Мир Тьмы: через тернии - к звёздам!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Мир Тьмы: через тернии - к звёздам! » Феи » Киты. Слуаги (Sluagh)


Киты. Слуаги (Sluagh)

Сообщений 31 страница 48 из 48

31

Среди Кита

В большинстве своем, слуаги занимают четко определенное место на задворках общества Китэйнов. По крайней мере, то место, которое они должны были бы занимать, когда-то действительно было таковым. В сути своей, слуагов можно назвать чем-то наподобие старой ведьмы, живущей в лесу, или же неухоженного знатока Каббалы, обитающего в подполе, которые, в то же время, всегда готовы принять очередного суеверного посетителя. Каждый отправляется к слуагам за помощью, когда у него появляется в этом нужда, но никто не хочет признаваться в этом.
Конечно же, никто просто так не приходит к местному слуагу. Хотя вы можете знать, где обитает местная Холодная Рыба (именно так слуагов любя называют паки), просто прийти к ней и потребовать ее внимания вряд ли будет действительно хорошей идеей. Это известно даже самым неотесанным красным шапкам и самым похотливым сатирам. Некоторые из тех, кто столь грубо и бесцеремонно вторгается в жилище слуага, потом очень долго жалеют об этом.
Большинству, впрочем, подобного счастья не выпадает.

Свернутый текст

На самом деле, на протяжении многих веков между слуагами и теми, кто обращается к ним за помощью, возникло великое множество самых различных социальных ритуалов, которые по своей сложности готовы поспорить с любыми нормами придворного этикета. Проситель обязан сделать соответствующий запрос, причем осуществить это как можно более вежливо. Ему абсолютно необязательно проявлять интерес непосредственно к самому слуагу - для этого достаточно оставить несколько зацепок и сделать один или два полупрозрачных намека, после чего местный слуаг сам догадается о том, что у него появился потенциальный клиент. Более того, чем более ненавязчивыми и расплывчатыми окажутся эти намеки, тем более сговорчивым со своим будущим просителем будет сам слуаг.
Конечно же, далеко не все просьбы оказываются услышаны. Информация всегда пользовалась немалым спросом на рынке Китэйнов, и потому слуаг вполне может позволить себе быть более чем разборчивым в выборе своих клиентов. Если потенциального покупателя интересует нечто, с чем слуаг не может ему помочь, или же он просто не желает делиться с кем-либо этой информацией, или же упомянутый клиент чем-то ухитрился задеть или оскорбить слуага, то это автоматически срывает сделку и разрывает какие-либо отношения между слуагом и его клиентом.
Тем не менее, если слуаг все же решает заключить контракт, то ход событий резко ускоряется. Клиент практически сразу же получает приглашение - которое может принять письменную, вербальную или химерическую форму - встретиться со слуагом, причем, в большинстве случаев, эти встречи назначаются в сумеречные часы. Слуаги очень высоко ценят пунктуальность своих клиентов, и потому если кто-то из них опаздывает на встречу без крайне уважительной причины, то вся сделка вполне может оказаться отменена.

32

Мода слуагов

Очень, очень немногие слуаги когда-либо облачались в одежды из черного латекса и ошейники, как, впрочем, и другие подобные одеяния, которые больше характерны для любителей садомазохизма. Те же из них, кто все же устраивали нечто подобное, в большинстве своем относились к Неблагому Двору и делали это исключительно для того, чтобы вызвать у других Китэйнов удивление и шок. В конце концов, зачем слуагам ошейники, наручники и обтягивающие костюмы, если в любой момент они могут с легкостью выскользнуть из них?
Вместо этого, большинство слуагов предпочитает консервативную и очень строгую одежду, которая наиболее соответствует Викторианскому периоду. Цилиндры, кружева, вышивка и фраки особенно характерны для слуагов, которые находят стильную формальность этой эпохи исключительно милой их сердцу.

33

Хитрость и изворотливость

За Высоким Чаем не принято говорить о делах. Вместо этого, они обычно обсуждаются в гостиной или салоне (в случае с особенно богатыми слуагами). В конце концов, дела есть дела, но Высокий Чай предназначен только для глаз слуагов, и даже самые доверенные клиенты не должны знать всех тайн этого кита.
При обсуждении условий сделки, слуаги, прежде всего, стараются получить максимум информации. Последние политические события при дворе, слухи, которые ходят среди представителей Неблагих банд, известия о том, что леди Паутинка разорвала отношения с лордом Ревуном - все это представляет для слуагов огромный интерес. Хотя каждый из подобных обрывков информации сам по себе может показаться тривиальным, опыт показывает, что даже самая банальная и неинтересная деталь может иметь огромное значение в соответствующем контексте.
Возьмем, к примеру, известия о завершении бурного романа лорда Ревуна. Хотя сама по себе эта информация может быть не слишком важной, слуаг всегда должен помнить обо всех остальных факторах. Если один слуаг услышит о том, что многие Китэйны подозревают леди Паутинку в том, что она стала Неблагой (причем все это сопровождается слухами о еще более зловещих связях), а другой будет знать, что лорд Ревун сам достаточно откровенно демонстрировал намерение сменить Двор, то ситуация станет выглядеть гораздо более любопытной. Если же третий слуаг добавит к этому финальную изюминку в виде известий о том, что политика лорда Ревуна начала принимать неприятный окрас именно тогда, когда леди Паутинка начала проявлять к нему интерес, хотя до этого презрительно именовала его "лордом Мушкетоном", то обычная сплетня о любовной интрижке Ши может приобрести абсолютно иное значение. Зная при этом точное время, когда леди Паутинка покинула лорда Ревуна, умный слуаг сможет собрать воедино все кусочки головоломки, отбросив внешний покров дешевого романчика и раскрыв скрывающуюся под ним неудачную попытку вербовки со стороны Теневого Двора.

Свернутый текст

Для слуагов не бывает бесполезной информации. Главное для них – это поместить полученные известия в соответствующий контекст.
Другими предметами оплаты, которые всегда интересовали слуагов, являются книги (особенно рукописные), гравюры, выполненные на дереве, особенно хитроумные сокровища (хотя нокерам лучше постараться не рассказывать слуагам, насколько хитроумными, в действительности, являются их творения) и, конечно же, Гламур в любой его форме. Надо сказать, что деньги не интересуют большинство слуагов, если не считать минимальных сумм, необходимых для поддержания их аскетического существования (хотя их аскетизм обычно не переходит разумных пределов).
Тем не менее, то, что может предоставить в обмен на все вышеперечисленное  каждый отдельно взятый слуаг, является отдельной историей. Обычно Китэйны приходят к слуагам с достаточно четкой целью, стремясь получить при этом определенную информацию, хотя при этом никто из них не знает, что именно, в конечном счете, он может получить. Не больше и не меньше.
Как бы то ни было, это абсолютно не означает того, что слуаги не могут заправлять и другими делишками, в результате чего даже самым молодым слуагам обычно удается заполучить крайне любопытный набор самых разных вещичек, которые объединяет исключительная привлекательность в глазах не слишком осведомленных посетителей. Старые книги, секреты которых давно уже были раскрыты, бессмысленные и ненужные сокровища, бутылки вина, которое является слишком хорошим для того, чтобы его пили - все это те вещи, которые предприимчивый слуаг непременно попытается продать неосмотрительному клиенту. Тем не менее, не стоит думать, что все эти вещи являются абсолютно бесполезными; все дело в том, что они просто не нужны тому или иному слуагу.
Впрочем, не следует забывать и о вопросе оплаты. В конце концов, большинство посетителей, которые приходят к слуагу, готовятся оплачивать только те вещи, за которыми они собственно и пришли.
Ответ на этот вопрос, на самом деле, напрашивается сам собой. Информация. Слухи. Сплетни. Слуаги обретают свои легендарные познания не только благодаря услужливым химерам и настойчивому подглядыванию в чужие окна. В обмен на редкую книгу, один слуаг получает обещание держать его в курсе обо всех изменения, связанных с необычной ситуацией, сложившейся при дворе графа Элиаса. С помощью подарка в виде химерического кинжала, другой ползун завоевывает доверие представителя местной банды паков и внезапно получает ценнейший источник информации на улицах.
И так продолжается этот милый танец, а затем, в какой-то момент, Китэйн может посмотреть вокруг и неожиданно осознать, что вокруг практически не осталось никого, кто не говорил бы, не слушал бы, не был бы должен или не находился бы в черном списке местного слуага.
Неприятно, не правда ли?

34

Запасы слуагов

Что вы можете найти в доме слуага:
Книги, свитки, карты, ксерокопии, на удивление острые ножи для бумаги, свечи, восковницы, черепа животных, чучела самых различных размеров и форм, домашних животных, которые не производят ни единого звука, паутину, канделябры, медные и серебряные украшения, мягкую мебель, на которой уже слегка облезла обивка, виниловые пластинки и записи на восемь дорожек, дорогие парики, лежащие под стопками бумаг, раскладные столы, хрустальные винные бокалы, стаканы для бренди, которые уже давно превратились в муравьиные фермы, и флаги давно забытых стран.

Что вы не можете найти в доме слуага:
Сияющую электронику, двуручное оружие (как химерическое, так и обычное), комплекты доспехов (ситуация с ними обстоит приблизительно так же, как и с оружием), дружелюбных щенят, персидских котов, сияющие паркетные полы, застекленные крыши, книги на тему самореализации,  завоевания друзей и воздействия на окружающих людей, глянцевые журналы, милых и ухоженных зверушек,  кружки, на которых написано "Поцелуй меня, я Подменыш", новенькие комиксы, многие вещи, которые необходимо регистрировать или лицензировать, бутылки с водой или половички со словами приветствия.

35

Другие занятия

Слуаги занимают и другие жизненно важные ниши в обществе Китэйнов, не считая торговли информацией. Некоторые слуаги стремятся к более активной жизни, испытывая желание действовать, и многие из них, в конечном счете, следуют своим желаниям. На самом деле, это не так уж удивительно - более того, создается впечатление, будто бы сама природа слуагов делает их идеальными кандидатами для выполнения всех тех миссий, которые вызывают отторжение и отвращения у более  благородных подменышей (которые, впрочем, судя по всему не понимают, что спонсирование тех грязных делишек, которыми занимаются для них слуаги, пятнает их не меньше, чем если бы они сами занимались ими).

Ассассины

Свернутый текст

Эта грязная работа является одним из тех немногих занятий, для которых просто чудесно подходят многие слуаги (особенно Неблагие). Большинство слуагов-ассасинов являются мужчинами, хотя некоторые из наиболее известных (и, во многих случаях, крайне неприятно известных) представителей данной профессии относятся к женскому полу, не говоря уже о случайных Детях, которые, волей судьбы, оказались избраны для того, чтобы убивать.
Большинство контрактов подписывается на химерические покушения, которые обычно исполняются посредством духовых трубок, стилетов, кинжалов или яда. Очень немногие слуаги берутся за контракты, связанные с холодным железом; подобные предложения считаются отвратительными даже по меркам ползунов.

Устрашители

Свернутый текст

Некогда основной задачей слуагов было внушение страха и многие представители этого кита до сих пор следуют древнему призванию. В сути своей, немало ползунов все еще считает вселение страха как в сердца смертных, так и сердца подменышей если не своей профессией, то уж как минимум хобби. Несколько элитарных слуагов являются истинными профессионалами в этом деле (король Дэвид, в частности, постоянно держит при себе одного из них); оставшихся можно назвать талантливыми и крайне активными аматорами.
Считается, что именно устрашители являются создателями галлюциногенного наркотика, известного как Зачарователь. Этот препарат позволяет смертным переноситься в Грезу. Хотя слуаги давно уже научились вызывать страх без помощи химер, ни один мастер по своей воле не откажется от лучших своих инструментов.

Курьеры

Свернутый текст

Хотя самым коротким расстоянием между точками А и B действительно может быть прямая линия, знание этого не слишком-то помогает в том случае, если на этой прямой линии находится целая куча красных шапок с обеденными принадлежностями и отчаянно бурчащими животами. С другой стороны, слуаг вполне может по дороге посетить точки С, D, E, Q, % и Z, но, при этом, ухитриться доставить послание вовремя и в полной целости и сохранности. В конце концов, умение проскальзывать через трубы и канализационные решетки предоставляет немалое преимущество в нелегком деле посланника.

Шпионы

Свернутый текст

Из слуагов выходят прекрасные шпионы. Их очень сложно заметить, они искушены в создании химер, предназначенных для сбора информации, и обладают природной тягой к скрытности. Информатор-слуаг так же обладает огромным преимуществом в виде доступа к сети слухов своего кита, которая представляет собой воистину внушительное информационное поле.
С другой стороны, из слуагов выходят отвратительные лазутчики. Прежде всего, это вызвано тем, что никто не доверяет слуагам, и потому любая попытка завоевать доверие врага уже с самого начала обречена на провал. Шпионы-ползуны обычно ограничиваются наблюдением и фейским аналогом прослушивания; в любом случае, они лучше всего подходят именно для этой работы.

36

Непристойные деликатесы

Любовь слуагов к тем вещам, которые обычно абсолютно несъедобными считаются нормальными людьми, является относительно недавним феноменом. Слуаги всегда отличались привычкой питаться не самыми приятными продуктами - в конце концов, пища для ритуального вызова ползунов имела не только символическое значение - но в прошлом их вкусы отличались несколько большим разнообразием. Тем не менее, в конце Средних Веков (в частности, во времена Монастырских Толстяков), общественное мнение значительным образом повлияло на диету слуагов. К тому моменту, когда люди привыкли к существованию Кладовских Духов и подобных им существ, слуаги в своем истинном обличье могли питаться только испорченными продуктами, которые раньше они принимали лишь в качестве подношения. До сих пор им так и не удалось изменить свое меню и большинство ползунов уверено, что это уже попросту невозможно.
Тем не менее, не стоит слишком сильно жалеть слуагов. Неотъемлемой составляющей того факта, что они вынуждены питаться всякими отвратительными вещами, является то, что они действительно получают от этого удовольствие. Для слуага бутылка прокисшего бургундского является такой же изысканным удовольствием, как Дом Перингтон для вас или меня - но, при этом, не в пример более дешевым.

37

Высокий Чай

Слуаги сами по себе не входят в какие-либо секретные общества или тайные организации. Вместо этого, сам этот кит представляет собой одно гигантское секретное общество, а что же касается тайных умыслов и планов, то их у слуагов всегда было еще больше, чем пауков. На самом деле, есть всего один социальный ритуал, в котором принимают участие все слуаги, включая даже самых непокорных Неблагих Юношей.
Это Высокий Чай.
Процедура этого ритуала достаточно проста. Слуаг решает, что сегодня он будет хозяином, устраивающим у себя Высокий Чай. Он рассылает приглашения дюжине других слуагов, которые присылают ему положительные или отрицательные ответы. В назначенный день собираются гости, каждый из которых приносит с собой свою историю и что-то к столу.  А теперь, вспоминая о том, что слуаги в своем истинном обличье существуют на слабом чае, прокисшем вине, непропеченной выпечке и подобным им продуктах, становится абсолютно неудивительно то, что туда так редко приглашают представителей других китов.
Как только собрание оказывается официально открытым, в потрескавшихся чашках и на побитых тарелках подаются закуски. Это абсолютно не означает того, что слуаги являются необычайными скаредами; вместо этого, на интерьер и посуду для Высокого Чая обычно уходит очень немало денег. Все дело в том, что основной акцент Высокого Чая всегда делается на разложение и прошлое, напоминая о том, чем слуаги были когда-то. По этой причине, хрустальные кубки покрыты паутиной трещин, а бесценные блюда ручной работы щеголяют оббитыми краями и облупившейся глазурью.
Предварительная подготовка посуды для Высокого Чая обычно называется деклассацией (declasse).
Рассказывание историй или, если быть более точным, обмен информацией, является основным занятием на Высоком Чае. Второстепенной задачей подобных собраний является поддержание неофициальной иерархии местных слуагов - в конце концов, это прекрасный способ разобраться с тем, кто слишком много болтает, кто не знает, как накрыть стол для Высокого Чая и так далее. И, наконец, Высокий Чай позволяет слуагам проводить своеобразную перепись представителей своего собственного кита. Будучи большую часть времени крайне асоциальными, слуаги часто проводят целые месяцы в отрыве от своих сородичей. Приглашение на Высокий Чай, пускай даже если ответом на него будет отказ, позволяет узнать, живы ли вообще другие ползуны, не вторгаясь при этом в их личную жизнь.

38

Из заметок доктора Джильяма Харкинса, детского психолога

...Я клянусь, доктор Харкис, что Мэри сидела за столом в подвале со своим игрушечным чайным набором. Она как обычно играла в чаепитие, а затем...затем я увидела всех этих существ, которые сидели за столом вместе с ней. Эти существа были бледными, у них были мертвые глаза, и от них отвратительно воняло то ли мусором, то ли рыбой. Я готова поклясться, что я видела их. Затем я моргнула, и они исчезли, но потом Мэри повернулась ко мне и посмотрела на меня таким взглядом, что мне стало страшно. Я забрала у нее чайный набор, но теперь она сидит в комнате с закрытой дверью и, иногда, мне кажется, что я слышу, как она говорит с кем-то, но я не слышу, чтобы кто-то ей отвечал.

39

Любовь и одинокие слуаги

В большинстве своем слуаги являются одиночками. Они накапливают свои собственные библиотеки, подбирают мебель для своих собственных логовищ, дрессируют своих собственных химер и живут своей собственной жизнью. Только Высокий Чай или редкое групповое запугивание могут собрать в одном месте значительное количество слуагов. Даже когда весь кит в едином порыве стремится отомстить некоему обидчику, он остается объединением индивидуальностей, которые стремятся достичь единой цели, а не становится безумной толпой.
Говорят, что иногда любовь ухитряется растопить даже ледяные сердца слуагов. Большинство Юношей-слуагов обладают достаточно сильной склонностью к романтике, хотя она, в значительной степени, переплетается с нигилизмом, отчаянием и хорошей дозой готического самоуничижения. ("Он никогда не посмотрит на меня, и потому мне остается только чахнуть от тоски и писать стихи, которые он прочтет после моей смерти. Только тогда он поймет, что именно я должна была стать спутницей его души...." является достаточно распространенным мотивом, хотя даже слуаги, в конечном счете, начинают уставать от наиболее мелодраматичных представителей их рода). Тем не менее, подобные слуаги обычно оказываются крайне стеснительны, что заметно препятствует установлению каких-либо реальных отношений с другими людьми и Китэйнами. Они находят, что их трепетное и скорбное одиночество, к которому они привыкли, гораздо предпочтительнее для них всех тех беспокойств и волнений, которые влечет за собой поддержание настоящих взаимоотношений.

Свернутый текст

Существует немногочисленное ответвление слуагов, которых можно охарактеризовать как отвлеченных сенсуалистов. Эти ползуны так же избегают продолжительных отношений, что, впрочем, не мешает им обращаться к самым различным проявлениям упадочничества, причем исключительно ради самого декаданса. Подобные слуги обычно связаны с музыкальной индустрией, изданием комиксов и миром изобразительного искусства, которые позволяют им максимально тесно соприкасаться с человеческим творчеством, минимально рискуя при этом завязать какие-либо продолжительные отношения.
Тем не менее, вполне естественно, что иногда Купидон выпускает целый пучок стрел, и это приводит к том, что слуагу даже удается вступить с кем-то в тесную связь. Когда слуаги все же связывают себя узами брака, то они становятся полностью моногамными. В большинстве случаев, это сопровождается целым водоворотом событий, за которыми следует до отвращения сентиментальная свадьба. Хамаль из Золотых Врат однажды сказал на свадьбе у слуага, что он предпочитает видеть ползунов мрачными и замкнутыми; единственный раз, когда им удалось напугать его, совпал с тем моментом, когда они были счастливы. В любом случае, семейная пара слуагов (половые предпочтения не имеют для слуагов такого уж большого значения) обычно поселяется в убежище одного из партнеров, блаженно предаваясь приумножению царящего там беспорядка.

40

Истина

Учитывая то, что слуаги являются китом, представители которого практически поголовно обладают отвратительной репутацией подлецов и лжецов, любому постороннему наблюдателю может показаться абсурдным тот факт, что сами они питают едва ли не навязчивую страсть к истине. В большинстве своем, эта странная привязанность, что вполне предсказуемо, относится не к созданию образа слуагов как патологически честных существ, но, скорее, к самой природе истины и способности слуагов предоставлять точную и правдивую информацию.
Информатор или торговый партнер, который обеспечивает информацию, оказывающуюся, в конечном счете, истинной, действительно заслуживает уважения и симпатии со стороны слуага, с которым он работает, что, в свою очередь, может проявиться в предоставлении ему полезной информации, которой не может воспользоваться сам слуаг (к примеру, таковой может быть местонахождение некоторой любопытной химеры, придворная сплетня, которая может представлять немалую важность, и так далее). С другой стороны, если кто-то сознается пытается подсунуть ползуну ненадежную информацию, то наказание за это будет крайне быстрым и жестоким. Чаще всего, слуаг просто обнародует всю доступную ему информацию об обидчике, причем чем больше неприятных подробностей становится доступно общественности, тем большую радость при этом испытывает ползун. 
Если кто-то из числа подменышей, не принадлежащих к числу слуагов, пытается обвинить слуага во лжи, то за этим обычно не следует каких-либо неприятных последствий. Тем не менее, если подобное обвинение оказывается выдвинуто в отношении слуага, который дал слово относительно надежности предоставляемой им информации, то жестокость ответного удара слуага способна заставить содрогнуться даже небесный свод.
Хотя большинство слуагов имеет минимальное отношение (если вообще имеет) к устаревшим понятиям о чести, которыми связаны по рукам и ногам тролли, все они считают свое слово священным - при условии, конечно же, что оно было дано соответствующим образом. Слуаги не питают никаких предубеждений в отношении лжи, сокрытия истины, общения посредством до боли неприятных загадок или откровенного ухода от ответа даже на самые четкие вопросы, но если слуаг все же называет что-то фактом - и дает свое слово в подтверждение этого - то это действительно так. 
С одной стороны, это вызвано чистыми экономическими интересами: Если информация, предоставляемая слуагами, будет считаться ненадежной, то никто больше не будет обращаться к ним за ней. Если же посмотреть на это с иного, более метафизического угла, то занятия слуагов определяют саму их сущность, следствием чего становится то, что слуаг, который небрежно относится к своей работе, в равной степени небрежно относится и к себе, а это, мягко говоря, не слишком характерно для представителей этого кита.
Даже Неблагие слуаги придерживаются нерушимого принципа верности своего слова. Если какой-либо ползун когда-либо нарушит этот принцип, то он подвергнется всеобщему порицанию, остракизму и, в некоторых случаях, может даже замолчать навсегда, лишившись своего языка. Обычно это осуществляется с помощью химерического клинка. Исключительные случаи, впрочем, требуют исключительных мер наказания.

Свернутый текст

...И потому я был там, ваше Высочество, когда сир Колл официально объявил о том, что он считает, что слуаг, которого звали Лукасом, является лжецом. Учитывая то, что слуаг, который очень редко появлялся при дворе, только что дал сиру Коллу слово, что информация о местонахождении склада оружия из холодного железа была истинной, это заявление со стороны сира Колла вызвало как неимоверное удивление, так и восхищение у тех искушенных придворных, которые присутствовали при этом. Удивление, очевидно, было вызвано тем, что даже самый ничтожный из них был хорошо наслышан о том, насколько сильно слуаги дорожат своим словом, тогда как веселье было связано с предвкушением того, как этот высокомерный Юноша получит заслуженное наказание.
Тем не менее, Лукас просто обернулся и вышел из-за, оставив юных спутников сира Колла поздравлять его со столь выдающейся "победой".
На следующий день, на воротах твердыни появилось послание. Простыми печатными буквами там было написано человеческое имя сира Колла, как, впрочем, и его адрес, номер телефона и другие личные детали. Это письмо, конечно же, было немедленно сорвано.
Спустя день, послание появилось снова, но, на этот раз, оно сопровождалась еще одним листом бумаги. На нем красовалось несколько незрелых любовных поэм, которые сир Колл явно пытался посвятить леди Эйлоун.
Как и можно было ожидать, большая часть его творений были воистину ужасными. Эти послания так же были уничтожены, но, спустя несколько часов, тайные копии начали распространяться по всему двору.
На следующее утро возле ворот твердыни был выставлен стражник, но, каким-то образом, послание неведомого доброжелателя вновь оказалось на своем привычном месте. Там было все то же, что и в прошлые два дня, но, вдобавок к этому, в послании так же появились неприятные подробности того, как сир Колл не слишком рыцарственно обошелся с одной леди на прошлое летнее солнцестояние, и, в сути своей, использовал несколько не слишком лестных эпитетов по отношению к ней перед лицом ее чемпиона.
Эти послания появлялись на протяжении тринадцати дней. Все новые подробности были крайне неприятными, но никто почему-то даже не думал усомниться в их истинности. Чем громче Колл разорялся по поводу подлых наветов, тем меньше кто-либо ему верил. Его друзья покинули его на одиннадцатый день, когда определенные комментарии, которые он позволил себе по их поводу, стали доступны общественности.
На тринадцатый день, как вам уже известно, появились неоспоримые доказательства вовлеченности Колла в историю о клинках из холодного железа. Чуть ниже изящным почерком была написана фраза "Конечно же, я мог солгать".

41

Дворы

К сожалению (с точки зрения слуагов), в вековечном споре Дворов невозможно занять нейтральную позицию. Китэйн может быть или Благим, или Неблагим; третьего, увы, не дано. Тем не менее, слуаги пытаются избежать формального разделения на Дворы. Вместо этого, приверженности каждого слуага являются его личным делом, отражаясь, в первую очередь, в его действиях и мыслях.

Неблагой Двор

Свернутый текст

Неблагие слуаги, мягко говоря, являются более социальными, чем их Благие сородичи. Время от времени появляясь при дворе и на сценах клубов, Неблагие слуаги просачиваются в общество Китэйнов, но делают это со своей собственной целью, а не из-за приверженности так называемым "высоким идеям" своего Двора. Благие слуаги питают безграничное презрение к своим Неблагим сородичам, которые называют их "недотрогами", "помесью крота и тролля" и другими подобными прозвищами. Время от времени Неблагие слуаги устраивают игру в "Вытащи-крота-из-норы", в ходе которой они пытаются выманить Благого слуага из его убежища, а затем загнать его обратно. При этом в ход идет практически все: химеры, анонимные звонки, разбитые окна и так далее. Поджог дома, впрочем, считается жульничеством. Единственным ограничением подобных развлечений является следующее правило: Это никогда не должно происходить  перед представителями других китов. Какой бы жестокой не была эта игра, но это целиком и полностью дело слуагов. В присутствии любого чужака, слуаги инстинктивно смыкают свои ряды, вне зависимости от приверженности тому или иному Двору.
Некоторые вещи должны всегда оставаться в семье.
Неблагие Юноши являются единственными слуагами, которые активно взаимодействуют с другими подменышами. Даже среди относительно экстраверсивных ползунов Неблагого Двора, Дети и Старцы очень редко пытаются найти себе компанию, отличную от представителей своего собственного кита.
Что же касается заветов Неблагого кодекса, то слуаги целиком и полностью одобряют большую их часть. Изменения не слишком-то беспокоят их - во всяком случае, до тех пор, пока они достаточно хорошо информированы об их предполагаемом характере. Гламур действительно должен быть свободен, и любой Неблагой слуаг с радостью подтвердит это, проскользнув в чужое хранилище Остатков и “освободив” его. Страсть всегда должна быть важнее долга, но когда ваша страсть и ваш долг - вызов страха - являются одним и тем же, то данное утверждение не имеет особенного значения.
Для этих слуагов важен лишь последний пункт Неблагого кодекса, который гласит, что честь является ложью. Именно ради чести слуаги сносят оскорбления пьяных троллей и высокомерных Ши, продолжая хранить при этом молчание. Ради чести слуаги утратили свои голоса, невзирая на то, что они делали все так, как должны были делать. Ради чести слуаги терпят презрение достойных и до отвращения правильных представителей Благого Двора, каждый из которых, затем, тайком приходит к местному слуагу за информацией, с помощью которой он смог бы шантажировать своего противника, или известиях о том, с кем провела ночь его возлюбленная. 
Ну и черт с этим, говорят Неблагие. Когда-то честь привела к тому, что слуаги получили не один, и даже не два пинка в то место, где когда-то находились их зубы, и они более чем хорошо усвоили этот урок. Теперь же настало время безумного танца ужаса. Пускай тени крадутся по стенам и напоминают толстым маленьким детишкам, что они должны бояться темноты, пускай даже если у них есть миллион кукол, которые обязаны их защищать. Пускай лорды-Ши дрожат от одной мысли о том, сколько всего знают о них слуаги, а тролли катятся в тартары со своими устаревшими морально-этическими принципами. Слуаги должны доказать всем, что они могут за себя постоять, и именно им суждено вывести свой кит из Средневековья, заняв уготованное им по праву место.
И даже если представители других китов, в конечном счете, не будут уважать слуагов, говорят Неблагие ползуны, то, по крайней мере, они будут бояться их. В действительности, это, пожалуй, ненамного хуже.

Благой Двор

Свернутый текст

Благие слуаги формально принадлежат к этому Двору, но, на самом деле, никогда не были его частью. Они соблюдают Благой кодекс так же строго, как и самые честные тролли; все дело в том, что, в отличие от них, слуаги не собираются кричать об этом на каждом шагу. Слуаги спокойно и скромно присматривают за природными источниками Гламура, стремясь гарантировать то, что лишь заслуживающие этого смертные смогут найти их. Хотя представления слуагов о прекрасном вряд ли подойдут всем Китэйнам, кто, на самом деле, может сказать, что капельки росы, висящие на тоненьких паутинках, являются менее прекрасными, чем картины Монета? Хотя слуаги никогда не заявляют о своих чувствах открыто, это абсолютно не означает того, что они лишены их. Что же касается долгов...что ж, слуаги действительно всегда отдают их - в той или иной форме.
Благие слуаги всеми силами стараются избегать своих Неблагих сородичей, хорошо понимая, какой вред эти злодеи нанесли общей репутации их кита. Тем не менее, Благие слуаги продолжают идти своим путем, не обращая при этом внимания на издевки Неблагих ползунов и ухитряясь оставаться при этом самими собой.
Некоторые Благие слуаги посвятили себя Неблагим профессиям, став шпионами, устрашителями и ассассинами. Эти немногочисленные ползуны ведут отчаянную теневую войну с Неблагими слуагами, которые занимаются тем же самым. На самом деле, у них предостаточно камней преткновения: гордость, престиж, сокровища и многое другое, следствием чего является исключительно яростное противостояние. Обычно эти битвы оказываются короткими и практическими незаметными, так как они происходят в канализационных туннелях, библиотеках, компьютерных залах, вентиляционных проходах и других местах, где могут пересечься двое слуагов с диаметрально противоположными стремлениями.

Тайная Война

Свернутый текст

У этой необъявленной войны есть всего два правила.
Если ты используешь холодное железо, то оно может быть использовано против тебя. Вряд ли это правило, на самом деле, требует объяснений. Теневая Война лишь изредка приводит к реальным жертвам; большая часть побед достигается посредством временной смерти химерической сущности подменыша.
Информация о войне не должна выходить за пределы кита; о ней могут знать только слуаги.  Теневая Война является семейным делом, а слуаги никогда не выставляли свои семейные дела напоказ. Точка. Каждый, кто рассказывает об этом противостоянии не-слуагу, независимо от того, является ли он возлюбленной, другом или психиатром, должен замолчать в традиционной манере слуагов, но и, вдобавок ко всему, с применением холодного железа. Кроме того, частью этого наказания зачастую становится и тот, кому была раскрыта эта тайна.

Теневой Двор

Свернутый текст

Третий игрок в глобальной игре, которым является Теневой Двор, имеет в глазах слуагов некую извращенную привлекательность. С одной стороны, цели и намерения Теневого Двора в значительной степени расходятся с целями и намерениями самих слуагов - в конце концов, большинство ползунов не желает иметь ничего общего с подобной апокалиптической политикой. С другой стороны, Теневой Двор демонстрирует настолько безграничную и беззастенчивую подлость и неразборчивость в средствах, что это не может не восхищать слуагов. Тем не менее, некоторые из ползунов, которые поступают на службу Теневому Двору, делают это по другим причинам. Они убеждают себя в том, что их интересуют только тайны, тогда как до политики им нет абсолютно никакого дела. Впрочем, подобная аполитичность рано или поздно сходит на нет, следствием чего становится то, что слуаги, которые на протяжении долгого времени работают на Теневой Двор, являются одними из самых фанатичных его последователей.
Слуагов из Теневого Двора вполне можно назвать еще более Неблагими, чем те их сородичи, которые принадлежат к одноименному Двору. Среди ползунов, которые хранят верность Теневому Двору, необычайно много ассассинов и шпионов - в конце концов, любители спокойной и степенной жизни обычно ищут работу в другом месте.
Среди тех проектов, которыми по слухам занимаются сейчас Теневые слуаги, стоит отметить усиление наркотика, который обычно называют Зачарователем, подготовку программы "Доппельгенгер", направленной на инфильтрацию слуагов в число советников Благих аристократов, и разработку рабочих проектов договоров с искаженными призраками, которых называют Спектрами. Конечно же, все это может быть обычными слухами, хотя с таким же успехом можно говорить об искренности подобных заявлений, и все это не считая достаточно высокой вероятности того, что распространением этих сплетен занимается сам Теневой Двор, стремящийся узнать, как на это будут реагировать другие Дворы... 
Неприсоединившиеся слуаги, которые вступают в контакты с Теневым Двором, часто сами того не желая оказываются объектами его влияния. Учитывая то, что и слуаги, и Теневой Двор обладают очень тесной связью с тайнами, это, в некоторых случаях, оказывается неизбежным. Тем не менее, инициаторами их не всегда становятся слуаги. Не один, и даже не два представителя Теневого Двора активно пытались установить тесные контакты со слуагами, и довольно многие ползуны занимают достаточно доходное место информаторов Теневого Двора. Впрочем, следует помнить и о том, что сотрудничающие с Теневым Двором слуаги, весьма успешно могут шантажироваться данным неприятным фактом. В результате этого, этим ползунам вновь и вновь приходится оказывать помощь представителям Двора Теней. В конечном счете, они все равно становятся прислужниками Теневого Двора – тем более, что спустя несколько месяцев вынужденного сотрудничества их действительно будет сложно отличить от тех, кто пришел туда по собственной воле.

42

Буки

На самом деле, наиболее распространенное имя сородичей слуагов из числа Таллэйнов, представляет собой живое свидетельство жестокой иронии. Практические все слуаги в большей или меньшей степени являются любителями фильмов категории нуар и исключительными поклонниками таланта Хэмфри Богарта, хотя при этом они как можно реже стараются упоминать тезок своего кумира (Дело в том, что в оригинале название данного ответвления Таллэйнов звучит как “boggie” – в свете этого аналогия с фамилией Boggart действительно прослеживается без особенных проблем, что, к сожалению, несколько труднодостижимо в условиях использования общепринятого термина “буки”. Прим. Аваллаха). Хотя буки могут быть внешне очень похожими на слуагов, действия этих Таллэйнов зачастую оказываются таковыми, что до них вряд ли унизился бы даже самый порочный Неблагой слуаг.
Слухи о слуагах, которые общаются с буками и даже предоставляют им укрытие, являются крайне преувеличенными; хотя слуаг может ненадолго пустить к себе Таллэйна, он никогда не сделает этого бесплатно и цена, которую он потребует от него в информации, будет воистину велика. Кроме того, буки отличаются крайне неприятной привычкой оставлять повсюду испражнения и грязь, а ни один уважающий себя слуаг не потерпит ничего подобного у себя в доме.
В очень редких случаях, слуаги и буки способны договориться о сотрудничестве, которое обычно подразумевает под собой убийство. Подобные случаи никогда обсуждаются среди слуагов, даже на Высоком Чае; в сути своей, Старцы слуагов стараются как можно реже напоминать младшим представителям своего кита о существовании бук.
В действительности, отличить буку от слуага не так уж и сложно. Прежде всего, это связано с тем, что у слуагов нет зубов. Тем не менее, учитывая то количество отвратительных слухов, которые распространились о слуагах за все эти годы, очень немногие Китэйны действительно смогут отличить буку от ползуна, не говоря уже о том, чтобы провести четкую грань между деяниями одних и других.

43

Отношение к другим

Когда дело доходит до попыток сформулировать общее отношение к представителям того или иного кита, слуаги оказываются не в самом лучшем положении в силу того неприятного факта, что они просто знают о них слишком много. Источником альтруизма и доброты обычно выступает нехватка информации, но когда ты знаешь не только то, что сделал твой сосед, но и где он спрятал трупы и почему он это сделал, то относиться к нему так же, как и прежде, внезапно становится гораздо сложнее.
Это абсолютно не означает того, что слуаги презирают представителей всех остальных китов. На самом деле, они просто не держат иллюзий относительно своих товарищей по изгнанию с Аркадии, а все их маленькие грешки и большие пороки предстают перед ползунами в безжалостном и ярком свете. Именно тот факт, что слуаги время от времени делятся этими наблюдениями с другими Китэйнами, не подправляя их при этом ради каких-либо теплых чувств или так называемых "лучших побуждений", сыграл ключевую роль в очернении имени этого кита.
Все дело в том, что никто не хочет знать правду - причем это в равной степени касается как паков, так и Ши, как богганов, так и нокеров, не говоря уже о красных шапках, сатирах, эшу и троллях. С чем это связано? Наверное, с тем, что они инстинктивно чувствуют, что в словах слуагов звучит истина, а это означает, что им больше не удастся скрыться от нее. И потому, в соответствии со славными традициями прошлого, им остается лишь винить посланников.

Богганы

Свернутый текст

До тех пор, пока где-то поблизости находятся слуаги, богганы стараются всеми силами поддерживать иллюзию трудолюбивого альтруизма. Нужно сделать что-то как можно быстрее? Позовите боггана - он выполнит все, что нужно, всего за несколько минут и скажет вам, что он был счастлив помочь.
На самом деле, это всего лишь маска. Слуаги хорошо знают, что скрывается за ней. Тот факт, что богганы никогда не упоминают о награде и не выпрашивают похвалу, абсолютно не означает того, что они не надеются получить как первое, так и второе в результате каждого доброго поступка, совершенного ими. Более того, за закрытыми дверями можно услышать великое множество сетований на то, что богганы постоянно чувствуют себя недооцененными, обиженными и так далее. Слуаги на удивление часто становятся свидетелями подобных жалоб, хотя и не прикладывают к этому таких уже значительных усилий, и потому относятся к "бескорыстной помощи" богганов с гораздо меньшим уважением, чем представители многих других китов.
Признавая богганов полезным источником информации (хотя при этом им всегда приходится учитывать отношение сигналов и помех), Благие слуаги относятся к выпрашивающим похвалу богганам гораздо более терпимо, чем могли бы. Они признают, что большую часть богганов скорее можно назвать...неосторожными, а не подлыми и эгоистичными, в результате чего они не настолько уж заслуживают презрения, как можно было бы предположить. Очень немногие занятия богганов представляют интерес для слуагов - в конце концов, большинство предметов вооружения, которым пользуются ползуны, являются оружием убийц, а представить слуага в броне будет довольно нелегкой задачей даже для самого безумного разума - но, в то же время, наличие нескольких образчиков неподдельного мастерства может несколько улучшить положение боггана в глазах его знакомого-слуага
С другой стороны, Неблагие слуаги считают богганов чем-то наподобие колодцев: из них полагается черпать до тех пор, пока они не пересохнут, после чего нужно засыпать мусором выкопанную дыру. Богган, который оказывается в паутине Неблагого ползуна, скорее всего будет Опустошен на предмет любой полезной информации, после чего его похлопают по голове, с серьезным видом расскажут множество абсолютно бесполезной белиберды, повторяя которую он, скорее всего, будет выглядеть круглым идиотом, а затем отправят в заданном направлении, придав дополнительное ускорение с помощью Искусства Странствий, чтобы он никогда больше не нашел дорогу обратно. Излюбленным спортом Неблагих ползунов является так называемый "тобогганинг". В ходе этой игры, каждый слуаг ловит одного местного боггана и скармливает ему немного абсолютно ненадежной информации, которая, впрочем, выглядит слишком пикантной для того, чтобы сохранить ее в тайне. Спустя две недели или около того, слуаги собираются за чаем,  чтобы определить, насколько далеко разошелся каждый из пущенных слухов; тот, кому удалось распустить слух, с которым успело ознакомиться большинство других слуагов, считается победителем.

Эшу

Свернутый текст

Существует немалая разница между лжецом (подобным паку) и тем, кто рассказывает истории (подобно эшу). Слуаги испытывают к этим вечным странникам исключительное уважение, которое, возможно, отчасти приправлено крупинкой зависти. Будучи законченными домоседами, слуаги часто задумываются над тем, каково это - странствовать по миру, спать под открытым небом и быть свободным. Но, в конце концов, они вновь возвращаются к своим книгам и исследованиям, отметая эти странные фантазии как нечто абсолютно бессмысленное и ненужное. Тем не менее, эшу вновь пробуждают в них эти странные мечты - пускай даже лишь на короткое мгновение.
Слуагам действительно нравятся истории эшу. Кроме того, эшу, в определенной степени, питают не меньшее уважение к праву собственности и честности, чем слуаги, что так же роднит их со своими ведущими ночной образ жизни сородичами. Немалую роль играет в этом и то, что устная традиция  эшу, подразумевающая создание роскошного словесного полотна, наполненного множеством незначительных деталей, полностью отвечает предпочтениям слуагов. Из пятиминутного анекдота эшу можно получить гораздо больше информации, чем из целого часа бессвязных россказней какого-нибудь пака.
В силу этого, абсолютно неудивительно, что между эшу и слуагами существует нечто, напоминающее осторожное уважение. Большинство слуагов подозревает, что сами эшу не догадываются, почему они так нравятся Холодным Рыбам, но, в то же время, не хотят наживать себе врагов на пустом месте. Именно поэтому эшу с уважением относятся к проявлениям доброй воли со стороны слуагов, вежливо отклоняя приглашения на Высокий Чай, и всеми силами стараясь сделать взаимное общение как можно более приятным для обеих сторон (хотя при этом они предпочитают не навещать ползунов на их территории. Вы же понимаете, эта клаустрофобия...).
Неблагие слуаги очень любят играть на неприкрытой гордыне эшу, которая напрямую связана с их повествовательными талантами. Хотя одна история эшу может быть хорошим источником информации, две истории несомненно являются еще лучшим. Если слуагу удастся заставить эшу рассказывать истории целую ночь, то это свидетельствует о том, что ему удалось взять джек-пот. Обычно ползуны добиваются этого с помощью изящного сочетания неприкрытой лести и других методов воздействия на эго эшу ("Любопытно...мне кажется, что я слышал очень похожую историю от одной нокерши на прошлой недели. Конечно же, ты рассказываешь ее гораздо лучше, чем она, но нет ли у тебя действительно чего-то новенького?")
Благие слуаги подходят к этому процессу несколько более цивилизованно. Они так же стараются вытянуть из эшу максимум полезной информации, но, в то же время, Благие ползуны готовы зайти настолько далеко, чтобы предложить свое гостеприимство тому представителю данного кита, истории которого вызывают у них наибольшее восхищение. В то же время, слишком долгое пребывание в компании с эшу обычно приводит к тому, что в душе слуага вновь пробуждается любовь к странствиям, а для ползуна сложно найти более странное и неудобное чувство.

Нокеры

Свернутый текст

Слуаги довольно часто называют нокеров "надоедами". Конечно же, основной акцент здесь делается на надоедливость их самих, а не на ту назойливость и суетливость, которая характерна для их образа мышления. Хотя удивительная тяга к творчеству, которая просто-таки брызжет из нокеров, действительно производит сильное впечатление, слуаги относятся к неизбежно ущербным результатам реализации грандиозных замыслов представителей данного кита как к расточительным и неприятным свидетельствам их бесконечного тщеславия. Если слуаг делает что-то, то он делает это внимательно и делает это на совесть. В свою очередь, притязания нокеров на божественное всезнание в виде абсолютной уверенности в том, что именно им лучше знать, каким должен быть конечный результат, бесконечно раздражают ползунов. Вдобавок к этому склонность нокеров к непрерывному изрыганию отборных ругательств (причем в этом отношении они ничуть не уступают сидящему на амфетаминах портовому грузчику, делая это так же громко, часто и без какой-либо поправки на то, кто находится поблизости) является настоящей анафемой для чувствительных слуагов. Даже самый беспощадный Неблагой слуаг-ассассин обладает хотя бы некоторым подобием воспитанности, тогда как в случае с нокерами эта чудесная черта характера мгновенно оказывается абсолютно неуместной и ей остается лишь стремительно спасаться бегством.
Благие слуаги часто испытывают восхищение (пускай даже они далеко не так часто признаются в этом) перед творениями нокеров, даже если сам процесс их создания вызывает у ползунов диаметрально противоположные эмоции. Если слуагу требуется что-то от нокера, то эта просьба обычно передается с помощью курьера, факса или телефона; все дело в том, что слуаги считают приверженность нокеров личным договоренностям исключительно неприятной. Зачастую среди всех тех плевел брани, которую изрыгают рты нокеров, действительно можно найти драгоценные зерна истины, но очень немногие Благие слуаги готовы потратить то количество времени и энергии, которое требуется для налаживания соответствующих контактов с нокерами.
Неблагие слуаги поддерживают с представителями этого кита гораздо более тесные отношения; особенно это касается тех из них, которые так же принадлежат к Неблагому Двору. Какими бы несовершенными не были творения нокеров, это абсолютно не отменяет того факта, что именно им принадлежат идеи самых любопытных устройств для взлома замков, вскрытия сейфов и причинения боли новым и неизвестным ранее образом. Подобные зловещие кузницы обладают постоянным потоком клиентов-слуагов, особенно учитывая то, что к ним заглядывают даже некоторые Благие ползуны - просто на всякий случай, конечно же.

Паки

Свернутый текст

Как можно было догадаться, кит, который возвел ложь в разряд искусства, не пользуется чрезмерной симпатией слуагов. Абсолютно хаотичное распределение фактов и выдумок или же правды и лжи в словах любого пака, вызывает у слабовольных слуагов истерику. Более стойким ползунам в подобных ситуациях остается лишь мысленно скрипеть зубами (так как, к сожалению, природа лишила их даже гипотетической возможности сделать это на самом деле). 
Больше всего слуагов раздражает в паках то, что они абсолютно не понимают всей ценности слов. Для пака, который рассказывает ту или иную историю, одно слово так же хорошо, как и любое другое, при условии, конечно же, что его использование пойдет на пользу истории. В силу того, что они неспособны осознать, насколько важным является выбор непосредственной формулировки  ("Действительно ли герцог отвесил поклон или же он просто кивнул?") в плане передачи слушателю того, что же произошло на самом деле, паки попросту сводят с ума тех несчастных слуагов, которые пытаются отделить драгоценные подробности от гипертрофированных шуток. (Представьте себе к чему приведет появление сатирика, специализирующегося на непристойных и низкопробных шутках на собрании хасидских раввинов, и вы начнете улавливать суть проблемы).
Тот факт, что ни один пак никогда даже не слышал о таком понятии, как "последовательное изложение", так же не облегчает слуагам эту непосильную задачу. Следствием этого может стать то, что после долгой и бессвязной истории, наполненной неточностями и откровенными выдумками, которая, в конечном счете, приходит к не самому приятному и занимательному финалу, пак может столкнуться с крайне неприятной (и, зачастую, даже откровенно грубой) реакцией аудитории, основную массу которой составляют слуаги.
Неблагие слуаги чаще всего общаются с паками тогда, когда им нужно побыстрее распространить какую-то ложь. В подобных случаях, слуаг рассказывает паку о том, что же произошло на самом деле. После этого он спокойно наблюдает за разворачивающимся представлением, главным действующим лицом которого становится пак, который распространяет полученную информацию с различной степенью искаженности по всему городу. Знание того, что в его историях так или иначе будет присутствовать некая доля истины, является особой изюминкой; в конце концов, некоторая доля правдоподобности лишь придает веса всем тем глупостям, которые ухитрится параллельно озвучить пак.
Благие слуаги демонстрируют воистину бесценную (хотя и не слишком значительную) терпимость к выходкам паков. Благой ползун знает, что все, что говорит пак, может быть ложью. Тем не менее, склонность паков к озвучиванию любой ерунды, которая покажется им занимательной, не может отрицать наличия во всем этом хламе любопытных деталей, перспектива наличия которых может заставить слуага задействовать все свои контакты для того, чтобы определить, не было ли там чего-нибудь полезного. Конечно же, в конечном счете там ничего не оказывается, и слуаг оказывается не только вымотанным, но и крайне недовольным. Именно поэтому паки побаиваются слуагов; в конце концов, у них действительно есть для этого причины. В случае крайне редкого приступа доброты, слуаг просто прервет рассказ пака, после чего в течении нескольких минут отбросит все лишнее, извлекая скрывающееся под ним рациональное зерно; в противном случае, ситуация может повернуться гораздо более неприятным образом.

Красные Шапки

Свернутый текст

Слуаги часто говорят, что единственная тайна, которой могут владеть красные шапки, состоит в том, кого именно они собираются сожрать в ту или иную ночь. Хотя довольно многие слуаги достаточно неплохо знакомы с мифами о собственном превосходстве и великом прошлом, которыми так любят делиться друг с другом красные шапки, превозносящие старые добрые дни Зимы, они сомневаются, что у этих дикарей хватит силы или умения для того, чтобы вернуть все на круги своя, даже если Зима когда-либо настанет вновь.
Больше всего слуагов в красных шапках раздражает полное отсутствие утонченности и изящества. Хотя красные шапки могут быть скрытными или хитрыми, они практически всегда действуют настолько прямолинейно, насколько это только возможно в той или иной ситуации. Это полностью убивает все зачатки столь любимых слуагами принципов этикета и ритуальности, оставляя на их месте лишь жалкие обрывки невразумительной формы. Более того, практически все действия красных шапок являются исключительно шумными и опустошительными, что так же является абсолютной анафемой для ползунов. Тот факт, что красные шапки, судя по всему, сознательно создают максимум шума (и, скорее всего, без зазрения совести воспользуются динамитом для того, чтобы поймать нескольких пескарей), делает их компанию особенной неприятной для слуагов.
Красные шапки заслуживают внимания еще и потому, что они являются единственным китом, представители которого удостоились большей ненависти со стороны Благих слуагов, чем со стороны Неблагих. Хотя красные шапки обожают вызывать у других Китэйнов отвращение и ужас, слуаги получают непередаваемое удовольствие от демонстрации истинной сущности страха тем красным шапкам, которые ухитряются задеть их. Красные шапки связаны с реальным миром, тогда как слуаги по праву считаются владыками ирреального - странный шум в углу, тень на стене, внезапный порыв холодного ветра - что и позволяет им вызвать у красных шапок столь редкое для них ощущение беспомощности и трепета.
Необычные Благие красные шапки чаще всего пользуются немалым уважением у местных слуагов, что, по большей части, связано с тем, что они меньше, чем какие-либо другие Китэйны, обращают внимание на внешний вид и общественное мнение, предпочитая судить о человеке или подменыше по его поступкам. Тем не менее, подобные создания исключительно редки; в сути своей, они являются исключением, которое только подтверждает правило.
Неблагие слуаги и красные шапки поддерживают нечто вроде неустойчивого перемирия. Каждая сторона достаточно хорошо осознает, на что способна другая, и никто не хочет оказаться в роли проигравших. В любом случае, даже победителю пришлось бы потратить немало времени на то, чтобы зализать свои метафизические раны, и поэтому противники предпочитают медленно кружить вокруг друг друга. Неблагие слуаги явно уважают физическую мощь красных шапок, но, при этом, они готовы пойти на все, чтобы избежать возникновения такой ситуации, в которой все будет решать грубая сила.

Сатиры

Свернутый текст

Сатиры воплощают в себе чувственность. Слуаги достигли такого состояния, в котором они напоминают живой идеал ледяной интеллектуальной отстраненности. Учитывая это, отношения между сатирами и слуагами обычно можно назвать какими угодно, но только не скучными.
Юные сатиры, особенно Юноши, утопающие в собственных гормональных выбросах, относятся к слуагам как "труднодостижимой вершине". Другими словами, эта игра стоит свеч хотя бы потому, что никто не сможет затащить ползуна в постель без хорошей дозы Гламура и, возможно, активного применения Дара Пана. Более того, среди волосатоногих Китэйнов даже встречаются определенные сексуальные хищники, которые утверждают, что если слуаг как следует разогреется, то Холодная Рыба может, на самом деле, оказаться лучшим пунктом в меню. В конце концов, только попытайтесь представить, что вы можете сделать с телом, которое может изгибаться столь любопытным образом (не говоря уже о том, на что способны их цепкие языки...)
Но, впрочем, не стоит замыкаться лишь на удовлетворении похоти. На самом деле, слуагам и сатирам есть о чем поговорить, и сопоставление аскетизма и эпикурейства может часто привести к очень любопытным результатам и не менее любопытным откровениям. Более старые и более сдержанные сатиры являются одними из немногих чужаков, которые получают регулярные приглашения на Высокий Чай, а их познания в области страстей могут открыть новые перспективы применения наличествующей у ползунов информации, которые могли остаться незамеченными самими слуагами. Кроме того, беседы в кровати могут открыть немало удивительных секретов, и мудрые сатиры знают, где найти лучших покупателей для подобных вещей.
Когда дело доходит до сатиров, то Неблагие слуаги часто относятся к ним как к инструментом для развязывания языков - особенно тех из них, которые скрываются за плотно сжатыми губами. Фраза из разряда "Готов поспорить, что тебе не удастся затащить леди Гермиону в постель" относится к той категории подначек, которая не оставит равнодушной ни одного сатира, и как только несчастная леди окажется повержена, за этим последует множество самых любопытных откровений. Возможно, она успела нашептать своему любовнику в ухо несколько исключительно важных секретов, или же одного скандала, связанного с постельной интрижкой с сатиром, будет достаточно для того, чтобы ослабить ее позиции при дворе на многие месяцы. Независимо от результатов, Неблагой слуаг будет более чем рад воспользоваться полученным преимуществом.
Благие слуаги, с другой стороны, предпочитают по возможности избегать сатиров, если, конечно же, обе стороны уже не достигают определенного уровня зрелости. Этим слуагам не слишком-то хочется постоянно ставить на место чрезмерно настойчивых сатиров, а постоянный поток неприличных намеков и инсинуаций делает общение с ними еще более неприятным. Впрочем, как только общий уровень разговорных тем поднимается чуть выше уровня талии, общение между слугами и сатирами становится более частым и более приятным.

Ши

Свернутый текст

Слуаги не любят большую часть Ши. Для этого у них достаточно причин, но, пожалуй, главной из них является то, что слуаги просто знают о Ши слишком много для того, чтобы любить их. Слуаг может измерить точное количество презрения, которое каждый отдельный Ши питает к представителям "младших китов", с точностью до одной десятой - в конце концов, если бы это было не так, то из-за чего бы они настолько сильно боялись переродиться кем-либо отличным от Ши?
В результате этого, большинство слуагов получает некое извращенное удовольствие, вызывая у Ши чувство дискомфорта. Оказываясь в обществе этих самопровозглашенных аристократов, ползуны начинают вести себя в полном соответствии с существующими стереотипами, издавая свое знаменитое шшшшшшипение и изгибая свои тела самым неприятным и неприличным образом. Основная задача этой игры состоит в том, чтобы вызвать у присутствующих Ши как можно большее отвращение, но, в то же время, недостаточное для того, чтобы они попросту развернулись и ушли. Учитывая то, что в жизни большинства Ши должно случиться что-то действительно необычное для того, чтобы они вообще задумались над тем, чтобы заговорить со слуагом, подобные игры так же позволяют определить, насколько отчаянно тот или иной Ши нуждается в помощи ползуна.
Как бы то ни было, такое поведение обычно считается ребяческим и, чаще всего, наблюдается среди Детей и Юношей. Более искушенные слуаги обладают иными и гораздо более серьезными причинами презирать Ши, которые, впрочем, они отказываются кому-либо открывать. В данный момент молодые ползуны считают, что великая тайна Ши как-то связана с тем, как именно они добились превосходства над всеми остальными китами и не один, и даже не два Старца с загадочным видом упоминали давно уже исчезнувший кит, представители которого именовались фаханами (fachan). 
Благие слуаги в некоторой степени ценят порядок и потому сравнительно неплохо разбираются в сути системы, установленной Ши после Войны Соответствия. Хотя слуаги довольно редко становятся частью аристократических дворов, некоторые ползуны, тем не менее, сумели заочно закрепиться на определенных местах. Особенно удачливые аристократы помимо других своих помощников обзаводятся советниками-слуагами, хотя это, в свою очередь, так же результируется в не самом лучшем отношении со стороны наиболее снобистских Ши из числа других правителей. Чаще всего, местные слуаги сами решают, кто из вассалов местного лорда кажется им наиболее надежным, после чего стараются использовать его в качестве своего контакта при дворе. Подобные Ши часто получают немало наград как в форме информации, так и в форме самых различных сокровищ с обеих сторон, хотя, по большей части, те Ши, которых считают надежными слуаги, обычно не пользуются значительной популярностью при дворе.
Неблагие слуаги, в свою очередь, гораздо больше интересуются активным участием в политической жизни Китэйнов. Подобные ползуны часто поступают на службу к Неблагим аристократам - более того, некоторые утверждают, что зловещий Теневой Двор просто-таки кишит Неблагими слуагами - и занимают ключевое место в жизни и деятельности их дворов. Хорошо известно, что Неблагие слуаги получают огромное удовольствие от преследования наиболее надменных и высокопарных Благих Ши, но даже Неблагие аристократы не застрахованы от неприязни их прислужников-слуагов.
Стереотип в виде подхалима-слуага, который максимально успешно справляется с воссозданием образа Петера Лорре у ног Неблагого лорда, является, в действительности, не более чем стереотипом. Ни один слуаг, который обладает хотя бы минимальными задатками и зачатками самоуважения, не будет тратить свое время в ожидании аудиенции у лорда, когда есть столько тайн, которые нужно раскрыть, и хаоса, который необходимо произвести. Даже те слуаги, которые являются частью двора, появляются там крайне редко. В большинстве случаев, они выполняют волю местного правителя или же занимаются "свободной охотой".

Тролли

Свернутый текст

Тролли абсолютно уверены в том, что слуаги являются бесчестными и подлыми существами, которые обитают в лабиринтах пещер, расположенных в глубинах Земли. Старейшины данного кита часто рассказывают своим Детям, что ни один из тех троллей, которые когда-либо отправлялись в эти пещеры, больше никогда не возвращался на свет.
С другой стороны, слуаги часто удивляются тому, как рыцари троллей могли исчезнуть в этих обширных лабиринтах, если они просто никогда не существовали. Система канализационных туннелей и общественного транспорта, раскинувшаяся под большими городами и выступающая пристанищем для всевозможных разновидностей самых неприятных Расточителей, скорее противоречит рассказам о тайных сборищах слуагов, которые создают исполинские паутины подземных коридоров в глубинах земли, нежели подтверждает их. Более того, слуагам в действительности нравятся тролли. Все дело в том, что они уже очень давно отказались от любых попыток доказать им это.
Слуаги и тролли знают друг друга с незапамятных времен. Когда слуаги впервые покинули славянские леса и вступили на залитые холодным звездным светом просторы Скандинавии, там уже жили тролли. Более того, именно тролли когда-то побудили слуагов обратиться к заветам Благого Двора.
Тем не менее, это действительно было очень давно, и с тех пор многое изменилось. Неоднократно преданные и обманутые тролли начали, в силу каких-то обстоятельств, считать главными виновниками всех своих несчастий слуагов. Свою роль сыграли здесь и различные представления об истине и чести, финальным результатом чего стало то, что ненависть троллей к слуагам стала практически непреодолимой.
Слуаги, которым известна истинная история троллей (а таких ползунов, надо сказать, не так уж и мало), оказались в достаточно затруднительном положении. Подобно тому, как тролли продолжают хранить молчание относительно подлинных обстоятельств прихода Ши к власти, слуаги так же безмолвно принимают оскорбления и обвинения троллей. Более того, осознавая, через какое унижение пришлось пройти троллям, большинство слуагов даже не пытается изменить сложившуюся ситуацию или хотя бы опровергнуть обвинения, обрушивающиеся на них. Тролли уже достаточно выстрадали; пускай они и дальше цепляются за свои иллюзии. Кроме того, если эти гиганты когда-нибудь обрушат свой гнев на тех, кто это действительно заслуживает (к примеру, на Ши), забыв о несчастных слуагах, то последствия подобного поступка могут заставить содрогнуться сами основания общества Китэйнов. Именно поэтому, слуаги предпочитают и дальше сносить обиды и оскорбления со стороны подвыпивших троллей, благо, в конце концов, они не слишком часто переходят ту черту, за которой жизни слуага начинает угрожать реальная опасность.
В свою очередь, Неблагие слуаги предпочли пойти по стопам джиннов и достаточно часто манипулируют связанными принципами чести троллями в своих собственных целях. В конце концов, если слуаг может обманом вынудить тролля принести клятву, которая заставит его выполнять приказы этого слуага, то почему бы не обзавестись восьмифутовой машиной для убийства, пускай даже синего цвета? К сожалению, обвинения ползунов в подлости и шантаже довольно часто оказываются истинными, так как сочетание достаточно хрупких представлений о чести с доступом к великим и могучим мира сего делает троллей наиболее очевидной целью исключительно любопытных слуагов. Тролли носят свою Слабость у себя на рукаве; Неблагие слуаги с радостью готовы воспользоваться этим.
Благие слуаги предпочитают держаться от троллей подальше и это, пожалуй, определяет саму суть их взаимоотношений. Даже в темнейшие часы Войны Соответствия многие из генералов-троллей отказывались использовать информацию, полученную от слуагов, и теперь, когда кризис закончился, тролли желают, чтобы их оставили в покое. В свою очередь, Благие слуаги, по большей части, с уважением относятся к этому их желанию.

44

Галлэйны

Нуннехи

Свернутый текст

Немногие Нуннехи обитают в городах; еще меньше слуагов поселяется в сельской местности. Хотя отдельно взятый слуаг может обладать значительным количеством информации относительно возможностей и обычаев определенного кита Нуннехов исключительно в силу личного интереса, в большинстве своем слуаги полностью игнорируют коренных Американских фей. На самом деле, им действительно не о чем говорить с ними, а если так, то что может заставить слуагов тратить на них свое бесценное время?

Неодушевленные

Свернутый текст

Создается впечатление, будто бы слуаги поддерживают с Неодушевленными гораздо более тесные отношения, чем представители всех остальных китов вместе взятые. Каменные глаза големов видят многое и они всегда готовы побеседовать с теми, кто может выслушать их. Меньший интерес слуаги питают к сильфарам, что связано с постепенным переходом к компьютерам, как к основному методу коммуникации, но даже, невзирая на это, ползуны знают, как в случае необходимости связаться с ними.

Вампиры

Свернутый текст

В некоторых случаях (которые, на самом деле, гораздо более редки, нежели считают тролли) слуаги и вампиры клана Носферату  действительно контактируют друг с другом. Как ни странно, но Носферату отличаются гораздо меньшей Банальностью, чем можно было бы предположить; их странные подземные пристанища могут быть в равной степени восхитительными и пугающими. Известны случаи, когда слуагу удавалось увидеть грибные сады и другие сокровища Носферату, но, чаще всего, представители обоих народов питают друг к другу исключительно профессиональный интерес. В силу того, что слуаги, иногда, оказываются очень осведомлены в плане сбора и хранения информации, им  волей-неволей приходится время от времени втягиваться в политические игры вампиров, причем особенно актуальным это становится тогда, когда отдельно взятые Вентру или Тремере пытаются найти себе подходящего гуля-библиотекаря. Во всех остальных случаях, слуаги стараются держаться подальше от вампиров и исключительно радуются тому, что им обычно это удается. В конце концов, они слишком хорошо знают, на что способны вампиры.

Оборотни

Свернутый текст

Большинство слуагов встречается с Гару (в основном, Ходящими-по-Стеклу) не в реальном мире, а в Интернете. Слуаги считают оборотней неким подобием троллей (большими, сильными, верными идеалам чести и весьма нетерпимыми к внешним раздражителям), и потому чаще всего стараются их избегать. Лишь изредка одинокий Безмолвный Странник или Звездочет может попытаться встретиться со слуагами во плоти, и последних это более чем удовлетворяет.

Маги

Свернутый текст

Только Неуспокоенные Мертвые общаются со слуагами больше, чем повелители магии. Будучи известными коллекционерами всевозможных эзотерических знаний, слуаги достаточно часто содержат магазины и библиотеки, которые привлекают внимание как магов герметической традиции, так и других мистиков, которые интересуются тайнами древних сил. Хотя маги, которые закупаются в лавке подержанных гримуаров, содержащейся слуагом, могут даже не догадываться об истинной природе ее владельца, можно с уверенностью утверждать, что сам слуаг прекрасно знает о том, кому - и что - он продает. С другой стороны, слуаги питают особенную симпатию к Пустым; реакция многих из числа так называемых "детей ночи" на самую невинную шутку с окном заставляет слуага неприятно хихикать на протяжении всего пути домой. Те немногочисленные Пустые, которым удается заслужить уважение слуагов, время от времени даже получают приглашение в гости, которое, теоретически, может даже включать чашку чая - хотя, при этом, их честно предупреждают о возможных последствиях.   

Призраки

Свернутый текст

Благословенные или проклятые способностью видеть призраков, слуаги действительно проводят немало времени общаясь с мертвыми. Более того, излюбленным методом отваживания нежелательной кампании, к которому очень часто прибегают слуаги, является непосредственное начало беседы с призраком, который парит прямо над левым плечом одного из любителей вмешиваться в чужие дела. Тем не менее, если отбросить подобные шутки, то следует признать, что призраки и слуаги действительно поддерживают друг с другом достаточно тесные отношения, связанные как с обменом информацией, так и различными услугами. В силу того, что призраки могут проходить через стены и попадать в те места, куда было бы достаточно сложно пробраться даже самым опытным из слуагов, мертвые владеют теми тайнами, которые при обычных обстоятельствах оказались бы недоступны ползунам. С другой стороны, призраки, зачастую, сталкиваются с немалыми проблемами при взаимодействии с реальным миром, в результате чего они время от времени обращаются к слуагам за услугами, которые, так или иначе, связаны с физической реальностью. К числу этих услуг чаще всего относится защита Уз призрака, определенных предметов и людей, которые привязывают его к землям живых, и любой слуаг, который не хочет потерять своего информатора, сделает все, чтобы как можно скорее оказать ему помощь в такого рода вопросах.
В некоторых случаях, слуаги обращаются к призракам для того, чтобы хорошенько кого-то напугать. Комбинация Искусств и Арканои может быть действительно могучим оружием, способным подействовать даже на самую бесшабашную красную шапку или неуступчивого Ши.

45

Ритуал Смерти Слуагов

Истинное название этого ритуала могут произнести только слуаги, но Теневой Двор предпочитает использовать в его отношении именно этот банальный ярлык. Во время Самайна, Саван, разделяющий миры, становится гораздо тоньше, в результате чего общение с Неуспокоенными Мертвецами становится для слуагов еще более легким и доступным. Именно в это время заключается множество сделок между мертвыми и живыми, которые действуют ровно год и один день. Подобные сделки обычно связаны с тайнами, которые должны узнать призраки, договоренностями относительно посещения ими же определенных мест, и различными услугами в пределах Земель Кожи, которые оказывают мертвым слуаги. Не один, и даже не два призрака согласились помочь слуагу в обмен на бдительный присмотр за своими Узами, включающий непосредственную защиту их ползуном в случае крайних обстоятельств.
Эти соглашения являются исключительно формальными, что характерно для любой сделки, которую заключают слуаги. Условия обсуждаются с доводящей до белого каления аккуратностью, на тех, кто заверяет сделку, возлагается действительно огромная ответственность, а все договора подкрепляются клятвами, обладающими воистину ошеломляющей силой.
Многие слуаги и призраки возобновляют свои соглашения из года в год. В таком случае, Ритуал Мертвых является подтверждением и формализацией того, что уже известно обеим сторонам. Помимо этого, взаимное почтение, свидетельством которого является формальное ведение дел, представляет немалую важность и для слуагов, и для Неуспокоенных Мертвецов.

46

Слуаги, которых знают Все

Тринадцатипалый

Свернутый текст

На протяжении многих веков существование слуагов было тесно связано со страхом. Те из них, кому удавалось вызвать наиболее сильный ужас и обратиться к самым потаенным глубинам сознания своих жертв, особенно в плане...убеждения...упрямцев, которые не хотели изменять свое недостойное поведение, добивались всеобщего признания (или, по крайней мере, тихого одобрения) в ходе Высоких Чаев.
Среди величайших мастеров страха был Алексей Тринадцатипалый, который жил в легендарные времена и, предположительно, был связан с теми событиями, которые, в конечном счете, привели к утрате слуагами их голосов. Хотя первоначальный Алексей уже давно мертв, каждое поколение слуагов рождало нового устрашителя, нового мастера ужаса, который был настолько похож на своего знаменитого предшественника, что, в конечном счете, получал имя "Алексей". Будучи в равной степени и благословением, и проклятьем, это легендарное имя достаточно сильно воздействует на личность молодого слуага; в некотором отношении, он действительно становится Алексеем, невзирая на то, что он берет его исключительно для того, чтобы подчеркнуть свои собственные достижения. Тем не менее, сложно отрицать то, что после того, как юный слуаг обретает это имя, он, внезапно, узнает те вещи, которые не должен был знать, или, по крайней мере, не в этом возрасте...И, ходят даже слухи о том, что величайший мастер страхов, которого звали Алексеем Тринадцатипалым, стал одним из Сиохайн.
Нынешний Алексей обитает в Бостоне, где в своей смертной оболочке посещает Массачусетский Технологический Институт. Он является высоким и необычайно худым даже для слуага и, в большинстве случаев, облачен (в обличье феи) в строгий черный костюм Викторианской эпохи, включая все необходимые атрибуты в виде цилиндра и тросточки. Раз в месяц он проводит формальный вечер страха для слуагов Бостона и его окрестностей, где, в темноте заброшенной химической лаборатории института он распределяет награды и наказания за достигнутые успехи и допущенные ошибки.

Эми Рэндалл

Свернутый текст

Будучи доверенным советником Короля Дэвида, Эми так же является одним из немногих слуагов, которые открыто действуют в обществе фей. Закрепившись при дворе в Тара-Нар после прихода к власти Дэвида, она, каким-то образом, все же ухитряется поддерживать связи с другими представителями своего кита. Это обеспечивает Дэвида очень любопытной и, зачастую, жизненно необходимой информацией. Среди некоторых аристократов, особенно из числа юных Ши и доблестных рыцарей-троллей, время от времени слышатся не самые лестные отзывы об "этом проклятом крадущемся слуаге", которому удалось настолько близко подобраться к средоточию власти, но, по крайней мере, до этих пор, Эми удавалось избежать всех нападок своих политических оппонентов с немалой находчивостью и изяществом.
У Эми темно-серая кожа, которую можно назвать почти темной. У нее очень большие глаза и она обычно носит простые черные платья. Дэвид уже неоднократно пытался наделить ее титулом, но всякий раз она отвечала ему исключительно вежливым отказом, ссылаясь на препятствующий ей гейс.

Тодд Серый

Свернутый текст

Есть шпионы, есть ассассины и есть Тодд Серый. После начала террора Ши, открывшегося Ночью Железных Ножей, простолюдины нашли подходящий ответ, и этим ответом стал Тодд. Лично ответственный за смерть как минимум двух дюжин аристократов, Серый (как его часто называют) исчез из глаз Китэйнов на добрый десяток лет. Возможно, это было связано с огромной ценой, которую назначили за его голову практически в каждом королевстве Конкордии; возможно с тем, что ему долгое время не удавалось найти жертву, которая заслуживала бы его внимания.
Когда Тодда видели последний раз, он был одет (что неудивительно) во все серое. Его излюбленным оружием был зловеще изогнутый химерический кинжал, который, предположительно, именовался Гвинифарой, ибо так же звали его возлюбленную, которая погибла в ту ужасную ночь. Утром того дня, когда должна была пройти коронация Короля Дэвида, Тодд оставил Гвинифару в груди своей последней жертвы, Лорда Гвистила аэп Эйлунд, Ши, которого многие считали организатором резни 1969 года.
Чем дольше Тодд остается в тени, тем активнее распространяются легенды, повествующие об его свершениях. На данный момент, создание новых историй о нем стало чем-то наподобие целой индустрии, так как множество слуагов соревнуется в том, чтобы как можно цветастее и изысканнее подать свершения Тодда в ходе той или иной миссии. Хорошо рассказанная история о Тодде способна принести юному слуагу огромное уважение в глазах более уважаемых и умудренных представителей этого кита.

Элеанора Делл

Свернутый текст

Если сообщение должно быть доставлено точно и быстро, то этим непременно должна заняться Элеанора Делл. 'Быстрее чем Дьявол' является одним из наиболее распространенных ее прозвищ и, пока что, никто еще не сумел помешать Элеонор доставить то, что было поручено ей. Она пересекала оборонные линии аристократов в ходе Войны Соответствия так, если бы они представляли собой обычное решето, она выбралась из Каэр Домниаль тогда, когда все его обитатели оказались перебиты хищной химерой, и она была достаточно быстра для того, чтобы проникнуть в личные покои Герцога Дрея и, более того, суметь покинуть их.
В данный момент, Элеона переходит из одного двора в другой (и из Благого Двора в Неблагой) в поисках подходящей работы и новых впечатлений. Она готова отправиться в любую часть Конкордии, если, конечно же, ей как следует заплатят. Элеанор всегда требует заплатить ей всю сумму вперед; любой высокомерный аристократ, который попытается оспаривать ее условия, сразу же может забыть о предполагаемой услуге. Разумные феи просто дают ей то, что она хочет, так как если Элеанора Делл не сможет доставить послание, то этого не сможет сделать никто.

Никс

Свернутый текст

Никс получил свою кличку в середине 70-ых годов, в основном из-за его собственных утверждений о том, что он был тем самым источником информации, который стоял за печально известной "Глубокой Глоткой" Уотергейтского скандала. С тех пор, по его словам, он так же был связан с раскрытием дела Иран-Контра, связей ЦРУ с торговлей наркотиков, дела Альдрича Амеса и практически всех остальных сенсационных откровений, связанных с вопросами безопасности, которые происходили в Соединенных Штатах на протяжении последних 25 лет. Тем не менее, даже при всем при этом Никса нельзя назвать альтруистом; он утверждает, что просто делает все возможное для того, чтобы уничтожить систему посредством раскрытия всех ее грязных маленьких тайн.
Хотя Никс, который является достаточно пожилым Старцем, волосы которого завязаны в длинный хвостик, часто делает утверждения, которые могут показаться абсолютно невероятными, вокруг него действительно происходят такие вещи, которые не могут не удивлять других фей. Откуда у него на столе все эти канцелярские приборы с маркировкой ФБР, откуда вообще взялся этот специалист по правительственным секретам и как удается Никсу постоянно оставаться на один шаг впереди всех остальных слуагов, когда дело доходит до слухов из Вашингтона? Этого не знает никто, но многим Китэйнам хотелось бы получить ответы на эти вопросы.
Известно, что Никс достаточно часто общается с вампирами-Носферату, обмениваясь с ними как достоверной информацией, так и откровенной ложью относительно жизни в Бельтвэйе. Если верить Никсу, то он предоставляет информацию, а вампиры отвечают за ложь, но, в конце концов, истина известна лишь самому Никсу...

Анна Создательница Чудовищ

Свернутый текст

Химеры являются очень любопытными существами. Большая их часть появляется на свет по своей собственной воле, возникая из воспоминаний о монстрах и кошмарах. На самом деле, тех химер, которые являются чьим-то сознательным творением, существует гораздо меньше, не говоря уже о тех из них, которые соответствуют изначальным задумкам своих создателей. Тем не менее, химеры Анны Создательницы Чудовищ являются исключением из общего правила.
Будучи крайне непостоянным театральным дизайнером в мире смертных, Анна странствует между корпусами колледжей и независимыми театральными коллективами. Невысокая и узкоплечая, она предпочитает наушники-черепашки, джинсы и рабочие ботинки - стандартную форму технического персонала театра (хотя, при этом, исключительно черного цвета). Ее обычная работа, связанная с дизайном и конструированием, поражает воображение, но как только оказывается забит последний гвоздь, наступает время для ее истинного призвания, связанного с сотворением химер. Никто не знает, как ей удается создавать подобные чудеса, но, невзирая ни на что, она делает это - за определенную цену, конечно же.
Возможно единственная среди всех слуагов, Анна способна создавать монструозных "живых" химер. Ее творения варьируются от крошечных до исполинских существ, которые могут принимать облик как жужжащих мушек с человеческими лицами, так и гигантских бегемотов, по сравнению с которыми даже высочайшие тролли кажутся карликами. Хотя химеры Анны могут быть действительно пугающими, они никогда не нападают на Анну или тех, кому она передает их в качестве слуг или домашних питомцев.
Во время своих путешествий, Анна всегда окружена стаей химерических гончих, которых она создала; эти псы практически никуда не отходят от нее. Химеры, которых она создает для своих клиентов, в равной степени дороги и исключительно надежны; именно поэтому, имя Анна давно уже стало синонимом качества среди истинных знатоков химер.

Старый Борис

Свернутый текст

Большинство историй, которые рассказывают возле костров и в темных подвалах, являются ложью. Тем не менее, среди них иногда встречаются рассказы о Старом Борисе. Старый Борис, живущий в крошечном фригольде, расположенном в одном из самих глухих мест Северной Каролины, очень дорожит своим уединением. На самом деле, он дорожит им настолько, что, в равной степени быстро и жестоко, расправляется с каждым, кто пытается нарушить его. Для него не имеет значения, аристократы это или простолюдины, Благие или Неблагие, феи или смертные. Он мгновенно выскакивает в прохладную ночь Синего Хребта, сжимая в одной руке обрез дробовика и крайне неприятный Банк в другой, если кто-то пытается потревожить его. Иногда он дает своим жертвам возможность убежать, но это происходит только тогда, когда у него случаются редкие приступы великодушия. Во всех остальных случаях им действительно не на что надеяться.
Отличаясь исключительно бледностью даже по меркам представителей своего кита, Старый Борис больше всего напоминает иссушенный труп. Вдобавок к этому, он носит абсолютно нелепые очки с проволочками, но их невинный вид практически мгновенно разрушается покрытыми подозрительными пятнами рубашкой и штанами, разваливающимися ботинками и порванными перчатками. Практически все пятна обладают темно-коричневым оттенком. Кроме всего прочего, призраки всех жертв Бориса предположительно скитаются в лесах, поблизости от его дома. Тем не менее, Борису каким-то образом удалось подчинить их своей воле, и теперь они наблюдают за границами его владений.

47

Достоинства и  Пороки

Слуаги способны проникать в такие места, которые недоступны представителям всех остальных китов, видеть то, что не замечают другие феи, и слышать вещи, которые прошли бы мимо любых других ушей. Отчасти это связано с их темпераментом, но, скорее всего, первую скрипку здесь играет талант. Впрочем, насколько бы подробным не был рассказ о представителях этого кита, у слуагов всегда остаются определенные сильные и слабые стороны, которые неизвестны другим представителям мира подменышей; ниже приведено описание некоторых из наиболее распространенных их особенностей.

Ловкие Пальцы (Достоинство, 1 пункт)

Свернутый текст

Связанные руки? Необходимо удержать слишком много вещей за один раз? Не беспокойтесь - благодаря Ловким Пальцам вы в равной степени будете владеть как пальцами рук, так и пальцами ног. Слуаг, обладающий этим Достоинством, может делать ногами все то, что он может делать руками (стрелять из ружья, рисовать, играть на музыкальном инструменте и т.д.). Конечно же, не следует забывать о том, что слуаг, который несет пальцами ног чемоданы, вряд ли сможет ходить.

Ночное зрение (Достоинство, 3 пункта)

Свернутый текст

Ночь ослепляет много глаз, но только не ваши. Независимо от условий освещения, ваши глаза автоматически приспосабливаются к ним, благодаря чему вы одинаково хорошо сможете видеть как в ясный полдень, так и глухую полночь. Приспособление происходит мгновенно, и потому если вы находитесь в темной комнате и кто-то внезапно зажигает свечу, вы не будете ослеплены.

Цепкий Язык (Достоинство, 3 пункта)

Свернутый текст

Одной из тех вещей, которые принесли слуагам гораздо худшую репутацию, нежели та, которую они в действительности заслуживают, является Цепкий Язык, использующийся в тех случаях, когда у слуагов не оказывается ни свободных рук, ни свободных ног. В сути своей, ваш язык представляет собой дополнительную конечность, способную вытягиваться из вашего рта на два фута, а так же поднимать и переставлять различные предметы.
Хотя Цепкий Язык достаточно сложно назвать эффективным оружием, им все еще можно ткнуть в глаз или отвесить унизительную пощечину. (В момент прикосновения Цепкого Языка персонажи должны сделать бросок Выносливости со сложность 6; в случае провала они испытывают резкий приступ отвращения и тошноты, который продолжается в течении одного оборота).
Примечание: Для того, чтобы должным образом использовать Цепкий Язык с целью захвата каких-то предметов или подобных действий, игрок должен сделать бросок Ловкости + Атлетики (сложность 7). В случае успеха слуагу удается поддерживать полный контроль над своей необычной конечностью в течении целой сцены, не делая при этом дополнительных бросков. Неудача указывает на то, что текущее действие оказывается безуспешным; в случае провала вылетевший изо рта слуага язык самым позорным образом повисает перед ним.

Друг Пауков (Достоинство, 4 пункта)

Свернутый текст

Возможно, это Достоинство было бы более целесообразно назвать "Другом Артоподов", но учитывая то, что слуаги первыми подружились именно с пауками, большинство представителей данного кита предпочитает использовать его первоначальное название. Конечно же, сложно сказать, к чему, на самом деле, ближе упомянутые в наименовании этого Достоинства отношения, так как их, в равной степени, можно назвать как дружбой, так и деловым партнерством, хотя, в то же время, не следует забывать о том, что даже у слуагов есть определенные священные традиции.
Если вы являетесь Другом Пауков, то вы можете говорить с любыми разновидностями ползающих и пресмыкающихся существ (во всяком случае, если игрок делает успешный бросок Восприятия + Загадок со сложность 7). Хотя данное общение ближе не к обоюдному обмену любезностями, а к взаимному восприятию образов и ощущений, слуаги, тем не менее, могут получить огромное количество информации. Ползуны могут узнать о том, кто недавно проходил поблизости, какие изменения происходили в последнее время в воздухе  (и что это может означать), а так же множество других обрывков жизненно важной информации, которые были бы безвозвратно потеряны при отсутствии у слуагов их восьминогих информаторов. Следует отметить, что количество набранных успехов определяет ясность получаемой информации. 

Мушиные Пальцы (Достоинство, 4 пункта)

Свернутый текст

В обличье феи, ваши пальцы заканчиваются присосками, напоминающими присоски на мушиных лапках. Вы можете карабкаться по отвесным стенам, висеть на потолке и нарушать принципы гравитации любым другим образом, пока у вас есть нечто, за что вы можете держаться. (При этом игрок должен производить бросок Ловкости + Атлетики).
Примечание: Для использования данного Достоинства ваши пальцы должны непосредственно соприкасаться с определенной поверхностью. Достоинство Мушиные Пальцы так же распространяется и на пальцы ног, хотя, в то же время, следует отметить, что подменышу вполне хватит пальцев рук для того, чтобы удерживать свой вес.

Дорогие Друзья (Достоинство, 4 пункта)

Свернутый текст

Слуаги всегда могли видеть призраков и, иногда, даже общаться с ними. Тем не менее, вы уже давно вышли за пределы договорных отношений и ухитрились завести нескольких друзей из числа давно ушедших за грань. Они обеспечивают вас информацией, шпионят за вашими врагами и, в большинстве своем, держат вас в курсе всего, что было бы недоступно ни одному живому информатору. В некоторых случаях, поддерживать отношения с теми, кто может проходить сквозь стены, оказывается очень полезно.
С другой стороны, эти друзья так же ожидают, что вы будете оказывать определенные услуги и им, и некоторые из этих услуг могут оказаться весьма зловещими и неприятными. Вдобавок к этому, вы никогда не знаете, когда у вашего милого призрачного друга без всяких видимых причин резко испортится характер, а ведь, не забывайте, что он хорошо знает, где вы живете...
Примечание: Честно говоря, несмотря на мою аполитичность, мне было очень сложно не перевести название этого Достоинства, как "Любі друзі". Впрочем, те, кто живут в одном из соседним с РФ государств меня хорошо поймут. Прим. Аваллаха

Лужа (Достоинство, 5 пунктов)

Свернутый текст

Следует отметить, что с течением времени слуаги утратили свою легендарную способность принимать различные облики. Постепенно, они все больше и больше замыкались в узком наборе обличий, пока, в конце концов, не остановились на более или менее человекоподобном облике.
Тем не менее, это не относится к вам. Благодаря Достоинству Лужа, вы можете в любой момент превратиться в лужу грязи, способную просачиваться в самые узкие трещинки и отверстия и помещаться в контейнерах, которые вряд ли смогли бы вместить вас в вашем обычном обличье - после чего принимать свой прежний облик, хотя и без одежды. Подобные фокусы особенно полезны для шпионов, придворных и убийц.
Для того, чтобы его слуаг успешно стал Лужей, игрок должен сделать бросок Выносливости + Атлетики (сложность 6). Движение в форме Лужи требует произведения бросков Ловкости + Атлетики (сложность 7), тогда как возвращение своего прежнего обличья осуществляется посредством броска Выносливости + Атлетики (сложность 7). Провал любого из двух последних бросков превращает слуага в инертную, студенистую массу, которую с легкостью можно собрать и поместить в любой подходящий контейнер. В случае неудачного броска, слуагу всего лишь придется сделать еще одну попытку.

Общительность (Недостаток, 1 пункт)

Свернутый текст

Одним из худших нарушений этикета, которые только может совершить слуаг, является чрезмерная общительность. Общительный слуаг может завоевать друзей среди других Китэйнов и оказывать немалое влияние на жизнь общества фей, но, скорее всего, это будет сопряжено со значительным ухудшением его репутации среди большинства ползунов. Если вы страдаете Общительностью, то другие слуаги предают вас остракизму, перестают приглашать на Высокий Чай и лишают доступа к информации, которая могла бы стать для вас жизненно важной.
Игрок, запомните, что ваш Общительный слуаг получает -2 ко всем Социальным броскам, связанным с другими слуагами.
И, более того, вы никак не сможете сохранить это в тайне.

Нетерпеливость (Недостаток, 2 пункта)

Свернутый текст

Большая часть жизни слуагов посвящена решению сложных проблем, которые, зачастую, связаны с попытками отделить драгоценные зерна истины от  плевелы слухов и басен. Это, в свою очередь, требует немалых стараний, временных затрат и, прежде всего, терпения.
К сожалению, в силу вашей Нетерпеливости, именно его-то вам никогда и не хватало. Вы постоянно перескакиваете с одной идеи на другую, бросая то, чем вы занимались ранее, исключительно ради того, чтобы взяться за что-то еще. Даже если вы пообещаете выполнить какую-то работу для кого-то другого, то вам вряд ли удастся сделать это, особенно учитывая то, сколько вокруг самых различных и потрясающе интересных вещей, которые только и ждут, чтобы вы ими занялись. (Но, в конечном счете, все это начинает вызывать у вас скуку, следствием чего становится ошеломляющей силы депрессия, единственным спасением от которой является очередная попытка начать все с чистого листа и взяться за что-то новенькое...)
Для того, чтобы слуаг, обладающий недостатком Нетерпеливость, сумел закончить что-то, для чего требуется некоторая усидчивость и значительные затраты времени, игрок должен сделать успешный бросок Воли (сложность 6); в противном случае, его персонаж просто забросит свое занятие на полпути. Этот бросок необходимо производить всякий раз, когда он пытается вернуться к этому занятию. Скорее всего, другие представители этого кита будут относиться к нему, как к одному из Детей. В конце концов, слуага, которому не хватает терпеливости для того, чтобы внимательно следить за окружающим миром, сложно вообще назвать слуагом.

Болтун (Недостаток, 3 пункта)

Свернутый текст

Тайны? Какие тайны? Если вам удается добыть какую-то информацию, то вы просто не можете удержаться от того, чтобы не поведать о ней всему миру. Если информация, образно выражаясь, является главной козырной картой представителей вашего кита, то вы безвозмездно раздаете лучшие карты всем, кто вас окружает, всякий раз, когда открываете рот. Конечно же, это не значит, что вы ни на мгновение не можете заткнуться - все дело в том, что вам сложно замалчивать те вещи, о которых, вполне возможно, стоило бы промолчать. (Игрок, вы должны делать бросок Воли со сложностью 8 всякий раз, когда вы хотите попытаться избавить своего слуага от очередного потока откровений).
Конечно же, как только в городе распространится слух о том, что там появился чрезвычайно разговорчивый слуаг, вы можете ожидать появления множества самых различных гостей - в конце концов, многие подменыши питают весьма нездоровую страсть к копанию в чужом грязном белье. И, в то же время, следует помнить о том, что некоторые Китэйны могут использовать вас для  того, чтобы распространять абсолютно ненадежную информацию, что, в свою очередь, не самым лучшим образом отразится на ваших отношениях с другими слуагами.

Замкнутость (Недостаток, 3 пункта)

Свернутый текст

Даже учитывая обычную нелюбовь слуагов к общению, ваше отношение к контактам с другими существами сложно назвать иначе чем фобией. Для того, чтобы выбраться из вашего логова, вам требуется приложить действительно немалые усилия (бросок Воли, сложность 6) и, более того, вам приходится прикладывать их в течении каждого последующего дня, чтобы только оставаться за его пределами. Наиболее комфортно вы чувствуете себя дома и, в большинстве своем, предпочитаете находится вдали от чужих глаз, используя плотные жалюзи или матовое стекло.
Всякий раз, когда ваш слуаг оказывается в кампании более, чем одной персоны, вы получаете -1 ко всем броскам, если, конечно же, вы не сделаете бросок Воли (сложность 5).

Преследуемый Призраком (Недостаток, 4 пункта)

Свернутый текст

В какой-то момент вашей жизни, один из тех, кому вы навредили, умер. Это, возможно, было бы не так уж плохо, если бы этот кто-то не стал призраком, и не решил сделать вашу жизнь адом на Земле (хотя, скажем честно, не слишком продолжительным). Независимо от того, куда вы идете или что вы делаете, этот призрак следует за вами и делает все, чтобы вам помешать. По мере того, как ваша сила возрастает, преследующий вас мертвец так же становится сильнее, и он не успокоится до тех пор, пока вы не будете уничтожены. Самое неприятное состоит в том, что вы прекрасно можете видеть как самого призрака, так и все то, чем он занимается, но, в то же время, в большинстве случаев, вы бессильны что-либо предпринять.

Чрезмерные Знания (Недостаток, 5 пунктов)

Свернутый текст

Вы узнали то, что многие считают величайшим секретом слуагов: на самом деле, к числу слуагов относятся те феи, которые переживают свое последнее перерождение и после этой жизни их ожидает одна лишь пустота. Это открытие самым радикальным образом изменило ваше мировоззрение. Вы утратили возможность видеть хоть что-то хорошее как в окружающем вас мире, так и в окружающих вас людях и Китэйнах. Все на свете утратило для вас значение, а ваша жизнь превратилась в тяжелое ярмо, которое необходимо лишь как-то вынести до тех пор, пока ожидающая вас темнота не поглотит вашу душу.
Следствием этого так же является то, что другим существам будет очень сложно убедить вас в непосредственной важности каких-либо миссий или задач, и вы можете внезапно потерять интерес к тому, чем вы занимаетесь, если это что-то будет требовать от вас чрезмерной затраты сил.   

48

Сокровища и полезные инструменты

Существуют определенные предметы, которые обычно используются практически одними слуагами. То, связано ли это с тем, что представители других китов просто не умеют ими пользоваться или же не собираются прикасаться к ним иначе, чем с помощью десятифутовой жерди, не имеет особенного значения. Хотя некоторые из них (если вообще не все) вполне могут принадлежать любым другим Китэйнам, в большинстве случаев сам факт их наличия указывает на присутствие слуага где-то в непосредственной близости.

Духовые трубки

Свернутый текст

Духовые трубки, которые по праву считаются самой бесшумной разновидностью метательного оружия, являются одной из любимых игрушек Неблагих слуагов. Учитывая то, что их очень легко спрятать (большая часть духовых трубок без каких-либо проблем помещается в кармане, причем это же касается и амуниции) и практически невозможно заметить, духовые трубки часто используются самыми опытными ассасинами-слуагами.
Большинство духовых трубок слуагов изготавливаются из кости или дерева, хотя создается впечатление, будто бы некоторые из них сделаны из панциря какого-то исполинского насекомого. Тем не менее, смертоносной является не сама трубка; бояться необходимо того яда, который слуаги с легкостью могут нанести на выпускаемые с еще помощью дротики. Смертельные яды (обычно получаемые из змей или черных вдов) представляют собой далеко не самый приятный вариант, но, на самом деле, возможны и другие. Замедляющие яды, болевые смеси, вызывающие ощущение, напоминающее приступ артрита (именно отсюда и пошли легенды об эльфийских стрелах), болезнетворные и галлюциногенные составы - вот те чудесные перспективы, которые могут ожидать жертву дротика, вылетающего из этого смертоносного оружия ползунов.
Сложность: 7
Урон: 1 (плюс то, что нанесено на дротик)
Скрытность: Практически везде. На самом деле, есть вещи, о которых лучше не задумываться.

Зачарователь

Свернутый текст

Исключительно дорогой, но, при этом, постепенно оказывающийся все более и более распространенным, Зачарователь представляет собой сленговое название галлюциногенного наркотика, который способен на час или два перенести смертного в Грезу. Процесс переноса сложно назвать постепенным или приятным; мгновение назад перед глазами несчастного смертного расстилался залитый солнцем цветущий парк, а теперь из-за каждого дерева на него глядят налитые кровью химерические глаза.
Зачарователь в основном используется слуагами обоих Дворов в качестве средства отмщения исключительно агрессивным и банальным смертным. Высокомерный профессор, который пытается прервать полет фантазии студента-слуага, может внезапно столкнуться с ужасающими химерами в факультетской гостиной; или же охранник, который пытается прогнать художника-ползуна, рисующего граффити, может  во время своей следующей смены внезапно столкнуться с тем, что эти рисунки оказываются неприятно живыми.
Зачарователь показывает лучшие результаты в том случае, если принимать его вовнутрь, хотя, в принципе, для того, чтобы он начал действовать, достаточно контакта с кожей.
Секретом изготовления Зачарователя владеют только слуаги, хотя известно о том, что некоторые сатиры сулили огромные богатства тому, кто предоставил бы им "рецепт" этого препарата.

Внутренние Плетуны (Сокровище 1 уровня)

Свернутый текст

Ползучие, темные, скользкие и пугающие, Внутренние Плетуны являются идеальным орудием мести и пытки. Подходящие для множества целей и задач, Внутренние Плетуны представляют собой покрытым черным лаком крошечных химерических арахнидов, работающих благодаря миниатюрным часовым механизмам. Для того, чтобы Плетуны начали действовать, их необходимо оставить в доме или любом другом месте для сна, где собирается оставаться предполагаемая жертва. Как только цель Плетунов засыпает, они подбираются к ней и начинают забираться ей в уши, рот и нос. Там они плетут химерическую паутину, которая оказывается настолько плотной и густой, что жертва вполне может задохнуться, потерять голос или временно оглохнуть. Не один и даже не два подменыша сходили с ума, когда в результате внезапного пробуждения понимали, что у них во рту полным-полно пауков.
Для того, чтобы активировать этих миниатюрных чудовищ, достаточно одного волоса, принадлежащего предполагаемой жертве, который должен быть завязан вокруг ноги самого большого из Плетунов.

Серая Лоза (Сокровище 2 уровня)

Свернутый текст

Напоминающая обычный жилет цвета густого тумана, Серая Лоза напоминает результат работы необычайно искусного портного, украшенный чудесным растительным узором. Только при непосредственном осмотре становится понятно, что эта жилетка, на самом деле, состоит из переплетающихся стеблей, покрытых острыми шипами, которые, к счастью, сохраняют неподвижность.
Хотя все это уже само по себе достаточно интересно, стебли могут выполнять и другие функции. Это Сокровище, которое обычно носится под курткой или плащом, способно в соответствии с приказом (подкрепленном затратой одного пункта Гламура), выпускать стебли, которые спускаются по рукам его владельца и протягиваются на некоторое расстояние. Стебли Серой Лозы обладают Силой и Ловкостью, соответствующим пяти точкам, и наносят своими шипами три пункта химерического урона в течении каждого раунда, на протяжении которого они удерживают свою жертву.
Примечание: Шипы Серой Лозы не являются ядовитыми, но это не делает их менее острыми. Каждый, кто пытается взять в захват или просто обнять слуага, облаченного в это Сокровище, получает два пункта химерического урона.

Слухач (Сокровище 2 уровня)

Свернутый текст

Слухач является зловещим, но, в то же время, исключительно полезным оружием в бесконечной войне за информацию, которую ведут с окружающим миром слуаги. Возможно представляющий собой творение некоего давно забытого Неблагого гения-слуага, Слухач напоминает отрезанное человеческое ухо. Тем не менее, остатки плоти на нижней части уха, представляют собой нечто большее, чем обычные протоплазменные останки; в сути своей, они выполняют функции ноги, присоски и импровизированного якоря.
Да, это действительно так, Слухач способен перемещаться самостоятельно. Стремясь перебраться туда, где оно сможет услышать как можно больше, это Сокровище вполне может двигаться, подобно исключительно отвратительной улитке, тогда, когда в этом возникает нужда. Стены, потолки и вентиляционные отверстия не представляют для него каких-либо препятствий, хотя, при этом, Слухач не может развивать скорость, превышающую скорость ходьбы обычного человека.
Владелец Слухача должен потратить пункт Воли для того, чтобы настроиться на него, но после этого ему будет достаточно сконцентрироваться (бросок Восприятия + Проницательности, сложность 7) для того, чтобы с абсолютной ясностью услышать то, что происходит там, где сейчас находится Слухач.
Для того, чтобы разорвать предыдущую связь (ибо Слухач меняет владельцев почти с такой же легкостью, как красные шапки меняют лежащие перед ними чизбургеры - некоторые даже считают, что с этим связано какое-то проклятье), слуагу необходимо потратить пункт Воли и сделать противоположный бросок Воли по отношению к нынешнему владельцу Слухача. Впрочем, стоит отметить, что даже в случае успеха предыдущий владелец сразу же узнает о том, что его связь со Слухачем разрушена, и будет действовать соответствующе.

Перчатки Ночи (Сокровище 3 уровня)

Свернутый текст

Хотя слуаги могут демонстрировать удивительную гибкость, позволяющую им проникать практически в любое отверстие или проем, случаются случаи, когда даже самый гибкий слуаг оказывается  перед закрытой дверью. Именно для подобных ситуаций и были созданы Перчатки Ночи.
Это Сокровище, напоминающее обычные черные перчатки из кожи, обладает одной уникальной особенностью, которая достаточно тесно связана с Правом Рождения слуагов. После использования одного пункта Гламура, рука, находящаяся в Перчатке Ночи, может по желанию владельца как размягчаться, так и затвердевать. Это позволяет облаченному в Перчатки слуагу превращать свои конечности в когти, присоски и (что самое важное) отмычки. Перчатки так же позволяют своему владельцу изменять прочность его измененных пальцев - в результате этого, его новые отмычки оказываются  достаточно гибкими и, в то же время, надежными для того, чтобы проворачиваться в замочных скважинах, не ломаясь при этом.
Последствия преображения исчезают спустя час после того, как Перчатки покидают руки владельца, но учитывая то, что сами Перчатки практически полностью сливаются с кожей рук, изменяясь вместе с ними, у слуагов практически не возникает какой-либо нужды расставаться с ними.
Всего существует тринадцать наборов Перчаток Ночи - по шесть на каждый двор. Местонахождение последней пары остается загадкой даже для самых старых и осведомленных представителей этого кита...

Словопаук (Сокровище 5 уровня)

Свернутый текст

Задолго до того, как хакеры провозгласили, что вся информация должна быть свободной, слуаги пришли к выводу, что ни одна тайна не должна пройти мимо их глаз и ушей. Результатом этого стало создание Словопаука, химерического, механического и методического декодера и пожирателя чужих тайн. Достаточно миниатюрный для того, чтобы помещаться в ладони среднестатистического слуага, Словопаук напоминает обычную безделушку, сделанную из зеленого и золотого стекла. Тем не менее, его мандибулы отличаются необычной длиной, а небольшие проволочки, торчащие из каждой "ноги" Словопаука, могут быть замечены в случае внимательного осмотра.
Как только Словопаук оказывается помещен на страницу, где присутствует некий код, скрытый текст или химерическое искажение истинного значения представленных там слов, это Сокровище сразу же начинает действовать (при этом, впрочем, его необходимо активировать посредством затраты одного пункта Гламура). У наблюдателей создается впечатление, будто бы он вырезает, переставляет и самым невообразимым образом преображает сами буквы и символы, находящиеся на странице, поглощая текст отдельными кусочками, и затем изрыгая его в новом порядке. Тем не менее, на самом деле, Словопаук просто восстанавливает текст в первозданном виде. Ни один код, ни одно заклинание, ни одно Искусство и ни одна разновидность чернил не смогут защитить записанную тайну от всевидящего глаза Словопаука.
Относительно недавно, изобретательные слуаги занялись экспериментами с созданием сетевых разновидностей Словопауков. До сих пор неизвестно, насколько успешными были их попытки, хотя относительно недавно NSA получило очень любопытное письмо...

Холодный Свет (Легендарное Сокровище)

Свернутый текст

Созданный в те времена, которые предшествовали уходу слуагов из славянских лесов, Холодный Свет по праву вызывает ненависть и страх у представителей других китов. Хотя его нынешнее местонахождение неизвестно, все, начиная аристократами-Ши и заканчивая сплетниками-богганами, абсолютно уверены в том, что слуаги прячут его, дожидаясь удобного момента, когда они смогут воспользоваться его силой.
Напоминающий кинжал, вырезанный из огромной сосульки, Холодный Свет испускает зловещее синее сияние. Помимо этого, от него исходит сильный холод, вызывающий озноб у каждого, кто находится в непосредственной близости от него, если, конечно же, не считать самого владельца Холодного Света и его союзников (последние ощущают лишь блаженную прохладу). По приказу своего владельца, Холодный Свет может усиливать свое свечение, ослепляя каждого, кто находится перед ним.
Тем не менее, название этого клинка связано с холодным светом истины, который, если верить легендам, скрывается в нем. Именно этой силы страшатся представители всех остальных китов, ибо владелец Холодного Света может заставить каждого, кто предстает перед ним, говорить правду, и только правду. Ни одна тайна не может быть сокрыта, и ни одна ложь не может остаться незамеченной в синем сиянии Холодного Света. Даже Туата де Данаан были беспомощны перед этой силой, и некоторые из наиболее оптимистичных Ши утверждали, что Туата забрали кинжал с собой для того, чтобы сохранить свои собственные секреты. 


Вы здесь » Мир Тьмы: через тернии - к звёздам! » Феи » Киты. Слуаги (Sluagh)