Мир Тьмы: через тернии - к звёздам!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Мир Тьмы: через тернии - к звёздам! » Призраки » Общеизвестная История Стигии


Общеизвестная История Стигии

Сообщений 1 страница 30 из 49

1

Поперто отсюда

2

Пролог

При жизни я был свидетелем величественных и пугающих картин. Я видел то, что казалось мне истинным пристанищем загробной жизни, Адом и Раем, и Раздорожьем, которое так же часто именуют Чистилищем. Бесчисленные легионы душ представали перед моими глазами, а преступления, свершенные ими при Жизни, были открыты и очевидны перед судом Всевышнего: короли и простолюдины, святые мужи и  девы, влюбленные и глупцы, их бессмертные души клеймились каленым железом, подвергались свежеванию и четвертованию, их топили в озерах огня и реках кипящей смолы, бросали в ледяные провалы, глубины которых достигали многих миль, их внутренности вырывались из тел, а затем демоны, дьяволы и отвратительные рептилии с множеством голов пожирали их.  Затем они возрождались, и все начиналось сначала, и этот отвратительный круговорот должен был повторяться без конца, вновь и вновь, день за днем, год за годом, пока не прозвучит Трубный Глас.
Но то, что я видел в последних кругах Ада, и самых благостных сферах Рая, так и не смогло подготовить меня к тому, что изо дня в день предстает перед моими глазами на протяжении последних семи веков. То, о чем я писал при Жизни, и кошмары, которые я пережил, не смогли закалить мою душу и заставить ее смириться с пребыванием в этом мире, этом сером царстве теней, этой жизни и нежизни, подготовить к вечному и мучительному танцу, на который обречены все мы.
Я пишу эту историю для вас, мои несчастные товарищи. В поисках истины я странствовал по искаженным просторам этой империи, заглядывая в темнейшие уголки ее сердца, и скрупулезно записывая то, что представало передо мною. Когда другие закрывали глаза и отказывались смотреть на то, что представало перед ними, я продолжал взирать на пристанища силы и склепы Забвения. Когда другие затыкали уши для того, чтобы не слышать бесконечные погребальные песнопения этого сумрачного места, я продолжал внимать им, впитывая эти звуки и пропуская их через себя. Посмотри на эти слова, читатель, и пойми, что написанное мною было создано без какого-либо умысла или обмана, и что описанные мною вещи таковы, какими они действительно были и есть, а не таковы, какими я бы хотел видеть их.

3

Тьма до начала Времен

Некогда было время, еще до начала отсчета времен, когда этих сумеречных королевств не существовало. В легендах повествуется о мире, где границы между живыми и мертвыми были гораздо тоньше, чем сейчас, и где владения одних были отделены от земель других тончайшим пологом, через который с легкостью могли переходить мертвые. В свою очередь, живые могли пересекать эту едва заметную границу, оказываясь во владениях мертвых и собственными глазами созерцая своих прежних товарищей, которые находились по ту сторону пустоты. Некоторые герои - к примеру, Гильгамеш и Эней - неоднократно посещали мир мертвых, невзирая на все трудности, которые могли быть вызваны слишком частыми переходами между мирами.

4

Раскол

В один из дней в мире появился исполинский разлом, и королевства живых и мертвых оказались разделены вследствие так называемого Раскола. Пропасть между мирами вскоре расширилась до невообразимых масштабов, в результате чего на границе двух миров появился великий Саван. Мир разделился на две части: владения Быстрых, которые со временем стали называть Землями Плоти, и Земли Мертвых, так же известные под именем Подземного Мира.
После того, как мир раскололся надвое, в Землях Теней стало ощущаться присутствие Забвения, пугающего и яростного воплощения безграничной Пустоты. Неизвестно, откуда возникло Забвение, но о его существовании нельзя было забыть, ибо с тех самых пор эта бездонная чернота начала поглощать слабые и отчаявшиеся души. Кошмар Раскола породил из Забвения первых Малфеан, тела которых были покрыты чешуей, тогда как сверкание их клыков навевало смертный страх. Он же выпустил этих тварей на свободу, и за ними повсюду следовали ненависть и разрушение. Они зарылись в глубины Земель Теней, сплетая паутину коридоров и пожирая землю с бездумной и неутомимой яростью, пока, в конце концов, их кошмарные туннели, которым, подобно проходам некоего ужасающего муравейника, не было числа, не породили их собственную тюрьму, именуемую Лабиринтом. Но самым страшным было то, что это ужасное переплетение переходов и пещер вело в самое сердце Забвения.

5

Владычица Судьбы

Именно во время Раскола из хаоса, порожденного разрывом между владениями Быстрых и Мертвых, появилась Владычица Судьбы, которая сумела постичь сплетение нитей Судеб, и предсказала приход великого проводника, странника, именуемого Хароном, который будет раз за разом пересекать Реку Мертвых, и доставлять те души, которым удастся пересечь провал между мирами, на Далекие Берега, защищая их от чудовищ Забвения.

6

Харон

Великий Харон, которому было уготовано править этим царством скорбей, вышел из числа мертвых душ Микен. Предвидев его появление, Владычица Судьбы приветствовала его, и даровала ему тростниковую лодку, на которой ему предстояло бороздить воды Реки Смерти. На протяжении многих лет одинокая лодка Харона рассекала эти черные воды, ибо он пересек Реку Мертвых из конца в конец, заглянув в каждую из ее крошечных бухточек, и посетив каждый из притоков, куда могла войти его лодка. В конце концов, он достиг дельты, где Река впадала в безбрежное Море-без-Солнца, по берегам которого скитались забытые души. В дельте Реки из темных глубин поднимался Остров Скорбей, представляющий собой выпирающий, исполинский утес. На него практически невозможно было подняться, а пристать к нему вряд ли смогло любое нормальное судно. Но Владычица Судьбы направила утлую лодчонку Харона, и он в безопасности добрался до берегов Острова. Затем, она появилась перед Хароном, и ее глаза пылали темной решимостью, после чего она заговорила с ним, и голос ее был сладок, как небесные речи ангелов.
Знай! За тобой пойдет множество Мертвых, бесконечные толпы которых будут скитаться по Землям Теней, лишенные руководства и света до тех пор, пока ты не протянешь им руку помощи. И среди этих скитальцев ты найдешь Неуспокоенных, которые будут привязаны к Жизни так же, как и ты. Ты должен будешь познать силу Жизни, ибо она остается могучей даже в Смерти. Ты возьмешь десятину с Мертвых, ибо они сами предложат ее тебе, и она скрасит твое собственное пребывание в этом сером мире. Ты поможешь другим обрести их истинный свет, чтобы они смогли покинуть это место и пересечь Море, достигнув Далеких Берегов, где им будет дарован покой.
Преисполненный жаром слов Владычицы, Харон выступил вперед и обратился к Мертвым, скитающимся в Землях Теней. Он поведал этим несчастным душам о том, что рассказала ему Госпожа, и они признали Харона своим лидером. Он направил их вниз по Реке Мертвых к безбрежному Морю-без-Солнца, и научил Мертвых изготовлять тростниковые лодочки, подобные его собственной, и они начали срезать странные растения, которые уже много лет росли в болотах дельты Реки. Харон научил Мертвых плавать по Реке и Морю-без-Солнца, поведав им о Далеких Берегах, и многие из Мертвых прислушались к его словам, преодолев огромные расстояния для того, чтобы наконец-то обрести покой.

7

Перевозчики

Неуспокоенные, предсказанные Владычицей Судьбы, пришли к Харону, и он научил их погружать шесты в глубины Реки и бороздить темные воды, текущие в ее извилистом русле через всю Землю Мертвых. Некоторые из Неуспокоенных прислушались к словам Харона и последовали за ним, но другие отказались внимать его словам и посвятили себя странствиям, которые заводили их в далекие и неведомые ранее части Подземного Мира, где им приходилось самим противостоять искусителям Забвения. Некоторые из Неуспокоенных так же предпочли наблюдать за Быстрыми, став защитниками целых семей или отдельных людей, которые оставались по ту сторону Савана. Что же касается тех Неуспокоенных, которые пришли к Харону для того, чтобы познать  его учение, то к ним он питал особую любовь, ибо именно они стали теми, кто вызвался помогать Харону, направляющему души вниз по Реке Смерти к Морю-без-Солнца.

Свернутый текст

За это время многие души пересекли Море-без-Солнца, причем некоторые из них были настолько легкими, что могли парить на ласковых ветрах, которые веяли над темными водами, унося их к Далеким Берегам. Но из слов Госпожи Судьбы Харон знал, что не все души смогут достичь окончательного успокоения своими собственными силами; именно поэтому он созвал к себе тех Неуспокоенных, которые присоединились к нему, и сделал их Перевозчиками, а Остров Скорбей стал местом их встреч. Здесь, на Острове, Перевозчики собирались для того, чтобы обсуждать свою миссию и обмениваться друг с другом различными идеями. Они предлагали помощь друг другу в обмен на небольшие Реликвии и осколки света, взятые у недавно умерших в качестве десятины, назначенной Хароном в соответствии со словами Владычицы Судьбы. Они так же собрались и принесли клятву защищать переданные под их опеку души, оберегая мир Быстрых от тех Неуспокоенных, которые отвернулись от слов Харона и отправились нести разрушения в Мир Живых.
Именно после появления Перевозчиков Лабиринт впервые изверг литанию ужасающих и гротескных Спектров, яростные крики которых разорвали покой вечной ночи. С тех самых пор Перевозчики неустанно продолжали ожидать новой какофонии, указывающей на приближающееся нападение, и удвоили свои усилия, направляя свою пасту через орды этих тварей к Морю-без-Солнца.
Вскоре после кошмарного извержения, обрушившегося на Мир Мертвых из глубин Забвения, несколько Перевозчиков сами пересекли Море-без-Солнца для того, чтобы проложить дорогу для тех, кому предстояло преодолеть огромные просторы, разделяющие Остров Скорбей и земли безмятежности. Этих Перевозчиков стали называть Сияющими, ибо их деяния осветили путь для других душ, которые отчаянно стремились достичь этих далеких земель. Харон был опечален уходом Сияющих, но он знал, что их деяния помогут облегчить путь к вечному покою тем, кто со временем последует за ними.

8

Первый Исход и Прибытие Нудри

Владычица Судьбы во второй раз предстала перед Хароном после того, как Сияющие покинули его, чтобы найти пути, ведущие к Далеким Берегам, и повелела ему спуститься в Лабиринт, бросив вызов Бесконечной Тьме, скрывающейся внизу, Тени Забвения, безжалостной и злобной твари, которая постоянно стремилась утолить свой голод живыми душами. Харон внял словам Владычицы и отправился к Лестнице Вен, где пронизанные кровавыми прожилками мраморные ступени пульсировали гневом Забвения. Сжимая в руках лишь свою косу и лампу, Харон вступил на этот кошмарный путь, ведущий в Лабиринт. Никто не знает, как долго Харон преодолевал хитросплетения лежащих на невообразимой глубине проходов и туннелей, где единственным источником света была его маленькая лампа. Перевозчики, связанные своей собственной клятвой, неустанно патрулировали Реку Мертвых, направляя души к Морю-без-Солнца, и строя догадки о судьбе своего учителя. Звуки великой битвы доносились из провала, в который уходила Лестница Вен, но ни одному из Перевозчиков не хватило отваги для того, чтобы спуститься туда.
В конце концов, Харон появился из этого горестного разлома, и глаза его горели так же ярко, как и лампа, которую он продолжал сжимать в своих руках, а вместе с ним шел древний призрак-кузнец, именуемый Нудри, который долгое время был пленником Забвения. Нудри был необычайно искусен в кузнечном деле, используя в качестве материала души, и Харон даровал ему право и возможность преображать их в Землях Теней.

9

Лабиринт

"Спуск в Авернус легок", - говорил когда-то Вергилий. Спуск в Лабиринт еще более легок и гораздо более устрашающ, ибо он ожидает призрака в каждое из мгновений лжи и упадка, неразрывно сопровождая его в минуты отчаяния и разочарования. Дороги, ведущие в мрачные глубины Лабиринта, встречаются повсюду, открываясь иногда как в самых отдаленных уголках Стигии, так и при свете дня на многолюдных трактах. Спуск в Лабиринт происходит тогда и там, где наша темная сторона выступает на свет, обрекая наши души на ужасающие Страдания, проклятые ментальные игры наших Теней. Лабиринт наполнен Спектрами, каждый из которых желает вонзить свои зубы в души тех несчастных, которые пытаются нащупать дорогу через его подземные вены, загоняя этих бедолаг все дальше и дальше в его хитросплетения.

10

Возвращение Сияющих

После того, как Харон вернулся из Лабиринта, он преодолел Реку Мертвых из конца в конец на своей камышовой лодке и, в конечном счете, прибыл на Остров Скорбей, призвав туда Перевозчиков звуками великого рога. Когда его стражи прибыли туда, Харон поведал им о том, что произошло внизу, о том, как он сражался с Бесконечной Тьмой и о том, что его глазам открылся рост Забвения. Харон поведал своим Перевозчикам об исполинской Яме, где души тех, кто остался незамеченным и незащищенным, как, впрочем, и многих из числа тех Неуспокоенных, которые отказались стать Перевозчиками или предпринять путешествие к Далеким Берегам, медленно поглощались лежащей внизу Пустотой.
Немало горьких слов услышали Перевозчики от Харона, ибо он сказал, что они были недостаточно усердны в выполнении своих обязательств перед душами Земель Теней, и они пообещали внять его словам и удвоить свои усилия, защищая несчастные души. Многие доблестные Перевозчики были отправлены во все стороны света для того, чтобы найти какую-то защиту от грядущей угрозы. И после того, как эти Перевозчики ушли, на Острове появились те, кто некогда отправились на поиски Далеких Берегов, и были это Сияющие. Они пришли к Харону, рассказывая о великих Залах Мертвых, где павшие воины и доблестные мужчины и женщины, принадлежащие ко всем народам и кастам, пируют вместе за одними столами. Они поведали Харону о том, что Далекие Берега были реальными местами, наполненными призраками, которые обрели внутренний мир, к которому они так долго стремились.

11

Клятва Перевозчиков

Основанная на полномочиях, дарованных Харону Владычицей Судьбы, Великая Клятва Перевозчиков была принесена первой группой Неуспокоенных, которые услышали слова Харона. Она звучала следующим образом:
Я клянусь быть орудием безопасного и надежного прохода для каждой души, которая нуждается в помощи для достижения Далеких Берегов.
Я клянусь нести слово нашего великого лидера Харона, которому Владычицей Судьбы была дарована власть над этим королевством.
Я клянусь  оставаться бастионом защиты Савана, который отделяет этот мир от владений живых, и обеспечивать безопасность обитателей Земель Быстрых, оберегая их от тех заблудших душ Земель Мертвых, которые стремятся разорвать ткань Савана и нарушить порядок перехода душ из того мира в этот ради своих собственных корыстных целей.
Я так же клянусь закалять свою душу в борьбе с вездесущей угрозой Забвения и его служителей, препятствовать действиям тех, кто пытается воспрепятствовать продвижению душ к их вечному покою, и в случае необходимости пожертвовать своей душой во имя защиты этого королевства от сил тьмы и разрушения, которые стремятся пожрать слабых и невинных.
Я клянусь посвятить это, а так же все то, что представляет для меня важность и ценность, нашему лидеру, Харону, и защитнице этого мира, Владычице Судьбы. Во имя Шеста Харона и слов Леди, да не покинет меня сила и мудрость.

Фраза в последнем предложении, "Во имя Шеста Харона", используется всеми перевозчиками в качестве приветствия и прощания, причем как в устной, так и в письменной речи, и именно благодаря этому она перешла в лексикон Стигии в качестве самой священной клятвы, которую призрак может дать другой душе. Кроме того, она используется во всех официальных имперских документах с целью гарантии их аутентичности. Говорят, что нарушение этой клятвы непременно навлечет на призрака праведный гнев Перевозчиков.
-Из книги "Пасмурные Нечто и Великий Верховный Как-Это-Его-Там: История Стигийских Диалектов и Слэнга" Эверетта Эдварда Фотерингея, умершего в 1964 году

12

Основание Империи

Вооруженный знанием, полученным благодаря Сияющим, Харон вновь взошел в свою камышовую лодку, и в одиночку пересек Море-без-Солнца, прокладывая свой путь по картам, составленным теми Перевозчиками, которые пересекали его до него. После долгих странствий, он, в конце концов, достиг Далеких Берегов. Харон провел там много лет, и все это время его верные Перевозчики продолжали неустанно противостоять ненавистному Забвению.
Когда в Землях Плоти была основана великая Римская республика, Харон вернулся с Далеких Берегов, неся с собой семь великих знаков, дарованных ему теми Сияющими, которые остались по ту сторону Моря-без-Солнца, и приняли под свою опеку лежащие там многочисленные королевства. В соответствии с этими знаками Харон наделялся властью над мертвыми и становился единственным Магистратом, который был способен судить и выносить приговор всем тем душам, которые уже пришли или должны были прийти в Земли Теней. Эти семь знаков Харон поместил на исполинской железной плите в Землях Теней. В соответствии с властью, которую они предоставляли ему, Харон заложил краеугольный камень Нового Города, Вечного Чертога и грядущего центра цивилизации в этом Подземном Мире Мертвых.

13

Основание Города

Из краеугольного камня и семи знаков Сияющих, Харон начал создание своего Города. Из Содома и Гоморры, Египта, Иерихона, Вавилона, Трои, Афин и Спарты, из всех этих павших и опустошенных цитаделей, Харон брал самые могучие камни, и на Острове Скорбей все выше и выше поднималась воистину удивительная твердыня. Харон возводил свой Город по образу и подобию великих городов Афин и Рима: длинные, широкие дороги, большие площади, высокие колоннады и монументы павшим Перевозчикам, жертвы которых помогли Мертвым добраться до этого нового бастиона мира. В центре Города возвышался исполинский маяк, воздвигнутый в самой высокой точке Острова, куда Харон поместил ту лампу, которую он использовал в Лабиринте во время своего Первого Спуска. Эта лампа должна была сиять в вечной ночи, освещая Город (который с тех пор стали именовать Стигией), свидетельствуя о великих деяниях Харона и возвещая всем душам о том, что здесь их ожидает безопасное пристанище.

14

Стигия

Построенная на семи высочайших холмах Острова Скорбей, Стигия представляет собой город, который подвергался множеству изменений на протяжении минувших столетий, и теперь изначальная цитадель, возведенная Хароном, лишь изредка проступает из-под нынешнего нагромождения несоответствующих друг другу зданий. Если утверждение о том, что город является не просто набором зданий и людей, но живым, дышащим существом, верно, то Стигию воистину можно назвать как худшим, так и лучшим из подобных существ. Цивилизации и империи переживали периоды расцвета и упадка, и последствия этих переломных событий в истории Быстрых всегда ощущались в Землях Теней, так сама Стигия изменялась вместе с ними, причем, во многих случаях, эти изменения оказывались крайне неожиданными и суровыми. Улицы становились то шире, то уже, по мере того, как воды разливающейся реки выходили из берегов, а затем вновь отступали в свое привычное русло. Монументы и здания с ходом лет так же становились то больше, то меньше. Строения времен Республики являются не такой уж большой редкостью в Стигии, хотя, зачастую, они представляют собой удивительное смешение архитектурных стилей: здесь ввысь взметнулись классические колонны, за ними виднеются легкие контрфорсы, чуть дальше умелый глаз без труда узнает палладианские окна, за которыми вздымаются филигранной работы шпили, напоминающие о стиле рококо, соседствующие со строгостью и сдержанностью Баухауса, и все это порождает настоящий белый шум зданий и архитектурных стилей, сочетание которых было бы абсолютно невозможным в любом другом месте.
Последствия различных Вихрей и массовых беспорядков так же отразились на местной архитектуре: многие из средоточий государственной власти были уничтожены в результате сражений или нападений обезумевших Спектров. Восстановительные и ремонтные работы в Стигии являются крайне деликатным делом; в конце концов, многие из старых зданий представляют собой Реликвии, построенные из камня, который невозможно добыть в этом мире. В результате этого все работы, связанные с ремонтом и перестройкой, производятся за счет строительных блоков, изготовленных из душ. Назвать конечный результат "зловещим" будет не совсем верно - слово "пугающий" будет гораздо ближе к истине.
-Из книги "Муниципальные Метаморфозы: История Городской Реставрации в Стигии", Квентина Эндрю Макалая, умершего в 1905

15

Республика

Харон создал первое правительство Стигии по образу и подобию Римской республики. Великая Республика Стигии обладала Сенатом, состоящим из семи мест, каждое из которых принадлежало одному из наиболее доверенных помощников Харона. Каждый Сенатор был наделен властью над определенной частью мира Мертвых, тогда как сам Харон выступал в роли Консула. Первым же своим актом, Сенат даровал землю возле гавани, которая выходила в Море-без-Солнца, Сияющим, чтобы они могли возводить там свои храмы, использующиеся в качестве временных пристанищ для Мертвых, которые готовились отправиться к Далеким Берегам.
Сенат так же принимал посланников из других Темных Королевств, далеких владений, которые, подобно Стигии, объединяли Мертвых Востока и Африки. Харон и Сенаторы часто встречались с Королевой Слоновой Кости, правительницей Темного Королевства Слоновой Кости, которое находилось на землях Африки, и дивились посланникам Нефритового Императора, владыки Темного Королевства Нефрита, которые преодолевали беспокойное Море-без-Солнца на чудесной, изящной барке, построенной из прозрачного зеленого нефрита.

16

Pax Romana и Золотой Век Стигии

По мере того, как великая империя Рима процветала под властью Цезарей в Землях Быстрых, Стигия превращалась в здоровую, молодую республику под чутким руководством Харона. Мне кажется, что эти первые несколько столетий правления Харона по праву можно назвать золотым веком Стигии, временем, когда этот крошечный форпост в устье Реки Смерти, одинокая цитадель, противостоящая Забвению, стала воистину справедливым сообществом Мертвых, благодаря стараниям своего великого правителя.
В соответствии с велением Владычицы Судьбы, Харон брал десятину со всех мертвых, которые приходили в Земли Теней, требуя плату в две монеты за спуск по Реке Мертвых. Для того, чтобы гарантировать уплату десятины, те, кто приходили в Подземный Мир без необходимой платы, должны были поплатиться своими глазами или руками. Сначала подобные случаи были частым явлением, и призракам приходилось вносить десятину своей плотью, но известия об этом достаточно быстро пересекли Саван и распространились в Мире Быстрых, после чего очень немногие из умерших оказывались в земле без двух монет, лежащих у них в глазницах.

Свернутый текст

В один из дней, Харон собрал всю полученную им десятину и отдал ее кузнецу Нудри, повелев ему выковать первое оружие и доспехи в Стигии. Нудри выполнил его повеление и создал следующие предметы из этой десятинной руды: Сиклос, клинок Харона и символ власти; Люмен, лампу Харона, которая заменила ту, которая теперь находилась на вершине исполинского маяка в центре Стигии; и, в соответствии с особым приказом Харона, Маски Сенаторов. После этого, Нудри взял по кусочку от каждой выкованной им Маски и сплавил их воедино, изготовив особую Маску для Харона, которая должна была продемонстрировать Сенаторам и всем призракам, что Харон был частью их, а они - частью Харона в великой борьбе с зовом Тьмы, раздающимся из глубин Подземного Мира.
С помощью Нудри, Харон построил массивную сеть дорог, которые  пролегли по всем Землям Теней, рассеяв гнетущую темноту изначальной Бури, и направив призраков к Морю-без-Солнца. Он сделал это потому, что знал об усилении Забвения, которое проникало и проползало в Земли Теней в обличье беспощадных Спектров, и ему было известно, что если обитателям Земель Теней уготовано обрести спасение, то ему придется найти способ защитить их. И по мере того, как величие Рима распространялось в Землях Плоти, Харон направлял Нудри вслед за смертными легионами, прокладывая дороги, которые связывали различные уголки Стигии с Морем-без-Солнца. Дороги Харона вели в Британию и Галлию, Рим, Фракию, Иерусалим и Дамаск, Египет, Армению и Иберию. Неуступчивые римские воители, которые погибали в сражениях за свою Империю, становились солдатами в армии Стигии. Они сопровождали Перевозчиков вдоль этих новосозданных дорог, никогда не теряя бдительности перед лицом угрозы со стороны Спектров.

17

Lux Veritatis

Вторым великим достижением Харона в качестве Консула стала доктрина Lux Veritatis или Света Истины. В соответствии с этой доктриной, Стигия должна была посвятить себя сбору и сохранению величайших творений человечества. Для этого, все призраки должны были собирать шедевры искусства и скульптуры, а так же великие труды и достижения человеческой мысли, где бы они их не находили, после чего доставлять в Город, где им суждено было храниться глубоко под зданием Сената в специальных хранилищах. Это было связано с тем, что Харон хорошо запомнил слова Владычицы, которые проникли в самое его сердце - те самые слова, которые гласили, что Забвение должно встречать ожесточенное сопротивление не только на поле боя, но и в человеческом разуме. Харон верил, что благодаря Свету Истины, самые лучшие и самые мудрые идеи Жизни смогут помочь Неуспокоенным Мертвым обрести мир, которого они столь отчаянно желают.

18

Падение Республики

Харон исходил вдоль и поперек все Земли Теней, которые в те дни были бесформенным пространством, где хаотично появлялись и исчезали Ничто. Он в одиночку пересек Реку Смерти и все так же один, весь покрытый шрамами и рубцами, полученными в бесчисленных сражениях, стал лидером, Избранным, которому суждено было принести мир и порядок этому скорбному месту. Из ничего он воздвиг великий Город на семи холмах, и этот город стал посмертным отражением величия Рима. Из отчаявшихся, скитающихся душ, Харон воспитал отважных Перевозчиков, которые сопровождали Неуспокоенных к Далеким Берегам и защищали Республику от Забвения. Из ненадежного форпоста, расположенного на вершине утеса Острова Скорбей, Харон создал Республику, которая стала путеводной звездой этого мира, направляющей души к благословенному Вознесению.

19

Ренегаты

Но даже, несмотря на успешную борьбу Республики с Забвением, дела в Землях Теней обстояли не совсем гладко. В Мире Быстрых начали проявляться первые признаки того, что великая империя Рима слабеет, и это, в свою очередь, отразилось и на Мире Мертвых. По мере того, как против Рима восставали и умирали живые повстанцы и мятежники, в Землях Теней появлялись свои бунтари, которые обращали свою горечь и злобу на то, что казалось им Римом Мира Мертвых. Слишком гордые, слишком надменные для того, чтобы признавать свое поражение даже после смерти, они начали открыто высказывать недовольство правлением Харона, положив, тем самым, начало будущим Ренегатам. Скитаясь по дорогам Харона, подобно хищным стервятникам, они нападали на Перевозчиков, которые сопровождали души мертвых, направляющиеся к Далеким Берегам. Целые караваны душ перехватывались и рассеивались, в результате чего невинные были вынуждены следовать дальше на ощупь, что делало их легкой добычей Спектров. Узнав о преступлениях Ренегатов, Харон создал кавалерийский отряд, представителей которого стали называть Всадниками (Equitaes), после чего обязал их сопровождать Перевозчиков на дорогах Земель Теней. Эти рыцари смерти должны были поддерживать порядок в тех землях, по которым проходили дороги Харона. Основной их  обязанностью стала защита караванов Перевозчиков, перед которыми возникла новая угроза в лице тех, кто не собирался подчиняться порядку, установленному Хароном с благословения Владычицы Судьбы.

20

Упадок и Падение

Случилось так, что некогда Вечный Город Рим вскоре распался на множество частей, созданных руками обычных смертных. Нестареющая империя на семи холмах в один миг стала немощной и оказалась на грани гибели.
В самый разгар хаоса, который принесло с собой это ужасное падение, в Землях Теней появились те, кто следовали учению Христа. Эти Рыбники пришли к Морю-без-Солнца, и начали строить свои собственные корабли из выброшенных на берег обломков. Они отринули помощь Перевозчиков и, вместо этого, отправились на поиски "Рая", Далекого Берега, который не был известен ни Харону, ни его ученикам.

21

Конец того Мира, который Они знали

...оно вырвалось из земли, подобно исполинской, ревущей черной волне, извергаясь из провала Лестницы Вен и всех остальных порталов, а его отвратительное зловоние, вызывающее в сердцах отчаяние, поднималось в серое небо. Земля содрогнулась и бездонные провалы, ведущие прямо в Забвение, открылись в ней, поглощая тысячи невинных душ. Дороги, построенные Нудри и его учениками, раскололись на части, и невыносимый жар, исходящий из темноты, расплавил булыжники душ, оставив на их месте лишь раскаленные лужи смолы. Река Смерти вскипела, сжигая суда Перевозчиков, которые находились в ее водах, и Спектры, вынесенные из глубин земли исполинскими, адскими потоками, низвергались в отравленную Реку.  Я видел множество чешуйчатых тварей с несколькими головами, изливающими туда свою отвратительную внутреннюю скверну...
-Из журнала Датиана Северуса, Перевозчика

22

Первый Великий Вихрь

По мере того, как Империя Быстрых неуклонно приближалась к своему падению, в Землях Теней так же нарастало беспокойство, которое, в конечном счете, охватило практически всех призраков. Многие говорили о том, что вокруг начало появляться все больше Спектров, сверкающие глаза которых с ненавистью следили за Неуспокоенными Мертвецами. Пожранные Тенью все чаще приходили в Подземный Мир, распространяя повсюду ненависть, разрушение и Забвение. Вскоре они пересекли границу с Миром Живых, вселяясь в тела безымянных варваров, племена которых вскоре начали нападать на владения Рима. После смерти, души этих варваров переходили в Земли Теней. Созерцая перед собой другой Рим в обличье Республики Харона, они так же нападали на него, а за ними, подобно диким вепрям, следовали Спектры. На защиту Стигии были призваны Всадники; Перевозчики отложили свои шесты и весла, чтобы взяться за оружие, обращая его против насильников и убийц. Даже сам Харон вышел на поле битвы со своей боевой косой, и лезвие Сиклос сеяло опустошение в рядах захватчиков. Многие отважные Легионеры пали в этих сражениях, но даже после смерти варвары не могли сравниться с Хароном и его призраками и, в конечном счете, они были отброшены назад. К сожалению, последующая осада Стигии сопровождающими варваров Спектрами, практически полностью исчерпала силы великого Города Харона.

Свернутый текст

В год Господа нашего 476, город Рим пал в результате очередного нападения варваров. Его величественные храмы, а, вместе с ними, и средоточия науки и власти, были уничтожены, а жители Города подверглись насилию, убийству и порабощению. Здание за зданием появлялись в Землях Теней, и вслед за ними туда приходили целые толпы Неуспокоенных Мертвецов. Этот хаос оказался слишком велик даже для Харона и его Перевозчиков, невзирая на то, что они всеми силами пытались направить эти души к Далеким Берегам.
В самый разгар безумия, в глубинах Лабиринта раздался оглушительный звон, и Харон сразу же понял, что он исходит от Его стражей, которые звонили в исполинские сторожевые гонги, возвещающие о наступлении темнейшего часа Подземного Мира - начале Первого Великого Вихря.   
Вихрь оставил от Стигии и соседствующих с ней поселений лишь пылающие руины, но самое страшное произошло тогда, когда Спектры, подобно шакалам стягивающиеся к эпицентру разрушений, и отчаянно изголодавшиеся по боли и страданиям, атаковали Остров Скорбей. Никому не удалось помешать им прорваться за стены Города и, подобно чумным крысам, они начали продвигаться к Цитадели, сокрушая величественные монументы и уничтожая прекрасные храмы и особняки. Более того, им даже удалось поджечь Ониксовую Башню, но, к счастью, Харон покинул свое пристанище для того, чтобы встретить Легионы Ада на поле боя, где ему и его Перевозчикам лишь чудовищным напряжением сил удалось одержать победу и спасти Город от разрушения.
Но что это была за победа! Город Мертвых представлял собой пустую, выжженную оболочку! Русло Реки Мертвых оказалось завалено обломками и ее отравленные воды вышли из берегов! Величественные дороги, которые некогда соединяли каждый из уголков Земель Теней с портами, откуда корабли уходили к Далеким Берегам, были разрушены и уничтожены! И этот резкий запах горечи и смерти! Харон безмолвно взирал на поле битвы, понимая, скольких отважных Перевозчиков отняло у него сегодня Забвение, и он скорбел о них, вспоминая, какую отвагу они проявили в этом безнадежном сражении. Он видел, что его Республика умирает, Сенат уничтожен, а призраки жмутся к стенам своих убежищ и тайных пристанищ, в безграничном страхе перед новым нападением. Он видел Ренегатов, рыщущих во Тьме в поисках мусора, который принес с собой Вихрь. И Харон оплакивал их, всех их, включая самого ничтожного из мертвых, понимая, что теперь ему вновь придется начинать все сначала, и что он один должен будет возвести новый Город, новую Стигию, которая будет еще более могучей и прекрасной, чем раньше, чтобы все Неуспокоенные смогли обрести мир и безопасность на своем пути к Далеким Берегам.     

23

Эра Возрождения

Из праха Республики Харон возродил свой Город, и он вновь поднялся из отчаяния, рожденного глубинными сотрясениями Забвения. Разрушенные башни старой Республики, стали свидетелями нового расцвета, а потрескавшиеся и разрушающиеся фасады прежних славных лет стали, казалось, чуть прочнее и светлее, оказавшись за стенами нового Города Харона.

24

Последствия

Наш великий лидер Харон полностью сосредоточился на том, чтобы отстроить свой Город из мертвого праха, который усеивал Земли Мертвых. Старая Республика была мертва, и никто из обитателей Подземного Мира не смог бы вновь вдохнуть в нее жизнь. Харон хорошо понимал это, и потому решил создать новую Стигию, следуя примеру великих лидеров Мира Живых, но, не забывая при этом о заветах Республики прошлого, и сохраняя верность велениям Владычицы.
По примеру Цезарей, Харон назвал себя Императором и созвал к себе семерых Сенаторов, которым он даровал титулы Владык Смерти, приказав возглавить различные группы душ, которые приходили к ним. Каждый из Владык Смерти получил власть над определенными призраками, которые делились между собой на основании тех причин, которые привели к их появлению в Землях Мертвых. Те, кто умерли от старости; те, кто скончались в результате тяжелой болезни; те, кто стали жертвами насилия, причем как своего собственного, так и чужого; несчастные, которые погибли вследствие природных катаклизмов - все они стали слугами соответствующих Владык Смерти.
Всадники и Легионеры стали первой великой армией Стигии, ибо Харон назначил их оберегать Город и близлежащие земли, чтобы как можно более ускорить возрождение Империи. И столь важным было восстановление Стигии в беспощадном противостоянии с Забвением, и столь необходимым было то, чтобы этот процесс проходил как можно быстрее и спокойнее, что ряды Легионов и Всадников уже очень скоро достигли невиданной ранее численности, а их представители стали живым воплощением идеалов отваги и верности.

Свернутый текст

Перевозчики были разгневаны деяниями Харона, отказываясь служить кому-либо, кто называет себя Императором. Многие из них отказались от своих обязанностей, отринув данные ранее клятвы и отказываясь доставлять души к новым Владыкам Смерти. В гневе и разочаровании, Харон изгнал этих дезертиров, приказав, чтобы их имена вычеркнули из всех записей Стигии, их самих лишили всех дарованных им наград, а их лживые заявления подвергли осмеянию. Перевозчики были обязаны оберегать души от Забвения; если они не собирались хранить верность клятвам, данным Стигии и миру Мертвых, то они должны были противостоять Тьме в одиночку. Зная об их неуступчивых характерах, Харон изгнал всех непокорных Перевозчиков с Острова Скорбей. Многие из них стали Ренегатами или же отправились на Далекие Берега, тогда как другие сознательно отдались Забвению, совершив тем самым финальный акт отрицания власти Харона и неповиновения приказам своего прежнего владыки.
Прошли десятилетия и Стигия начала постепенно восстанавливаться. Но эта задача оказалась очень сложной, ибо великие шторма, представляющие собой отголоски Первого Вихря, продолжали терзать Город Харона в своей безграничной ярости. Дикие Ренегаты возводили свои деревушки возле запруженной Реки и разбитых дорог, стремясь избежать власти Харона или же подорвать ее, распространяя при этом беспорядки и недовольство. По мере того, как вера в Христа продолжала шириться в мире живых, а дни языческих богов подходили к концу, Сияющие, внезапно, обнаружили, что их сила так же начинает слабеть. Жестокие и злобные призраки проникали через Саван, появляясь перед испуганными смертными в обличье покрытых гнойниками демонов, которые требовали от людей подчинения и жертвоприношений.

25

Выковывание Душ

Я увидел юного аколита, афинянина, которого звали Аристогейтоном, который вошел в легендарную кузницу, именуемую Киклопами. Там его уже дожидался Великий Высокий Мастеровой Нудри, чей истертый старый молот был готов к работе, как, впрочем, и всегда. Пробормотав несколько ритуальных формул и речений, Нудри склонился к основанию Киклоп и взялся за мехи, после чего пламя в кузнице взвилось на такую высоту, что я мог бы поклясться, будто бы его испепеляющий жар начал опускаться по моему хребту.
Мастеровой Нудри почти небрежно пробормотал еще несколько мистических фраз, а затем передал своему юному ученику его собственный молот, чья отполированная черная головка матово блестела в свете кузни. Аристогейтон взял свой новый, ранее никогда не использовавшийся инструмент в правую руку, а затем Нудри взял левую руку юноши и сунул ее в ревущее пламя. Пока он удерживал ее там, я мог лишь в полном изумлении созерцать то, как рука юного аколита изменяла цвета быстрее, чем свет, проходящий через стеклянную поверхность. Они становились все ярче и ярче, и я мог поклясться, что никогда ранее не видел столь ядовитых оттенков привычных мне цветов. Юный грек издал столь оглушительный и мучительный крик, что мне казалось, будто бы на нас сейчас упадет крыша кузницы. Он извивался и корчился, едва не вырвав свою руку из плечевого сустава в отчаянных попытках освободиться, но Нудри продолжал удерживать его возле ревущего горнила, как будто бы не ощущая этого ужасающего жара, и на его безмятежном лице при этом не отражалось ни единой эмоции.

Свернутый текст

В конце концов, спустя нескольких минут, показавшихся мне вечностью, Нудри вытащил из пламени руку аколита, которая светилась так, если бы в нее вселились некие потусторонние силы. Он отвел юношу к наковальне и положил на нее его руку, форма которой уже начала деформироваться и изгибаться, подобно раненной змее. После этого, он взял штамп для одной из стигийских монет, приложив его к конечности юноши, после чего приказал Аристогейтону выковать обол из своего собственного Корпуса. Юноша посмотрел на Нудри, и на лице его отобразилось отчаянное желание, чтобы предложение нанести себе столь ужасающее увечье оказалось шуткой, а его глаза молили древнего Мастерового, чтобы тот испытал его волю каким-либо другим способном, но только не этим. Но непроницаемое лицо великого Нудри не давало ему ни единой надежды на снисхождение, а в его пустых глазах юноша увидел нечто такое, что заставило афинянина поднять свой новый молот и обрушить его огромный вес на свою собственную плоть. Аристогейтон наносил удар за ударом, и каждый из них рождал звук, эхом разносящийся по кузнице, пока, в конце концов, на наковальне не осталась лежать небольшая монетка. Нудри достал сосуд с плазмой, чтобы смочить несчастный Корпус Аристогейтона, и когда он притупил его боль, то изможденный юноша упал на колени. Нудри поднял монету с наковальни и повесил ее на тонкую цепь. Затем он надел эту цепь на шею юного афинянина и произнес всего три слова: "Помни об этом".
Я уверен в том, что он будет помнить об этом. Что же до меня, то я знаю, что я до сих пор не забыл то, что произошло в тот день, и никогда этого не забуду.
-Атрофилос, Перевозчик и свидетель одного из
первых Ритуалов Выковывания Душ

26

Восстановление и Реформы

Лишь спустя много веков, последний из Спектров, пришедший в Подземный Мир вместе с Первым Вихрем, был уничтожен или изгнан в скорбные глубины Лабиринта, и когда этот миг все же настал, Харон ступил на улицы Стигии для того, чтобы почтить всех тех, кто сражался за Город во время нападений прислужников Забвения, сохраняя достоинство и честь в борьбе с этими чудовищами после падения Республики. Харон основал Имперский Орден Серпа, и посвятил в его служители всех тех, кто сражался на стороне Республики, включая Всадников и Перевозчиков, которые не покинули Стигию после того, как ее стены обрушились под безумными ударами Спектров. Многие Неуспокоенные присоединились к Харону, восхваляя благородные деяния этих отважных воителей, и вскоре новые призраки присоединились к числу неустанных воинов стигийской армии, которые продолжали патрулировать Земли Теней, надеясь в один из дней вступить в великий Орден Харона. 
Что же касается самого правителя Стигии, то в те дни он полностью посвятил себя восстановлению своего некогда горделивого Города. Нудри и его ученики неустанно работали в кузнице, занимаясь починкой дорог и зданий. Они так же возводили новые строения, включая величественную морскую стену, окружающую Остров Скорбей, не говоря уже о восстановлении великой Ониксовой Башни. Мимолетная природа жизни в Землях Плоти обеспечивала Стигию большим количеством новых рук, которые могли трудиться, прокладывать дороги или выискивать древние сокровища, унесенные безумием Вихря.
Именно в ходе восстановления Стигии, имя Рыбников впервые стало широко известным среди обитателей Подземного Мира. Золотой Корабль Рыбников, доставляющий души к их Далекому Берегу Рая, часто появлялся у берегов Острова Скорбей, забирая с собой множество призраков, питающих надежды на лучшее существование. Кроме того, Рыбники возвели великий Храм на одном из холмов Острова Скорбей, расположенном внутри величественных новых стен Города. Они пришли к Харону и потребовали, чтобы он заплатил десятину их Храму. Харон выслушал их слова, но отказался делать это, сказав, что он служит Владычице Судьбы и всему Миру Мертвых, а не Далеким Берегам. Встреча их продолжалась немало времени, и, в конце концов, Харон сделал мудрое предложение Рыбникам, сказав, что если они поделятся с ним Реликвиями, которые им удалось собрать, то Харон передаст под опеку Рыбников все новые души, желающие Рая,. Это соглашение, известное как Договор Рая, установило порядок в Стигии и закрепило взаимовыгодное сотрудничество между новой Империей и Рыбниками, количество которых постоянно росло.

27

Иерархия

Священные Крестовые Походы в Землях Быстрых позволили тысячам душ, как из числа христиан, так и из числа мусульман, пересечь Саван и войти в Земли Теней. При этом они продолжали хранить заветы своей веры, присоединяясь к соответствующим Легионам прямо с кровавых полей битв и осажденных, пылающих городов. В те времена парадоксальная ситуация, когда христиане и мусульмане, с одной стороны, пытались продолжить свое противостояние даже по эту сторону Савана, а с другой – помогали Нудри и его последователям восстанавливать и прокладывать новые дороги Стигии, была не такой уж и редкой. Более того, некоторые из них даже присоединялись к рядам стигийской армии, отбрасывая прошлые разногласия, и сражаясь плечом к плечу против бродячих банд Ренегатов и Спектров.
По мере того, как менялся образ жизни в Землях Плоти, Харон изменял Империю Стигии, которая все больше напоминала одно из европейских королевств. Для этого он основал Иерархию, краеугольным камнем которой стали обычаи и нравы владений Быстрых, в соответствии с коими призраки должны были знать свое место в этом мире так же, как они знали его в Мире Живых, избегая тем самым призрачных искушений Забвения. Так появилась Иерархия, на вершине которой стояли Харон и его Владыки Смерти, за которыми, в свою очередь, следовали Легионеры и Рыцари (которых некогда именовали Всадниками), а так же те Перевозчики, которые сохранили верность Харону. Нижайшие ступени этой лестницы суждено было занять тем призракам, которых именовали Невольниками, несчастным крепостным душам, закованным в цепи из стигийской стали, которых использовали в качестве рабов или же своеобразных средств платы среди различных представителей нового высшего класса.
Подобно тому, как королевства Быстрых стремились организовать ремесленников и представителей различных профессий в своеобразные объединения, предназначенные для сохранения и распространения присущих им умений, как среди их числа, так и среди простого люда, Харон так же решил организовать тех призраков, которые обладали особенными Арканоями, чтобы они стали полноправными членами общества Стигии и были должным образом защищены от чужаков. В результате этого, свободные призраки, обладающие определенными талантами и связями, смогли присоединиться к различным Гильдиям, которые должны были контролировать использование их способностей, как в Мире Мертвых, так и Мире Живых. В конечном счете, представители Гильдии заняли свое место в Иерархии, сразу же за Рыцарями и Легионерами.

28

Скакуны Легионов

Обычно духи животных не пересекают Саван. В Землях Теней у этого правила было всего одно исключение: исполинские черные жеребцы, которые некогда скитались по топким берегам Реки Мертвых. Прирученные самим Хароном в давно забытые дни, они с незапамятных времен служили Владыкам Смерти и элитным частям Легионеров, именуемым Всадниками. Достаточно любопытно то, что эти скакуны не погружались в Дрему и не требовали пищи, и никто из призраков не знал, каким образом они поддерживали свое существовании на протяжении всех этих веков. Известно лишь то, что они исключительно опасны в сражении, способны мчаться быстрее ветра, и абсолютно верны избранным ими хозяевам.

29

Второй Великий Вихрь

В год Господа нашего 1347, Великая Чума окутала королевства Европы, отнимая тысячи тысяч жизней; она не испытывала снисхождения ни перед принцем, ни перед крестьянином, пожирая целые семьи и целые селения, и, вскоре, сам воздух этих земель пропитался зловонием смерти и болезни. Души начали пересекать Саван с тревожной быстротой, что возвещало о приближении второго Вихря, вызванного резким приливом страданий и горя. Призраки, скопившиеся в Землях Теней, представляли собой удивительное смешение сословий и профессий, которое вряд ли можно было представить себе в Мире Живых. Многие из Неуспокоенных Мертвецов все еще были покрыты шрамами и нарывами, оставшимися от кошмарной болезни, которая привела их сюда.
В этот раз Стигия выстояла. Харон и новая Иерархия не стали для этих призраков чем-то чужим и непонятным, и, благодаря этому, они быстро привыкли к своему новому существованию в Землях Теней. Великая морская стена оказалась достаточно прочной, дороги, на этот раз, не подверглись тем ужасающим разрушениям, которые сопровождали Первый Великий Вихрь, а Всадники и призраки-Рыцари быстро и эффективно рассеяли ряды вырвавшихся из Лабиринта Спектров. Учитывая то, что новые души прибывали в ранее неслыханных масштабах, Харон решил провести перепись всех подданных Стигии, после чего обложил их десятиной для того, чтобы поспособствовать росту Империи, которая должна была соответствовать потребностям этих новых душ.

30

Кодекс Мертвых

Диктум Мортум или Кодекс Мертвых был создан Хароном для того, чтобы положить конец злоупотреблениям силами призраков, которые процветали в Темные Века. Хотя он занимает множество томов, суть его сформулирована еще в преамбуле, часть которой приведена здесь:
Я, Харон, Император Стигии, властью, данной мне словами Владычицы Судьбы, устанавливаю эти законы, дабы они служили поддержанию порядка между этим миром и прошлым; чтобы ни один  призрак, ни при каких обстоятельствах и вне зависимости от причин не пересекал барьер, разделяющий Земли Мертвых и Земли Быстрых; чтобы ни один из них не вступал в какие-либо отношения с тем, кто еще жив, или говорил с Быстрыми о событиях, которым еще должно свершиться; чтобы ни один из них не смел угрожать, беспокоить, ранить или как-либо еще принуждать тех, кто находится в Землях Живых, к выполнению повелений тех, кто находится в Мире Мертвых; чтобы ни один из них не смел внушать тем, кто находится в Землях Живых, желание или повеление отнимать жизнь, независимо от того, свою или чью-либо еще, дабы повлиять на переход одного или более Быстрых в Землю Мертвых, будь то друг или враг, родитель, ребенок или возлюбленный...
-Из книги Квентина Эндрю Макалая, глава 7, там же


Вы здесь » Мир Тьмы: через тернии - к звёздам! » Призраки » Общеизвестная История Стигии