достаточно проницательны, чтобы заметить, что наш друг-отшельник, который показывал такую ненависть к Книге Нод, исчез из этого помещения. Он трус. Мои друзья, возможно вы были удивлены, когда наш африканский коллега услаждал нас история об африканских королевствах, которые Носферату когда-то поддерживали… и которые Камарилья уничтожила. Мои враги, вы можете сказать, что я питаю мало уважения к двум сектам, которым вы так религиозно привержены, и вы возможно удивлены, увидев уже третьего отшельника среди вас. Быть может, вы гадаете: сколько же их здесь еще этой ночью?
Внимательно прислушайтесь к звукам из туннелей, которые окружают вас.
Мы прятались по всему миру. Мы прятались, и будем прятаться снова. Вы боитесь Никтуку, но я говорю вам: вы должны бояться нас больше. Или возможно… мы уже начали работать вместе с ними. Прислушайтесь к скрипу перекрытий. Вот! Вы слышите? Возможно, вы подумываете о том, как сбежать? Не беспокойтесь. Не беспокойтесь о зарядах взрывчатки, которые вы установили в туннелях, они уже обезврежены. Не беспокойтесь о том, как бежать, вы окружены.
Наш вечер историй подходит к концу. Я надеюсь, что вы достаточно быстры, и по крайне мере хоть один из вас выживет и запомнит. Легенды нашего клана… все легенды нашего клана… должны жить, и переходить к дитя от сира. Расскажите историю этого убежища и запомните…

Наш последний рассказчик исчез. Скроемся же во тьме и exeunt omnes [все расходимся]

40

Внутри клана Носферату

«Я не человек! Я животное!»
Пингвин, «Бэтман возвращается»

Проведите маленький эксперимент: сходите в лес, находящийся далеко от человеческих поселений и переверните камень. Если вы далеко от звуков дороги и телефонных линий, украдкой загляните под бревно или, что еще лучше, толкните палкой мертвое животное. Маленькие твари, которых вы там обнаружите, разбегутся в двух направлениях: вверх или вниз. Маленькие надоедливые существа побегут на свет, но по-настоящему ужасные твари просто зароются еще глубже.
Разузнавать правду об обществе Носферату все равно что подымать камень. У других вампиров сложилось крайне искаженное представление о клане. Они видят лишь то, что выползает на поверхность и присутствует на их собраниях и обрядах. Они видят тех, кто подымается из канализации, чтобы красться в тенях ближайшего ночного клуба или приемной князя. Однако Носферату знают, что существует множество омерзительных подробностей, которые никогда не выйдут на поверхность. Чтобы разузнать о них подробнее, мы должны отвернуться от того, на что вы смотрите с таким омерзением и… копнуть чуть глубже.
Позволим другим вампирам играть в людей. Твари Шабаша, Канализационные Крысы Камарильи, эти омерзительные ребята вон в том углу – не имеет значение, как вы их называете, Носферату стараются держаться как можно дальше от человеческой расы. Другие вампиры могут свободно бродить в ночи, притворяясь, что они все еще принадлежат к человеческому обществу, но Носферату удалены от людей как ни один другой клан. И хотя они иногда вынуждены подрожать людям, чтобы выжить, у Носферату нет нужды подрожать человеческой культуре. Вместо этого они создали свою собственную. Как плесень она разрастается по городам мира, и лучше всего она чувствует себя там, где ее не видят.
Носферату существует в двух мирах: наверху и внизу. На поверхности другие вампиры пытаются заманить их в вероломную политику Камарильи или в жестокие состязания Шабаша. Под землей Носферату говорят о себе как о наиболее дружном из всех кланов. Они должны трудиться все вместе, чтобы выжить, по крайне мере так говорится, поэтому многие исполняют свои «обязательства» по отношению к клану или точнее говоря, по отношению к одному из выводков, который заявляет, что действует на стороне клана.
Такова цена за силу Крови Носферату и за «дар» бессмертия. Быть пойманным в теле чудовища до конца вечности – это лишь начало. Внешний вид – это лишь вершина айсберга, возможно, вы видите лишь самую привлекательную часть сути клана. Вы можете лишь поверхностно взглянуть на клан и гадать, что же скрывается в глубине. Но если вы ходите по-настоящему вжиться в роль одного из этих чудовищ, вы должны отвлечься от их внешности и разобраться, что творится у них внутри. Давайте внимательно рассмотрим их, с хирургической точностью, ежели можно так сказать, и посмотрим, что же мы сможем найти внутри клана Носферату.

41

Избранники Носферату

Испорченность Носферату начинается задолго до его Становления. Одно из самых ответственных решений, которое делает вампир во время своего бессмертного существования – выбор дитя. Можно спорить насчет того, существуют ли два человека, получивших Становление по одной и той же причине, однако у каждого клана есть несколько общих предпочтений. Избранники, люди, которые идеально подходят для проклятия вампиризма, обычно чем-то похожи на своих сиров: темпераментом, психологией или еще какими-то чертами. В этом случае дитя является зеркалом для своего сира. Для Носферату подобные отражения довольно неприятны.
Для Канализационных Крыс наиболее общей характеристикой среди будущих детей является отчужденность от общества людей. Даже при жизни Избранники Носферату психически, эмоционально или физически искалечены. Одинокие, калеки, аутисты, безнадежные антисоциалы и безумные преступники являются «привлекательными» кандидатами для Становления. Это имеет под собой практическое значение: многие люди не обладают достаточной стойкостью, чтобы пережить трансформацию. Те же, кому это удается, вынуждены сталкиваться с презрением и изоляцией десятилетиями, если не столетиями. Поэтому люди, которые испытали боль и страдания имеют больше шансов пережить все эти испытания.
Просители Носферату льстят им, однако Канализационные Крысы знают, что повсюду сталкиваются с презрением. Подобных существ избегают даже им подобные. Если смертный избран для того, чтобы провести вечность с лицом, по которому как будто проехал поезд, среди запахов глубин городских канализаций и репутацией, который даже паразит не позавидует, то социальный опыт не является для него первоочередной вещью. Романтически вампиры могут обмануть свои жертвы, позволив им самим «выбрать» Становление, однако Носферату лишены подобной привилегии. Жалость, сострадание, отвращение или ненависть – типичные мотивы для превращения человека в Тварь или Канализационную Крысу.

Свернутый текст

Иногда сир выбирает не слишком тщательно. Трансформация из человека в чудовище крайне трудна. Муки могут убить жертву, испортить ее душу или же просто свести с ума. Если такое случиться, сир может просто покинуть свое дитя в худшей части города и бежать в другой город, оставив бедного ублюдка страдать. Немногие князья имеют ресурсы, чтобы отлавливать всех «нелегальных» вампиром-птенцов, которые крадутся по городским канализациям. И опять-таки, существуют маленькие ужасные твари, которые никогда не поднимаются на поверхность.
В городах, которые принадлежат Шабашу, ущербным детям может быть дан шанс пережить их Ритуал Создания, однако у сира могут возникнуть более практичные идеи о том, как поступить со своим потомком. Для начала, отверженные дети являются идеальным воинами для крестовых походов: один их ужасный вид уже нарушает Маскарад. Так же отвергнутые Носферату часто используются для развлечений и игр Шабаша – по-настоящему бессердечный сир может весь вечер мучить свое дитя.
Однако существует альтернатива отбору подходящих кандидатов из отбросов человеческого общества. Становление человека, который действительно привлекателен, популярен или богат может стать самым жестоким наказанием, на которое только способен сир. Так или иначе вампиризм является проклятием, и мстительный сир может преподать своему будущему дитя «урок, который оно никогда не забудет». Отказаться обучать подобные жертвы Затемнению может заставить страдать их еще больше. Бесполезные, бессердечные, гордые - все подходят для проклятия Каина. Многие кончают жизнь самоубийством или окончательно сходят с ума, но те, кому удается выжить, могут извлечь выгоды из своего опыта. Жертвы, которые когда-то были красивы, быстро учатся не судить всех по внешнему виду – это один из самых важных уроков, которые должен выучить неонат, когда имеет дело с этим кланом.
Персональный опыт и профессиональные навыки так же являются двумя превосходными причинами, чтобы даровать кому-то Становление. Носферату всегда требуются архитекторы и инженеры, которые помогли бы проектировать городские канализации, компьютерные хакеры, которые могут эффективно и нелегально добывать информацию, или успешные бандиты, преуспевшие в торговли секретами. Некоторые обитатели канализаций выбирают себе детей надеясь создать собственную империю под городом, собираю людей с навыками, которые были бы полезны для их подземных утопий. Выводки Носферату всегда основываются на подобном идеализме.
К несчастью, подобные схемы не всегда работают. Нет никакой гарантии, что любая из жертв, получивших Становление, немедленно начнет следовать целям сира. В теории узы крови и промывание мозгов могут убедить дитя на время предоставить свои навыки сиру, однако оскорбленное дитя обычно становится бунтарем и находит место, которое соответствовало бы его собственным странным желаниям. Из-за своего единства Носферату редко заставляют делать что-либо себе подобных. Их существование ужасно и без подражания вероломству других кланов.
Умный, хитрый и находчивый Носферату может найти свою нишу в любом городе цивилизованного мира. Камарилья и Шабаш с радостью примут вампира, который преуспел в выполнении своих заданий и при этом оставался невидимым. Пока Носферату стараются держаться подальше от дел обеих сект, других не слишком интересует то, что находится у них под землей.

42

Становление

Становление Носферату – медленный и мучительный процесс, ужасная трансформация из человека в чудовище совершенного иного типа. Другие вампиры могут считать, что если они похожи на людей и обитают среди смертных, то это сохраняет их человечность. Носферату не поддаются подобному самообману. Из всех вампиров Носферату безусловно являются самыми чуждыми людям, и Становление лишь подтверждает это. Пусть Тореадоры и Вентру притворяются, что были благословлены своими сирами на бессмертие, Носферату всегда думали о вампиризме как о проклятии.
Все начинается с Поцелуя, в данном случае – с полного иссушения. После того как из человеческой жертвы выпита вся кровь, одной капли отравленного витэ Носферату достаточно, чтобы заразить все тело. Трансформация обычно занимает около недели или даже больше, если изменения особенно тяжелые. Когда тело переходит на первую стадию не-жизни, внутренние органы сжимаются и вены затвердевают. Любая поглощенная человеческая кровь превращается в густую, желчную жидкость – Проклятие Каина действует намного сильнее любых генетических изменений. Постоянная боль превращает человеческое лицо в вечную гримасу, на которой запечатлена агония. Единственное чувство, которое может переселить все эти муки – всепоглощающая жажда человеческой крови.
С течением времени мертвая кожа загрубевает и растягивается на иссохших мускулах. Старые органы превращаются в сосуды для хранения витэ. На теле появляются различные отметины - от похожих на синяки отметин до трупного окоченения. Волосы выпадают прядями. Хрящи в носу и ушах сжимаются или раздуваются. В некоторых случаях у дитя могут проявиться некоторые «особые деформации» сира, но это не наследие первородного греха, как предполагают некоторые исследователи, и таким образом, никто не может точно гарантировать, во что превратится дитя Носферату.

Свернутый текст

Добрый Носферату будет заботиться о своем дитя как о больном пациенте, опекая его и принося ему свежую кровь для питания. Подобная доброта довольно редка. Жестокие Канализационные Крысы записывают изменения на видео, окружают дитя дюжиной отражений его новых ужасных форм, говорят ему о том, почему оно было наказано или просто забывают о нем до его «перерождения». Другие вампиры говорят, что линия, разделяющая Канализационных Крыс Камарильи и Тварей Шабаша довольно тонка, и тому есть свои причины: редко Ритуал Создание Шабаша является более мучительным, чем Становление Носферату.
К концу недели кости жертвы деформируются. Любое совпадение с прежним человеческим обликом исчезает. Появившиеся в результате существо больше не является человеком – оно становится принципиально другим и больше не имеет отношения к смертным. Во время последней стадии трансформации череп так же претерпевает изменения, удлиняясь, увеличиваясь или полностью искажаясь. Многие люди ассоциируют себя со своим лицом, лживое представление о себе – это то, что разрушается последним при этих метаморфозах. Мертвые органы вампира-птенца могут дергаться и трястись в течение недель после приобретения им новой формы, но затем ужас полного изменения наконец-то заканчивается.
Не каждый способен пережить все эти жестокие процессы. Наиболее ужасные изменения происходят не с телом, но с разумом жертвы, так как подобная боль заставляет ее испытать предел своего хрупкого здравомыслия. Слабые разумы становятся даже более чудовищными, чем тела, в которых они обитают. Подобные существа становятся безмозглыми скотами – в Камарилье в обязанности сира входит выследить и уничтожить подобную омерзительную тварь.
Вампиры Шабаша развлекаются, надеясь переделать подобное своенравное дитя, проводя над ним Ритуалы Создания. Наиболее чудовищные существа предпочитают оставаться отшельниками, стараясь держаться подальше от границ как Камарильи, так и Шабаша. Подобные неудачники аморальны и предпочитают вымещать свою ярость на смертных жертвах с особой дикостью: заставить других почувствовать собственные страдания – единственное, что предает смысл их вечному проклятому существованию. В Камарильи представлены наиболее «святые» члены общества Носферату, те, кто живет вечно с осознанием собственных грехов, но в тенях скрываются гораздо более греховные вампиры, которые прячутся от глаз Камарильи и Шабаша.

43

Тысяча форм плоти

Плоть слаба – лишь воля может сделать сильным. Те, кто не являются членами клана, подвержены клише, что Канализационные Крысы являются «наиболее человечными вампирами, несмотря на свой ужасный облик». На самом деле Носферату Камарильи, которые научились взаимодействовать с другими пятью кланами, просто являются самыми приятными членами своего клана. Они олицетворяют лишь мимолетный намек на вечное проклятие их Патриарха. Не важно, сколько страдал кто-то из Тварей или Канализационных Крыс, скорее всего он видел того, кто страдал больше. В подземных мирах под большими городами достаточно вампиров, которые слишком гротескны или нецивилизованны, чтобы взаимодействовать с миром наверху.
Если Носферату решил поддерживать свою человечность, то это лишь от того, что его совершенно не прельщает альтернатива: неумолимое превращение в абсолютное чудовище. Носферату способны хорошо видеть собственное уродство, как внешнее, так и внутреннее. Осознав то, насколько они в действительности ужасны, многие способны избежать превращения в истинное чудовище. Разумеется, чем глубже путешествуешь в канализации, тем несноснее становится запах. Держитесь за свой нос. Мы нырнем поглубже и посмотрим, что же мы сможем там найти.

44

Мученики

Становления заканчивает жизнь жертвы, отторгает ее от друзей и родственников, сильно изменяет ее внешность и что хуже всего, заставляет ее наблюдать за всеми этими процессами. Люди иногда говорят, что мучения полезны для души: если это так, то любой, кто пережил Становление, становится кандидатом в святые. Неонат Носферату, которому удалось не упасть в глубины греховности, должен иметь сильную опору для своей психики – иногда ею является великодушие или вера. Жертвы, которые решили сохранить свою человечность, не взирая на века страданий, часто начинают считать свою судьбу расплатой за грехи, которые они совершили в жизни, и другие Носферату часто называют их Мучениками.
Наблюдая за человечеством из тени. Мученики прекрасно изучили человеческую суть. Чтобы отвлечься от того ужаса, в который они превратились, они занимаются человечностью: человеческими моралью, этикой и слабостями. Наиболее активные ухаживают за слабыми, защищают невинных или наказывают нечестивых. Подобные старания не всегда успешны: не смотря на всю свою праведность в мире людей, Мученик все еще остается чудовищем. Не имеет значение, насколько он заботлив, он все еще может соскользнуть вниз и его душа может стать жертвой Зверя, который обитает внутри него. Он даже может закончить тем, что начнет мучить или питаться теми людьми, которых хотел защитить.
Мучеников нелегко обмануть внешним видом: так или иначе, в человеческом обществе самые привлекательные смертные могут оказаться самыми упадочными и развращенными. Мученики Носферату хорошо разбираются в чужих моральных недостатках и находят их, несмотря ни на какое ханжество. Советник, выжидающий рядом с двором князя, крестоносец, провозглашающий крестовый поход Шабаша, Ноддист, рассказывающий слухи о Голконде – все эти существа дают рациональное объяснение своим действиям, провозглашая, что они мученики своего дела.
Неонат Носферату подобного типа может быть привержен идеи самых революционных изменений в обществе вампиром, поэтому другие могут считать его нездоровым, вонючим дурачком или надоедливой занозой. Жестокие или звероподобные Носферату отправят его туда, откуда он пришел. Однако если Мученик остается привержен своей вере, он способен получить уважение среди членов любого клана. Многие уважаемые Носферату в истории вампиров были мучениками: их истории рассказывают о веках великодушия, жертвенности и, как бы иронично это не звучало, человечности.

45

Клеопатры

Красота видна лишь на поверхности, а уродство проникает гораздо глубже. Многие Носферату стремятся сохранить свою человечность, однако не все преуспевают. Проклятие часто вызывает неудержимую ярость ко всему красивому. Это негодование особенно сильно в Носферату, которым приходится иметь дело с Тореадорами и Тзимицу, которые используют силу Крови, чтобы получить неземную красоту. «Красивые люди» становятся наиболее ненавистными врагами для этих Носферату. Многие вампиры могут припомнить истории о массовых убийствах во время пышных зрелищ, погромы в картинных галереях и других актах мести яростных Носферату. Но даже эти действия не могут сравниться с наиболее удовлетворяющей формой поэтического правосудия: найти красивого, счастливого человека и познакомить его с ужасами Становления Носферату.
Мало какие звуки успокаивают Зверя так, как крики красивого существа, вопли агонии бывшего Нарцисса, который осознал, что он превратился в ужасное чудовище. Молодые Носферату называют подобную жертву «Клеопатра». Название пришло не из анналов истории, а из другого источника: из фильма «Чудики». Клеопатра была красивой артисткой, которую в конце фильма ужасно изуродовали и ввели в уродливый и чуждый мир чудиков.
Мелкие, незначительные люди обычно не выдерживают все происходящие с ними метаморфозы и становятся полностью безумными. Те, кому удается избежать самоубийства, могут стать полезными членами общества вампиров. Некоторым удается сохранить свою человечность, осознав, что изменилась лишь их внешность. Но многие не способны на такое, и вместо этого они стремятся овладеть Маской Тысячи Лиц так быстро, насколько это возможно. Когда у них появляется возможность изменять свою внешность, они начинают применять тактику манипулирования, к которой прибегали при жизни. По мнению поэтов, «красота – это истинна» и «истинна красива», но только не для измученной Клеопатры, которая вынуждена вечность наблюдать за ложью, которая скрывается за внешним обликом.

46

Маленькие зловонные твари

Не каждое существо, зараженное кровью Носферату, способно пережить трансформацию. Некоторые жертвы претерпевают настолько жестокие изменения, что даже не могут притворяться людьми. Скелет может разрушиться, глаза ссохнуться, руки и ноги могут вывернуться под такими углами, что подобное существо даже не сможет встать. Разумеется, подобные неудачные попытки редко представляют местному князю Камарильи. Жалкие создания, которые не должны пережить Становление, обычно уничтожаются своими создателями… обычно, но не всегда. Материнские инстинкты и отцовская любовь вызывают симпатию даже к самым ужасным детям.
Кошмарных маленьких зловонных существ иногда кормят кровью и удерживают в состоянии вечной смерти, и все, на что они способны – это барахтаться в отходах местной канализации. Этим неживым уродцам редко дают имена, поэтому они обычно устраиваются в кровавой воде или в цистернах из-под отходов. Обычно они умирают через несколько недель после Становления, но те, кому не посчастливилось выжить, вынуждены вечно скрываться и оставаться незамеченными даже другими членами общества вампиров.

47

Фэджины

Вызывают ли физические нарушения моральное разложение? Если кто-то уродлив, означает ли это, что он нечестив? Одними из наиболее неприятных Носферату являются звери, чьи криминальные склонности уродливы, как и их внешность. Канализационных Крыс привлекает скрытое и ужасное, и иногда они дают Становление жертвам, чьим наиболее отвратительным аспектом является их мораль. Морально деградировавшие Носферату часто создают кровавые культы из аморальных прислужников, фанатиков, которые рискнут жизнью, чтобы еще раз попробовать проклятого витэ. Зависимые от крови сира гули сделают все что угодно, чтобы помочь своему хозяину расширить его влияние в подпольном мире.
В Викторианскую эпоху звери подобного рода были известны как Фэджины, названые в честь печально известного бандита из «Оливера Твиста», который вовлекал сирот в сети преступлений. В викторианском Лондоне было полно «цитаделей воров», где в запустении скрывались банды; современные Фэджины устраивают свои убежища в брошенных строениях или в домах среди трущоб. Бандитскому Носферату не нужна канализация – он процветают на поверхности в «плохих частях города», окружая себя смертными пешками. Он использует эти пешки пока они исполняют его волю и немедленно избавится от них, если ему это понадобиться.
Создавая банды из гулей, Фэджины научились использовать отчаявшихся, потерпевших крах или тех, кто находится в плачевном состоянии, использую их для своих различных нужд в подпольном мире. Обычно они набирают свои культы из людей одного сорта: один может использовать наркоманов, а другой бездомных, уличную шпану или даже проституток. Канализация может быть полезной, чтобы путешествовать незамеченным из одной части города в другую, однако Фэджины прекрасно себя чувствуют в нищенских и запущенных районах на поверхности. Знающие улицы и зловещие, они специализируются на том, чтобы слышать «слова улиц» независимо от того, насколько грязным языком они произнесены.

48

Кожаные лица

Мало кого из Носферату Становление искажает настолько, что он становится полностью бесчеловечным. Все вампиры охотятся на людей, но искаженные Носферату любят поиграть со своей едой, нарезая ее кусками. Подобных убийц обычно называют Кожаными лицами по имени серийного убийцы из фильма Тоба Хупера «Техасская резня бензопилой».
Существа этого типа обычно наследуют ненависть к людям от сира или начинает испытывать склонности к убийствам после особо скверного Становления. Кожаное лицо – хищник, враг человечества, серийный убийца или маньяк с внешностью бессмертного чудовища. Он больше не человек – он поднялся на вершину пищевой цепи. Большинство учатся у профессионалов: смотрят фильмы ужасов, изучают серийных убийц или следят за теми, кого подозревают в преступлениях, чтобы научиться своему ремеслу. Зачем притворяться человеком? Гораздо веселее переходить вброд море из крови и трупов.
Убийцы Носферату учатся убивать и калечить наиболее дикими и жестокими способами. Инструменты Кожаных лиц хорошо известны любителям фильмов ужасов: ледоруб, бензопила, дрель и так далее. Охота обычно проходит грязно. Кожаные лица любят измываться над своими жертвами, используя для этого различные способы: например, шаткая лестница, натянутая веревка или другая ловушка остановят жертву, когда та попытается убежать. Кинематографические клише – хлеб насущный для Кожаных лиц (или кровавый пудинг, если так можно выразиться).
Если Мучеников можно сравнить с наиболее добрыми и цивилизованными людьми, то Кожаные лица похожи на наиболее ужасных представителей рода человеческого. Моральные принципы Кожаных лиц невозможно описать в человеческих терминах: так или иначе, преднамеренное убийство является довольно серьезным проступком в Иерархии Грехов, и это не позволяет жить слишком долго Кожаным лицам, которые следуют Человечности. Изредка они могут придерживаться строгих моральных принципов Камарильи, однако они так же слишком независимы, чтобы стать на сторону Шабаша. Чаще всего они являются отшельника, которые отвергают всякую политику и преследуют лишь собственные цели.
Человечные Носферату, особенно из Камарильи, считают Кожаных лиц позором своего рода, чудовищами, которые ставят под угрозу Маскарад и выживание всех Носферату. Если об активности Кожаного лица станет известно на территории Камарильи, местные Носферату могут собраться в группу, чтобы выследить и уничтожить подобного зверя. В свою очередь вампиры Шабаша с радостью используют подобных чудовищ в качестве штурмовиков для своих крестовых походов. И хотя осторожность клана не позволяет предоставлять убежище подобным существам в городах Шабаша (даже Меч Каина осторожен, когда дело касается выживания), Твари восхищаются этими жестокими и эффективными машинами для убийств.

49

Кожаные лица и раздвоение личности

Наиболее презираемая разновидность Кожаных лиц скрывают свои преступления не только от других, но и от себя. Рационализируя свои действия, отрицая основные инстинкты и страдая раздвоением личности, подобный убийца может затаиться в обществе Камарильи даже не осознавать своих преступлениях. Однако хотя подобные Кожаные лица притворяются мучениками и гуманистами, на их счету столько трупов, что может позавидовать иной серийный убийца.
Если Рассказчик разрешит использовать подобный тип персонажа, он может решить, что этот Носферату должен скрывать свою «необычную» деятельность от других членов котерии и от себя. Психоз Раздвоение личности идеально подойдет для этой ситуации. Игрок знает о том, что у его Кожаного лица из Камарильи низкая Человечность или Путь, однако персонаж даже не должен подозревать об этом.

50

Звероподобные

Когда метаморфозы Носферату заканчиваются, он может решить скрыть свое лицо от общества вампиров или любого другого. Вместо того, чтобы вновь выйти из тени, это существо может предпочесть компанию паразитов, насекомых и животных, которые по-видимому являются «подобными ему». Носферату называют этих отшельников Звероподобными. Если удается разговорить кого-то из Звероподобных, то он начинает утверждать, что больше не является человеком, а гораздо ближе к животным. Добровольное изгнание может длиться десятилетиями или веками до тех пор, пока это дикое, скрывающиеся ото всех чудовище не подымиться из глубин канализации, чтобы снова попытаться наладить контакт с себе подобными.
Как несложно догадаться, Звероподобные являются мастерами Анимализма и окружены стаями всякой живности, которая следует за ними. Даже после того, как они налаживают контакт с другими вампирами, их все равно продолжают окружать стаи крыс, полчища насекомых, стаи собак или выводки рептилий. Они общаются при помощи мычания, стонов, хрипов, жестов и непристойных звуков, часто из-за того, что они разучились говорить по-человечески. Они похожи на детей, которых вырастили крысы или аллигаторы в окружении рек отходов. Звероподобные, которые испытывают паранойю насчет легендарных Никтуку, создают огромные стаи животных, чтобы защитить места своего отдыха.
Когда это необходимо, Звероподобные могут взаимодействовать с миром на поверхности, используя своих животных-посланцев. Анимализм жизненно необходим для выживания Звероподобным, он позволяет им использовать различных животных как свои глаза и уши в мире наверху. Разумеется, подобное вызывает жуткое привыкание, что может поставить под угрозу их выживание: лучше все же оставаться в своем истинном теле, насколько ужасным оно бы ни было.

Свернутый текст

Звероподобных медленно изменяют восприятие своих любимых существ. Зависимые от витэ Носферату животные иногда начинают испытывать ненависть к людям, что является отражением ярости их хозяев. Большинство животных не станут нападать на человека кроме крайних случаев, когда тот поставит под угрозу их существование. Однако животные, которые в течение длительного времени подвергались воздействию Анимализма со стороны жестоких Звероподобных, не пренебрегут возможностью заставить человека страдать настолько, насколько это возможно. По этой причине Звероподобный не может оставаться в одном домене надолго – после нескольких лет случаи насилия выдадут его присутствие. Если же Звероподобный впадет в соблазн и создаст обширный бассейн тварей для своих животных-слуг, то начнет вызывать такую же ненависть, как и шокирующие поведение его подопечных.
Разумеется, Звероподобные не могут скрываться вечно, некоторые набираются внутренних сил в течение долгих лет своей изоляции и решают подняться на поверхность. Звероподобные предпочитают найти себе котерию или стаю, которой могут доверять, так как привыкли окружать себя другими существами. К несчастью вне зависимости от того, насколько цивилизованными они пытаются быть, Звероподобные могут оставаться немного дикими в течение десятилетий после того, как они вернулись в мир неживых. Они ведут себя как чудовища, ведь они больше звери, чем люди.
В тех редких случаях, когда кому-либо из Сородичей удается увидеть Звероподобного, он в ужасе отшатывается от его явных уродств. Кожа как у рептилии, лапы с когтями, рот как у аллигатора или передвижение на всех на всех четырех конечностях - часто встречающиеся деформации среди подобных существ. Тем, кто может передвигаться на двух ногах, иногда доверяют патрулировать самые дальние уголки подземных королевств Носферату вместе с животными, которые там обитают. Другие предпочитают оставаться под землей, выползая только чтобы поесть и наблюдая за миром на поверхности видящими в темноте глазами тысяч крадущихся животных.

51

Жулики

В отличие от Звероподобных эти Носферату предпочитают Затемнение и прочую сверхъестественную маскировку. Их существование основано на шутке, которая никогда не устареет: люди уродливы изнутри и привлекательны снаружи, но существуют еще более худшие чудища, которые крадутся среди них, принимая человеческий облик, и насмехаются над ними. Носферату, специализирующихся на подражании другим людям, в клане называют Жулики. После привыкания к Затемнению они становятся совершенными актерами, смешиваясь с людьми и используя их собственный облик против них. Это даже позволяет им строить отношения с людьми. Чудовища бродили среди людей во все времена… просто некоторые маскируются лучше, чем другие.
Подобные существа могут выглядеть почти как люди, но на самом деле это всего лишь попытка отрицать то, чем они являются. Некоторые из них даже не могут вспомнить, кем они были прежде. Многие создают тщательно разработанные роли, изображая старейшин, дуктусов, примогенов или князей. Подобные личины просто обречены на провал – это всего лишь вопрос времени, рано или поздно кто-то сможет увидеть сквозь маскировку и ужаснется увиденным там лицом. Однако известны вампиры, которые разрабатывали самоубийственные планы, чтобы избавиться от своего несчастливого существования в ходе эпической и трагической неудачи. Если Канализационная Крыса использует свои сверхъестественные способность, чтобы преодолеть проклятие Носферату, так или иначе она получает то, чего желала.
Старейшины Носферату, которые являются Жуликами, могут стать ценными союзниками, шпионами, которые вживаются в роли, которые играют немного больше чем следовало бы. У неонатов обычно наступает фаза, когда они начинают злоупотреблять Затемнением, и им приходится учиться использовать его экономно (или не использовать вовсе). Те, кому не удается преодолеть эту фазу, начинают медленно сходить с ума, и становятся неспособны отличить альтернативные личности от своей настоящей. В этом случае Жулики являются одной из наиболее ужасных разновидностей Носферату вне зависимости от того, насколько прекрасными они делают свои иллюзорные лица.
Одним из распространенных вариантов этого случая является неонат, который предпочитает оставаться скрытым настолько, насколько это возможно, обманывая себя, что он «невидим». Как и Мученик, он хочет воочию увидеть человеческую культуру человеческую культуру, как и Кожаное лицо, он крадется возле потенциальных жертв, как и любой другой Жулик, он уверен, что если будет оставаться замаскированным на переднем плане, то сумеет выжить. Все это может работать… но не долго. Неонаты Носферату, пользующиеся Затемнением, забывают о том, что у проницательных вампиров есть способы распознать эту маскировку. Дети, которые подвергаются соблазну встать на легкий путь и постоянно зависеть от Затемнения рискуют быть пойманными, часто с фатальными последствиями.
Несмотря на то, что «невидимые Жулики» способны собирать информацию, особенно если дело касается тайн из личных бесед, они все же больше похожи на дураков, которые используют Маску Тысячи Лиц по поводу и без. Неонаты любят оставаться невидимыми, однако старые Носферату научились принимать свое проклятие, проводя в своем чудовищном облике столько времени, сколько это возможно. Потеряв «свое лицо», эти Носферату научились гордиться проклятьем, которое досталось им от их Патриарха.

52

Хранители знаний

Мир оккультизма полон тайн и загадок. Кое-кто может проследить их след… и являться хранителем этих знаний. Многие Носферату способны добыть такую информацию, как например о ком плакал князь в последнее время или почему примоген Вентру слишком привязан к какому-то хламу. Для неонатов в порядке вещей собирать подобную информацию, однако старейшины устают копаться в этом грязном белье снова и снова. За пределами залов князя существует огромный мир, и Хранители знаний проводят вечность, изучая все, что только возможно.
Другие сверхъестественные сообщества обычно интересуют Хранителей знаний больше, чем свое собственное. Разумеется, в любом клане существуют вампиры, которые занимаются подобным, однако Тремеры и Носферату наиболее привержены этому занятию. Старейшины, которые интересуются оккультными знаниями обычно нанимают котерии неонатов, чтобы те помогали им в подобных исследованиях.
Не имеет значения, откуда Хранители знаний берут свою информацию, они всегда торгуют эзотерическими знаниями. В связи с тем, что их торговля довольно специализированно, они могут знать лишь нескольких других вампиров, которые торгуют подобной информацией. Подобные тесные связи стирают все границы между кланами и сектами: например, если Тремер из Камарильи раздобудет какой-либо эзотерический факт о Катаянах, он не упустит возможность продать подобный секрет Твари из Шабаша. Подобные сообщества обычно крайне замкнуты, и ее старшие члены крайне осторожно торгуют информацией вне круга подобных конспираторов.
Чтобы поддерживать свою «репутацию», многие Хранители знаний создают дезинформацию о своих связях в других сверхъестественных сообществах, и распространяют ее в виде слухов и косвенных намеков. Часть информации может быть верной, но она будет запрятана среди такого количества лжи, что вычислить ее становится нереально. Вампиры, которые находятся вне подобных замкнутых обществ, подозревают, что Хранители знаний создают подобную ложь, чтобы сделать истину, которой они владеют, еще более ценной. Поэтому неонат никогда не должен принимать то, что они говорят, за чистую монету – только другой Хранитель знаний способен отличить факты от искусно созданной лжи. Для большей информации смотрите «Кое-что об игровой механике» в конце этой главы.

53

Культура Носферату

Культура Носферату распространяется по городу как зараза, возникая в любом месте, где сыро и влажно. Она проникает в любое сырое и темное место, где полно нечистот. Чудовищные вампиры крадутся по канализациям, свалкам, по заброшенным зданиям и их отвратительным окрестностям, их привлекают места, которые отражают их дурной характер. Так как вампирам больше не надо дышать, Носферату могут скрываться в глубинах вод… или нечистот. Они живут в своем мире и время от времени отвергают общество Камарильи и Шабаша, что воссоединиться с себе подобными.
Вампиры из других кланов могут думать, что Носферату вынуждены жить в подобных ужасных условиях, потому что другие Каиниты и Сородичи заставили их покинуть более лучшие части города. Это неправда. Презрение, как и уважение, палка о двух концах. Носферату обычно испытывают к вампирскому обществу такое же отвращение, как и местные Сородичи к ним. Надменные князья, скучный Элизиум, вероломная политика – зачем о них беспокоится? У Носферату есть собственные домены, собственная политика и своя культура. Неонаты проводят много времени в обществе Камарильи, однако они всегда так же связаны с миром, который находится под городами людей.
По иронии судьбы не смотря на то, что Носферату являются самым антисоциальным кланом, у них сильно развито чувство сплоченности. Изгнание из обществ вампиром и смертных заставило их тесно сотрудничать между собой. Как и неудачники, изгои и те, кто не похож на других в мире людей, они всегда находят общий язык вне зависимости от того, кто как пахнет. Давайте соскоблим образец и посмотрим, что же мы сможем обнаружить.

54

Антисоциальное общество

Общества других вампиров носят социальный характер, а общество Носферату наоборот носит характер антисоциальный. Грубость является одной из основных черт этого общества. Так или иначе, если ты вызываешь отвращение одним своим видом, не имеет смысла быть слишком вежливым, когда дело касается запахов, газов и испарений. Неонаты Носферату получают удовольствие от попыток обругать друг друга, устраивая настоящие эпические состязания по этому поводу. Некоторые Канализационные Крысы получают удовольствие от того, что вызывают отвращение у других вампиров – если у местных вампиров Камарильи проблемы с терпимостью, то Носферату могут, открыто проявлять свой жестокий характер, отказываюсь скрывать, кем они являются на самом деле. Грубость так же может служить в качестве великолепного психологического оружия. Сородичи скорее смогут проболтаться о своих секретах после того, как их спокойствие будет подорвано шокирующими проявлениями гротеска.
Однако, не смотря на все это, у Носферату есть гораздо более лучшие качества. Прежде всего, в обществе Носферату ценится честность. Торговец информацией может уничтожить свою репутацию, обманывая себе подобных, и таким образом отрезать себя от других источников информации. Лицемерие же призирается – вампиры других кланов могут думать о себе как о красивых существах, но Носферату не способны скрыться от того факта, что они являются чудовищами.

Свернутый текст

Тем не менее, честность Носферату подчиняется двойным стандартам. Если приходится взаимодействовать с вампирами, которые находятся вне общества Носферату, ложь приемлема – она является оружием против вампиров других кланов. Дезинформация станет местью для тех Сородичей, кто плохо обращался с Носферату. Как говорится «ты получаешь то, за что платишь», и если другие вампиры будут относиться к Носферату вероломно, то вводящая в опасное заблуждение дезинформация станет лучшей формой мести для них.
Другой отличительной чертой клана является легендарный цинизм его членов. Большинство Носферату являются чужаками в деятельности Камарильи, однако они верят, что обладают объективным взглядом на свое положение. Даже те Носферату, которые принимают участие в делах секты, обычно являются реалистами в этом вопросе. Когда ты смотришь на мир через канализационную решетку, существование может быть крайне суровым. Те, кто страдает от проклятия Носферату, имеют тенденцию подмечать недостатки во всем вокруг себя. Кто-то не стесняется позволить другим увидеть свои уродства, почувствовать свой запах и узреть отметины своей ужасной судьбы, а некоторые Носферату шокируют другим еще более омерзительной вещью: отвратительной правдой.
Уважение является последним критичным элементом культуры Носферату. Сородичи, которые насмехаются над Носферату, удостаиваются презрения, а Каиниты, которые относятся к ним с уважением, взамен получают преимущества в торговли информацией. Носферату нелегко обмануть внешним видом, и если раболепный проситель будет льстить, чтобы получить то, что он хочет, взамен он получит ложь.
Среди себе подобных Носферату испытывают уважение к старейшинам и выражают его таким образом, который может показаться чуждым многим другим вампирам. Статус и возраст не являются здесь оружием, при помощи которого можно заставить неонатов подчинятся. Те, кто отказываются признавать мудрость своих старейшин, рискуют остаться без поддержки своего клана. Мудрые неонаты учатся у тех, кто смог выжить в течение столетий, поэтому престиж приобретается, а не насаждается. Существование – это боль, и те Носферату, кто смог превозмочь ее, достойны уважения. Старейшины Носферату часто похожи на уважаемых мудрецов, однако они не являются лидерами, которые правят при помощи драконовских законов – вечность и так довольно неприятна, чтобы ее еще и усложнять неонатам.

55

Одиночки

В больших городах сообщества Носферату, основанное на уважении и взаимодействии, цвете буйным цветом, но, к сожалению подобное скорее является исключением, чем правилом. Несмотря на все усилия Камарильи и Шабаша, во многих городах просто недостаточно людей, чтобы там могло проживать много вампиров. Только большие города достаточно населены, чтобы там могло проживать больше нескольких Носферату, и даже в этом случае нет гарантии, что примогена этого клана будет беспокоить местная политика. В канализации полно дерьма и без политики. В то время как другие кланы предпочитают назначать одного из своих старейшин на какой-либо пост, чтобы он мог представлять весь клан, большинство Канализационных Крыс не привержены этой практике. Лучше быть самому по себе, и большинство антисоциальных Носферату, которые придерживаются этого мнения, называются «Одиночками».
Большинство Сородичей восхваляют Камарилью как комплексное, эффективное и цивилизованное общество, однако в большинстве городов Камарильи есть всего один или два Носферату. Одиночки в маленьких городах обычно избегают даже себе подобных, однако они все еще взаимодействуют с другими вампирами, когда это необходимо. Подобные существа обычно обитают в самых тихих городках, которые только могут найти, потому что только в этих городах Одиночки могут обдумывать свою ужасную судьбу в абсолютном одиночестве. Одиночки довольно территориальные и придерживаются своих доменов, а так же стараются свести к минимуму контакты с другими членами своей секты настолько, насколько это возможно.
Однако из этой ксенофобии есть исключение: когда в город прибывают другие Носферату, чтобы обменятся информацией, крадущаяся Канализационная Крыса или одинокая Тварь становится образцом приличия и гостеприимства, не экономя ни на чем, чтобы впечатлить своих гостей. Цивилизованность здесь ни при чем, просто годы изоляции делают Одиночку жадным до новостей из внешнего мира, новостей, которые важны для того, чтобы комфортная изоляция не закончилась внезапной смертью от клыков сверхъестественной угрозы.

56

Выводки

Если город достаточно велик, чтобы в нем могло проживать более одного Носферату, политика клана расползается по нему как плесень по сыру. В Камарильи Носферату не устраивают собраний, чтобы обсудить свои политические взгляды. Вместо этого они собираются в небольшие группы, напоминающие семьи, которые называют выводки. Так как большинство других вампиров избегают их, Носферату предпочитают компанию себе подобных. Выживание для них – вещь тяжелая, и чтобы поддерживать канализацию, брошенные здания и прочие места, где можно скрываться, в надлежащем виде требуются усилия и влияние нескольких вампиров. Выводки обычно объединяются для единой цели, будь то расширение какой-либо части канализации, использование людей в местных трущобах, создание компьютерной сети или добыча чего-либо на городской свалке. Вне зависимости от того, насколько кто-то презирает эту идею, общество Носферату не способно выжить без помощи выводков.
Взаимодействие с другими Носферату никогда не является насильственным. К большому удовольствию других кланов Камарильи, Носферату не устраивают мировые, национальные или региональные собрания. Вместо этого они лично занимаются свои дела… подальше от остальных членов секты. Представитель одного выводка может пригласить другой на собрание, но ему не нужно устраивать пышный прием по этому поводу. Вместо этого информация распространяется от одного выводка к другому, как рак распространяется от клетки к клетке. Зачем всем Носферату собираться в одном месте? Ведь тогда запах станет совершенно невыносим.

Свернутый текст

Разумеется, каждый Носферату не обязан вступить в выводок или общаться с ближайшим из них. Если Канализационная Крыса предпочитает свою котерию группам Носферату, она имеет право на такой выбор. Если же она захочет вообще избегать других вампиров, Носферату должны уважать ее желания. До тех пор, пока одинокая Крыса может собирать необходимую ей информацию, у нее нет нужды участвовать в регулярной деятельности Камарильи. К тому же Носферату совершенно безразличны к «престижу», который можно получить, если постоянно участвовать в делах Камарильи. Проще говоря, у них нет нужды «видеть и быть видимыми». Если вы настолько стыдись того, чем вы являетесь, что не можете общаться с другими, остальные члены клана Носферату поймут вас.
Носферату, решивший вступить в выводок, отдает себя в распоряжение своих братьев и сестер. Если член выводка откажется помочь кому-то из своих родственников, он получит по заслугам. В любом подземелье есть (извиняемся за выражение) дерьмовая работа, которую необходимо выполнить. Другие члены выводка недостаточно авторитетны, чтобы «наказать» его непослушных членов, но они преуспели в том, как изводить своих так называемых друзей мучительными упреками и оскорблениями. Если Носферату работает на выводок, ему не запрещено вступать в котерию, просто это повлечет за собой больше работы. Когда обязанности Носферату перед котерией выполнены, он вполне может заняться сбором сплетен и намеков со своими товарищами.
Объединение ресурсов всех Носферату города способствует их выживанию. Благодаря продвинутым технологиям, члены выводка могут так никогда и не увидеть друг друга, просто постоянно поддерживая «виртуальные» контакты. Мобильные телефоны просто Божий дар для Носферату: гораздо легче иметь на поверхности гуля с такой штукой и не опасаться за то, что смертные тебя увидят. Не смотря на то, что туннели затрудняют такие разговоры, некоторые богатые Носферату имеют немалое влияние в индустрии связи.
Хакеры Носферату общаются в чатах, канализационные команды постоянно патрулируют и поддерживают свои домены, повелители трущоб эксплуатируют бедных – не имеет значения, ради какой цели Носферату объединились в выводок, социальный механизм одинаков. Выводки похожи на небольшие семьи, в которых Носферату уживаются вне зависимости от того, насколько омерзителен один из членов этой семьи. Даже если они бранятся и вздорят, вампиры из выводка нуждаются друг в друге… хотя бы для того, чтобы практиковать свои колкости друг на друге.

57

Котерии и выводки

Персонажи Носферату в том виде, в котором они часто изображаются, существуют в двух мирах. Многие из них принадлежат к котерии или стае – группе вампиров из разных кланов. Носферату Камарильи проводят много времени общаясь с другими кланами и даже иногда регулярно взаимодействуют с ними. Однако у Носферату так же существует множество социальных функций вне общества Камарильи. Носферату имеют тенденцию ставить нужды своего выводка превыше нужд своей котерии – подобный конфликт может стать прекрасной основной для хроники, драмы и, в конце концов, отыгрыша.
Например, если в городе Камарильи больше одного Носферату, местные Канализационные Крысы могут захотеть получить информацию о том, что делают различные котерии. Если персонаж Носферату захочет торговать информацией, то скорее всего первой порцией сплетен будет информация о том, чем занимаются вампиры из его котерии. Носферату не должен попасться в подобную ловушку, однако если персонаж проглотил наживку, в награду он должен получить информацию о множестве других вещей, которые обсуждались на последнем Собрании. Если персонаж откажется, он не получит все те преимущества, которые ему может предложить местный выводок. Он все еще может красться по канализации, однако он не должен надеяться, что другие члены клана откликнутся на его зов. Носферату, которые решили делиться своими ресурсами с выводками, обычно живут дольше.

Свернутый текст

Для Рассказчика есть несколько способом сбалансировать два этих аспекта общества Носферату. Рассказчик может решить создать несколько небольших сюжетов, основанных на связи Канализационной Крысы с ее выводком. Конфликт (зачастую преувеличенный) между давлением со стороны клана вампира и обязательствами перед его союзниками может легко стать периодически повторяющейся темой историй. В качестве альтернативы местный выводок можно сделать настолько звероподобным, что персонаж Носферату никогда не будет сотрудничать с ним. Так же выводок Носферату может стать великолепным противником, даже если никто из персонажей не является Канализационной Крысой Камарильи.
Последний и наиболее эксцентричный способ – начать «хронику выводка», где все персонажи котерии будут Носферату. Рассказчик должен придумать причину, по который все эти Носферату работают вместе и очертить территорию их деятельности. В подобном типе хронике очевидный конфликт будет возникать из-за контраста миров сверху и внизу. Под землей полно дел, чтобы занять выводок на какое-то время, однако иногда персонажи должны подниматься в мир наверху, чтобы принять участие в политике Камарильи и Шабаша. Посланцы от других выводков, проявления Никтуку, буйство Кожаных лиц сделают игру еще интереснее. Подземный мир ждет – и только вам решать, насколько глубоко вы хотите в него погрузиться.

58

Собрания

Если местным выводкам и Одиночкам действительно требуется что-то организовать, есть способы собрать их всех вместе. Любая Канализационная Крыса может предложить собраться вместе, чтобы обсудить последние события в городе. Когда куча Носферату стекаются одно место, это называется Собранием. Вампир, который призывает на Собрание, должен организовать время и место в соответствии с требованиями остальных. Когда чудовища собираются вместе, они выказывают друг другу воспитанность и уважение, демонстрируя необычайное гостеприимство. Другие вампиры могут цинично считать это притворством, однако все это довольно искренне. Смешивать других Носферату с грязью неприемлемо, жизнь среди грязи и так достаточно безрадостна.
Носферату может появиться на Собрании другого выводка без опаски и без приглашения. Если он был достаточно умен, чтобы найти место, где оно проходит, его примут. Приглашение на Собрания, будь то ковыляющие посланцы или надписи на клочках мусора, предназначены для всех, в чьих жилах течет проклятое витэ Носферату.
В редких случаях Носферату Шабаша могут присутствовать на собраниях Носферату Камарильи или наоборот, поэтому подобные собрания обычно проводятся в абсолютной секретности. Взаимодействие различных сверхъестественных обществ обычно проводится под эгидой временного перемирия, однако это не всегда срабатывает. Последствия появления среди тех, кто держится в стороне от клана и сект, непредсказуемы – Носферату, которые путешествуют в чужие домены на подобные собрания серьезно рискуют. Разумеется, если сотрудничество удается, результат того стоит.

59

Престиж

У каждого клана Камарильи есть свои социальные механизмы для получения престижа среди вампиров. Если вы решили посвятить вечность тому, чтобы сделать существование других вампиров легче, ваши старания заметят. Если вампир достигает цели, которая производит впечатление на всех, эта весть быстро распространяется по клану – этот вампир получает престиж с большой буквы «П». Когда вампир впервые посещает город, есть шанс, что другие члены клана окажут ему радушный прием из-за его достижений. В обществе, основанном на социальном взаимодействии, фраза «Я знаю, кто ты» много значит.
В Камарилье все основано на подобном тщеславном хвастовстве, однако Носферату в этом плане отличаются от Тореадоров, Вентру или Тремеров. В отличие от многих других кланов, Носферату не конкурируют между собой, чтобы узнать, кто из них наиболее уважаем. Они не перегрызают друг другу горло из-за социального самоутверждения, их не беспокоит, кто из них самый богатый или красивый и они не ищут престижа ради собственной выгоды. Для клана ужасных подземных обитателей эгоизм и тщеславие не свойственны.
Однако так клан Носферату является одним из самых сплоченных, в нем существует множество причин, по которым его членам выражают признание. Работать на благо всего клана, создание чего-то, что облегчит существование всех Носферату в городе, расширение местной канализационной системы и обеспечение выживания потомков Носферату позволяют получить признание. Хотя Канализационные Крысы и не могут заставить себе подобных работать на клан, выживание часто зависит от взаимодействия, поэтому работа на клан не является обязанностью, однако приносит признание и вознаграждается.
Признание не зависит от возраста или политического статуса – в отличие от многих других вампиров, Носферату не получают престиж лишь из-за того, что они старые. Однако Носферату часто получают уважение, если им удается выжить при неблагоприятных обстоятельствах или если они сражаются за то, во что верят. Например, если Мученику удается сохранить свою веру в течение столетий, не взирая на все невзгоды и порицания, то он заслуженно получает признание со стороны других вампиров. Ни один Носферату не может заставить другого повиноваться, поэтому статус не дает возможности заставлять или требовать, а дает только уважение. Каждый может высказать свое мнение на Собрании Носферату, но вампиры обычно внимательней слушают тех, у кого престиж больше.
В отличие от большинства других кланов Камарильи, старейшины Носферату не могут править неонатами только потому, что у них есть статус. Когда же старейшины взаимодействуют с другими членами секты, они придерживаются подобной позиции и не пресмыкаются перед князем и другими старейшинами лишь из-за того, что те являются местными «правителями». Отбросьте обман, помпезность и вечное позерство и вы увидите истинное лицо власти. Отбросьте красивое лицо и немного плоти, и то, что останется, будет Носферату – нездорово выглядящим, изъеденным Носферату.

60

Секты и политика

Для тех, кто находится вне клана, Носферату делятся на три фракции: Канализационные Крысы Камарильи, Твари Шабаша и отшельники. Канализационные Крысы являются Носферату, которые представляются князю города и признают его авторитет. Твари являются Носферату, которые прошли Ритуал Создания и формально служат Мечу Каина. Отшельники являются вампирами, которые отвергают любую политическую деятельность и не соотносят себя ни с какого-либо сорта бандой, политической фракцией, социальным клубом или философской организацией. Это простое виденье общества Носферату удовлетворяет большинство вампиров, которые любят делить сверхъестественные общества на четкие категории.
Это так же удовлетворяет Носферату, потому что… это ложь. Эта фальсификация собьет с толку любого вампира вне клана и не позволит узнать, как на самом деле действует общество Носферату. Носферату прежде всего индивидуалисты – политическая приверженность всего лишь еще одна иллюзия для мира наверху. Короче говоря, Носферату разногласия между сектами беспокоит еще меньше, чем любую другую группу Сородичей. Когда Носферату взаимодействуют с другими вампирами, это почти всегда подразумевает под собой обмен информацией.
Не секрет, что традиции или порядки запрещают Носферату из разных сект даже разговаривать друг с другом. Если князья и архиепископы ревностно относятся к ним, то обмен информацией должен держаться в секрете… хотя он и происходит регулярно между посланцами разных выводков и на Собраниях. Разумеется, подобные обмены рискованны. Разумеется, Носферату Камарильи и Шабаша терпят небольшой обмен информацией, однако отдельные Носферату могут яростно ненавидеть ту или иную секту. Выживание всегда означает приверженность той же философии, что и твои союзники – Мученик Камарильи не может подвергать свою политическую позицию риску каждый раз, когда в город прибывает анарх и просит предоставить ему секреты местного князя. Торговля секретами возможна, но ни один Носферату не относится к ней глупо.


Вы здесь » Мир Тьмы: через тернии - к звёздам! » Вампиры » Кланы. Носферату (Nosferatu)