Мир Тьмы: через тернии - к звёздам!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Мир Тьмы: через тернии - к звёздам! » Призраки » Общеизвестная История Стигии


Общеизвестная История Стигии

Сообщений 31 страница 49 из 49

31

Мятеж и Предательство

Известия о десятине разгневали лидера Рыбников, именующегося  Архиепископом, который добился аудиенции у Харона. Он потребовал, чтобы Император уменьшил десятину для Рыбников, которые на тот момент представляли собой самое большое объединение призраков Стигии, обладающее своими собственными рыцарями-Крестоносцами и епископами Смерти. Харон хорошо представлял себе мощь Рыбников, и понимал, что они могут стать настоящей опасностью для успешного перемещения душ на Далекие Берега, так как агенты Рыбников использовали не самые честные средства и рассказывали призракам далеко не всю правду о своих целях, стремясь лишь пополнить свои ряды новыми душами. Именно поэтому, Харон отказался подчиняться требованиям Архиепископа, приказав распустить ряды Крестоносцев и удвоить десятину для Рыбников.
На протяжении многих месяцев, Храм Рыбников возвышался темной громадой на вершине одного из холмов, расположенного на окраине Стигии, где его продолжали охранять непокорные Крестоносцы, открыто нарушающие повеление Харона. Однако вскоре по Стигии прошел слух о том, что Крестоносцы собрали большой отряд воинов и отправились к Ониксовой Башне, напав на дворцовую стражу Харона, состоящую из Всадников.  Тем не менее, Крестоносцы не знали, что один из их числа отказался последовать за своими надменными собратьями. Он бежал из расположения Крестоносцев и поведал об их планах Всадникам, которые приготовились к приближению отряда безумцев и стащили их со скакунов, после чего повесили на пылающих цепях, свисающих с вершины маяка. Там тела этих предателей пылали на протяжении семи дней.
После этого, Харон и его Всадники отправились в Храм Рыбников и обнаружили там огромное количество сокровищ и Реликвий, обещанных Императору Рыбниками, но сокрытых ими в нарушение Договора Рая. Разгневанный подобным беззаконием, Харон отправил своих самых верных Рыцарей на Далекие Берега, чтобы те поговорили с Сияющими, которые находились там, после чего издал указ, в соответствии с которым все Сияющие, пребывающие на Острове Скорбей, должны были отправиться на Далекие Берега со следующим приливом.
Прошло несколько часов, и среди холмов разнесся звук великого приливного гонга Острова Скорбей. Из всех портов и гаваней, на каждой доступной лодке, плоту и скифе, Сияющие покидали Остров Скорбей в ходе великого Очищения. Все судна были забиты до отказа и Сияющие уходили по водам Моря-без-Солнца к Далеким Берегам, сжимая в руках все, что они смогли унести из своих прежних домов в Великом Городе, провожаемые лишь заревом пожаров, которые охватили их храмы.

32

Еретики

Спустя некоторое время Рыцари вернулись из своего путешествия по Морю-без-Солнца, и в сердцах их царило замешательство и печаль, ибо им суждено было принести Харону крайне прискорбные известия. Далекие Берега перестали быть тем, чем они когда-то были, ибо теперь их сложно было назвать чудесными королевствами безмятежности и спокойствия. Сияющие отринули заветы Харона и Владычицы Судьбы, забыв о своих обязанностях на Далеких Берегах, и требуя одной лишь покорности от несчастных, отчаявшихся душ, стенающих от ужасных мук и страданий, вызванных бездумной и капризной жестокостью Сияющих. Более того, множество душ попросту оказывались забытыми, ибо верующие, которые в поисках успокоения с огромным риском преодолевали воды Моря-без-Солнца, становились бессловесной скотиной, загнанной в краали и брошенной там на произвол судьбы! Одна лишь мысль о тех столетиях, на протяжении которых эти развращенные властью и жадностью чудовища лишали своих подопечных уготованного им покоя в земле обетованной, в результате чего все они оказались лишены даже гипотетической возможности Вознесения, вызвала у Харона безмерную печаль. Он доверял этим Сияющим, некоторые из которых были первыми его Перевозчиками, но они предали его, предали ради безумного упоения мимолетной и жалкой властью.
Харон удалился в свои личные палаты и на протяжении многих недель никто не видел его. Многие в Стигии страшились худшего, ибо новости о преступлениях Сияющих могли вызвать у него такое беспросветное отчаяние, что его душа оказалась бы навсегда утрачена в глубинах Забвения. В конце концов, Харон появился на своем балконе и обратился к Стигии с Воззванием Разума, проклиная Сияющих и всех подобных им на все грядущие времена:

Свернутый текст

Поскольку Перевозчики, именуемые Сияющими, нарушили свою Клятву направлять души в королевства Вознесения; отринули свою обязанность бороться с Забвением и, вместо этого, подвергли мучениям и унижениям невинные души, преследуя при этом свои собственные корыстные цели; сговорились друг с другом для того, чтобы обманывать, соблазнять и обращать в свою веру посредством лживых слов, уводя ничего не подозревающие души от истинного света, живущего в их сердцах; мы больше не собираемся предоставлять им аудиенции, разрешать свободный проход или предоставлять помощь в Землях Теней. В силу этого, мы нарекаем Сияющих и всех тех, кто хранит им верность, Еретиками и, в соответствии с велениями Владычицы Судьбы, посвящаем свое существование их окончательному и неотвратимому уничтожению.
Для того, чтобы поддержать это Воззвание Разума, был основан великий Совет Инквизиторов, получивший название Магистериум Веритатис, и созданный по образу и подобию соответствующего Ордена Церкви, существовавшего в европейской части Земель Плоти. Служители Совета должны были выискивать и уничтожать всех Еретиков, как, впрочем, и бороться с их тлетворным влиянием. Военные подразделения Совета, известные под названием Ордена Распахнутого Ока (хотя в свое время их так же называли "Мрачными Всадниками") занялись патрулированием дорог и Реки Смерти в поисках тех, кто посмел бы противиться повелению Императора.
Харон не запретил тем душам, которые все еще стремились к Вознесению, самостоятельно добираться до Далеких Берегов, но, если на то пошло, какие надежды они могли питать? На что могли надеяться эти несчастные призраки, если даже те, кому Харон верил все эти столетия, с кем он встречался и плавал по Реке, в конечном счете, оказались предателями?   

33

Время Разногласия

Над Миром Мертвых, пораженным известиями о преступлениях Сияющих, нападениях Рыбников и постоянно остающихся на шаг впереди властей Еретиках, опустился полог недоверия и горечи. Нежелание следовать указам Харона и Владычицы Судьбы заставило многих призраков восстать против Императора, результатом чего стали многоголосые проклятья, эхом разносящиеся во Тьме.

34

Осажденный Город

После того, как Воззвание заклеймило всех Сияющих как проклятых Еретиков, атмосфера в Стигии начала накаляться в силу опасности извне. Харон внезапно обнаружил, что он является правителем Города, которому угрожают со всех сторон. Ренегаты жили прямо за чертой городских стен, путешествуя по Реке Мертвых и преследуя немногочисленных Перевозчиков, которые остались верны Императору. Еретики скрывались во тьме самого Города, распространяя свои вредоносные учения. Граждане Стигии бросали недоверчивые взгляды друг на друга, и в страхе отворачивались от своих соседей, друзей и всех, кто был как-то связан с Инквизиторами. Только истинные смельчаки или глупцы осмеливались выходить за пределы Города, и вскоре Стигия оказалась переполнена призраками. Торговля душами практически полностью прекратилась, ибо ни один корабль больше не отправлялся к Далеким Берегам. Империя обратилась против самой себя, напоминая сжавшийся плод, отчаянно пытающийся  как можно глубже зарыться в утробу матери. Результатом этого стали три Бедствия, первое из которых пришло извне, второе - изнутри, а источником третьего стали ужаснейшие из всех возможных преступников.
Первое Бедствие произошло в начале XVI века нашей эры, когда на берегах дельты Реки собрались Ренегаты, которые, затем, предприняли атаку на Город, стремясь разрушить высокие стены Стигии. Харон и его Всадники отважно сражались, но паника, вызванная нападением Ренегатов, позволила им пробиться к Ониксовой Башне и похитить сокрытые там Артефакты, забрав с собой, помимо всех остальных древностей, Копье Лонгина, то самое копье, которое пронзило тело Христа в час Его смерти. Ренегаты вполне могли бы похитить все священные предметы, если бы не самоотверженность многих из числа лучших и наиболее доверенных Рыцарей Харона, которые все же смогли отбросить врага и изгнать его из Города.

Свернутый текст

Второе Бедствие зародилось в Стигии, и им стал Роспуск Гильдий. Это произошло из-за тщеславия некоторых Мастеров Гильдий, которые стали свидетелями страха и беспорядков, вызванных нападением Ренегатов, после чего решили восстать и вырвать власть над Городом у Харона и его Владык Смерти. Утром шестого дня месяца апреля, в год Господа Нашего 1598, Гильдии попытались узурпировать власть в Городе. Тем не менее, восстание и предательство сами взрастили семя своей грядущей погибели, ибо вздорные Гильдии, связанные друг с другом лишь ненадежной цепью мятежа, вскоре обнаружили, что эта цепь стала для них гарротой поражения. Многие из представителей Гильдий были уничтожены, включая первых учеников Нудри, Трех, которые помогали ему возводить великие дороги Империи.
Природа Третьего Бедствия была самой отвратительной и устрашающей. В Землях Быстрых люди Европы положили начало эре великих открытий, когда отважные мореходы из различных королевств преодолели обширный Атлантический океан, обнаружив лежащий за ним Новый Свет. Они вернулись со странными дарами и рассказами о неведомых землях и новых расах людей. Харон и его Владыки Смерти так же узнали об этом Новом Свете и отправили своих посланников в Бурю, чтобы разузнать как можно больше о неизвестных ранее землях. Вскоре, они вернулись оттуда, поведав о целом Темном Королевстве Обсидиана, которым правил Икс Чел, главенствующий над призраками этого Нового Света.
Но Еретики и Ренегаты, которые хотели избежать праведного гнева Инквизиторов, так же прибыли в Королевства Обсидиана, вселившись в тела моряков, которые покидали иберийские порты. Когда они прибыли в земли Обсидиана, ненависть и страх заполнили их души. На протяжении многих десятилетий эта земля стенала от бесконечных убийств и жестокостей; все это время, Харон и Владыки Смерти внимали рассказам о кошмарной резне, которую устроили там Еретики и Ренегаты. А затем, насилие прекратилось. Икс Чел и его призраки были преданы Забвению, их народ был вырезан, а их Королевство в ходе этого Свежевания оказалась уничтожено. Посланники Харона, находившиеся в землях Обсидиана, были потрясены. Так наступило Третье Бедствие, в результате которого с лица Земель Теней было стерто целое Королевство. Это деяние стало величайшим преступлением, которое когда-либо совершали Еретики. Они осквернили невинный мир, выцарапав и растерзав его внутренности. Это можно было бы назвать звериной жестокостью, если бы только животные могли питать столь ужасающие мысли. Однако было очевидным то, что лишь кровавые руки человеческих зверей могли изобразить на холсте Мира Мертвых столь кошмарную картину.

35

Время Свежевания

Лишь только мы достигли берегов Земли Обсидиана, всем, кто находился на борту, стало очевидно, что на этот мир обрушилось какое-то великое зло. Волны, высота которых превышала добрый десяток футов, едва не захлестнули нашу крохотную шлюпку, когда мы пытались достичь берега. С борта корабля мы видели плотные столбы дыма, поднимающиеся ввысь и растворяющиеся в пустоте, а так же землю, которая исходила черной противоположностью огня, порожденной Забвением. Я вспомнил рассказы о Третьем Вихре и о том, как земля шипела, вспыхивая кострами ярости...Я даже не мог представить себе то, что открылось нам, когда мы углубились в Земли Обсидиана. Я с трудом могу описать это даже сейчас, ибо увиденное засело во мне слишком глубоко. Величественные храмы, которые превратились в руины. Зияющие в земле трещины, которые вели прямо в сердце Преисподней. И повсюду раздавался плач, горестные, разрывающие сердце всхлипы, которые, казалось, исходили прямо из пустоты. Целый мир умер - но, нет, он не умер - он был убит. 
-запись капитана Генри Мура
в бортовом журнале "Изгнанника"

36

Третий Великий Вихрь

Три Бедствия сошлись воедино, и вновь Мир Мертвых содрогнулся, а земля раскололась, высвободив новый Вихрь. Его рев раздавался отовсюду и во всех частях Земель Теней, а затем, подобно стенающему крику баньши, он пронесся над Морем-без-Солнца. Из бездны вырвались кошмарные шторма, и по всей Империи прокатились разрушительные смерчи; над головами призраков сомкнулся непроницаемый полог мрака, и все погрузилось во тьму.
Результатом Третьего Вихря стало то, что пошатнулся сам Мир Мертвых, а Империя оказалась изранена, а могучее тело ее было разорвано на множество частей. Буря сошла с ума; она поглотила все, отделив Стигию от оставшейся части Земель Теней. Жестокий Спектр, именуемым Холодным Сердцем, вывел тысячи своих кошмарных сородичей из трещин в земле, питаясь ненавистью Ренегатов, Еретиков и мятежных Гильдий, впитавшейся в грязь. Он и его прислужники сумели запрудить старую Реку Мертвых, в результате чего она была покинута оставшимися Перевозчиками, которые предпочли использовать великие имперские дороги, а не рисковать своими жизнями, выходя в некогда быстрые воды Реки. Саван стал толще и шире, чем раньше; призраки, которые пытались пробиться через него, попросту отлетали назад. Арканои начали подводить своих владельцев и души становились все слабее и слабее.
Третий Великий Вихрь стал расплатой за ненависть, недальновидное использование власти и жестокий мятеж против законного порядка. Теперь кошмарное наследие прошлых злодеяний окружало со всех сторон Земли Теней, проносилось над Стигией на ревущих ветрах, опускалось на головы, подобно маслянистому туману, накатывающемуся из клубящейся вездесущести Бури. Теперь все оказалось окутано патиной тьмы, и Империя пропиталась ненавистным илом Бури. И все это безумие навлекли на себя сами призраки.

37

Последние Три Сотни Лет

В Земли Быстрых пришло Просвещение: королевства Европы собирали плоды, выросшие на деревьях знания, ростки которых они некогда посадили, и теперь уже не собирались приписывать законы существования мира деяниям неведомых демонов или результатам спонтанной и обманчивой логики. Харон вновь покинул Ониксовую Башню и отправился в Город Стигию, странствуя среди призраков Европы и вдохновляясь изменениями в Землях Плоти, чтобы вновь помочь своей Империи возродиться после тех ужасающих разрушений, которые принес Третий Вихрь.
Когда наука отняла престол истины у суеверий и религиозных догматов в Мире Живых, Харон решил, что Стигия так же должна измениться, чтобы получить преимущество в борьбе со своими врагами и Забвением. Все Свободные Духи, поклявшиеся в верности Харону после Второго Бедствия, которое привело к запрету деятельности Гильдий, получили разрешение носить мечи из стали душ, ставшие символом их верности и готовности сражаться с Забвением всегда и повсюду.
Харон так же взял на себя обязанность странствовать по улицам Города Стигии, собирая бездельников и транжир, истинных Неуспокоенных, которые пришли в Земли Мертвых, владея лишь очень слабыми Страстями. Харон решил помешать им поддаться зову Забвения, и потому сделал этих недостойных Невольниками. По мере того, как в королевствах Европы распространялась Промышленность, Невольники отправлялись добывать смертную руду из скал Лестницы Вен в Землях Теней, обеспечивая Киклопов сырьем, дабы снабдить Империю необходимыми ей машинами. И даже когда Корпора Невольников изнашивались и они теряли возможность служить Стигии, Харон в своей бесконечной милости уберегал их от утробы Бесконечной Тьмы, отправляя этих несчастных в кузницы, где они превращались в необходимые Империи вещи.

38

Первый Некрополис

Когда стало очевидным, что Третий Вихрь навсегда изменил Подземный Мир, положив конец судоходству по Реке Мертвых и разрушив множество мостов, которые связывали внешние части Земель Теней со Стигией, Харон решил, что за пределами Стигии необходимо возвести новые города, пристанища, где смогут собираться призраки и которые станут убежищами для недавно прибывших душ, сохранив их от тварей, скрывающихся во всепоглощающей Буре. Затем Харон отправился к своим Легионам, и приказал им найти Цитадель Мертвых, Некрополис, который станет отправной точкой для Неуспокоенных. 
Первый Некрополис был основан в Лондоне и оказал бесценную помощь в замедлении расширения Города Стигии, который на тот момент едва ли не задыхался от невообразимого количества живущих в его стенах призраков. Еретики и Ренегаты пытались уничтожить новую Цитадель, но силы Легионов оказались для них слишком велики. Легионеры яростно отбивали все атаки на Цитадель, которая вскоре стала бастионом Империи в Землях Теней. Вскоре еще один Некрополис был основан в Риме, затем еще один в Париже и, вскоре, они распространились по всем Землям Теней. Так называемый Пятый Легион отправился в Новый Свет для того, чтобы основать Некрополис в Новом Амстердаме, организовав его защиту от Еретиков и Ренегатов, которые навлекли на Подземный Мир Третье Бедствие. Спустя некоторое время другие Легионеры основали Некрополисы в Бостоне и Филадельфии, как, впрочем, и других местах, что изрядно поспособствовало очищению Земель Теней от чумы неверующих и мятежников.

39

Практика Невольников

Многие призраки протестовали против использования Невольников, утверждая, будто бы это ничем не отличается от обычного рабства. В годы, последовавшие за восстанием в Новом Свете, их голоса стали еще более громкими и многочисленными. Они утверждали, что хозяева Невольников эксплуатируют несчастных призраков, превращая их в бездумных и бессловесных рабов, которых, в конечном счете, ожидает страшнейшее зло в виде перековывания. Они называли доктрину Харона, которая привела к появлению Невольников, бессердечной и нечеловечески жестокой.
Однако, подобные утверждения, на самом деле, очень далеки от истины. Неужели мы должны были позволить этим несчастным теням живых исчезнуть в водовороте, уносящем их в пустоту Забвения, усиливая тем самым вековечную Тьму? Неужели мы должны были повернуться спиной к Спектрам, вырывающимся из Тьмы для того, чтобы пожрать этих несчастных, или может быть, нам следовало заткнуть уши и зажать свои рты, когда любой Неуспокоенный, созерцающий эти кошмарные картины, должен был бы кричать? Надеюсь, вам достаточно этого? Наш великий лорд Харон не согласился бы отдать Забвению даже ничтожнейшую из душ, населяющих Подземный Мир.

40

Эра Промышленности

Промышленность развивалась, а вместе с ней развивались и Некрополисы, которые превращались в исполинские расчетные палаты для душ, где их загружали в огромные грузовые экипажи, отправляющиеся к Владыкам Смерти, которые набирали своих подданных в соответствии с тем, в силу каких именно обстоятельств им пришлось покинуть Земли Быстрых. Великие деятели науки рождались и умирали, а после смерти их таланты и открытия становились достоянием Империи. Вскоре лик Стигии вновь изменился, так как Империя стала страной двигателей, экипажей, передвигающихся по рельсам, и динамита. Очень скоро величественные железные корабли вышли в воды Бури, корабли, заложенные в новых портах Острова Скорбей, которые некогда были храмами Сияющих. Эти исполинские джаггернауты с легкостью преодолевали влечение беспорядочных течений, доставляя свои грузы душ из портов Некрополисов в Город Стигию.
По мере преображения лика Империи, изменялся и характер ее населения. Многие из тех, кто оказывался в железной хватке Промышленности, отбрасывали веру своих отцов в пользу нового и непобедимого божества, именуемого научным фактом, что, в свою очередь, приводило к тому, что они умирали без сильных Страстей. Этим призракам едва удавалось пересечь Саван, после чего они начали бесцельно скитаться по Землям Теней, становясь легкой добычей Забвения. Вскоре Лестница Вен оказалась заполнена новыми Невольниками, которые лихорадочно врубались своими кирками в смертную руду. Шлак, остававшийся после переплавки добытого им металла, вздымался вдоль Моря-без-Солнца, подобно исполинским горам отчаяния, и огни кузниц сияли раскаленной добела сталью, в которую превращались обессилевшие Корпора этих несчастных.

Свернутый текст

Но за все эти достижения Харону, как, впрочем, и всем остальным обитателям Империи, пришлось заплатить немалую цену. Саван стал гораздо толще (а, в некоторых местах, он уже казался абсолютно непроницаемым), фактически изолировав Неуспокоенных Мертвецов в этом антимире, который оказался отрезанным от владений живых. Харон лично посещал порталы, ведущие в Землю Быстрых, пытаясь найти там тех новорожденных призраков, чья связь с Быстрыми предоставляла им возможность преодолеть Саван, после чего назначал их представителями Иерархии в Некрополисах, где нити, связывающие их с Землями Плоти, было бы гораздо сложнее разорвать.
А затем случилось немыслимое. Однажды Харон вновь отправился в Земли Теней, но когда он достиг владений, отделенных от Стигии Бурей, он начал исчезать, едва ли не растворяясь в воздухе. Осознавая грозящую ему опасность, Харон вернулся в Стигию. Он никому не рассказал об этом событии, включая даже Нудри, но, вместо этого, приказал нескольким верным ему Инквизиторам отыскать истину о том, что же произошло. И когда они отправились на поиски ответа, то другие высокопоставленные Иерархи внезапно ощутили, что на них обрушилось то же самое несчастье - Владыки Смерти, Легионеры и Перевозчики - все они начинали растворяться, по мере приближения к Землям Теней. Вскоре Инквизиторам удалось узнать, что же произошло на самом деле: Оковы Харона, как, впрочем, и Оковы Владык Смерти и многих Легионеров оказались уничтожены. Сам Владыка Мертвых, Харон, больше не мог странствовать среди тех, кого он должен был защищать. Владыки Смерти погрузились в бесконечные дрязги, обвиняя друг друга в намеренном уничтожении своих Оков, вызванном властолюбием и желанием укрепить свои позиции. Ошеломленные Легионеры считали, что во всем виновны Еретики и Ренегаты, отправляя целые карательные экспедиции для того, чтобы раз и навсегда очистить от них Мир Мертвых.
А затем случилось так, что наш владыка Харон, Император Стигии, Хранитель Земель Теней и Защитник Неуспокоенных, поднялся по ступеням Ониксовой Башни, покинув своих подданных, и произошедшее стали называть Вторым Исходом Харона. Владыки Смерти фактически стали правителями Империи, создав гегемонию из Некрополисов, которые стали полуавтономными городами, постоянно поставляющими души в Стигию. Империя продолжала существовать, но, без внимательного и отческого присмотра Харона, она стала гораздо более мрачным и безрадостным местом.

41

Современность

Как бы то ни было, без активного руководства Харона, Империя Стигии начала слабеть. Владыки Смерти стали обычными тиранами, неспособными осуществлять эффективное управление, и меняющими свои приказы по три раза ко дню, как будто бы их разумами владели беспокойные ветра, проносящиеся по широким улицам Города Стигии. Они без конца твердили о грядущем Вознесении, торгуя своими словами, подобно продажным женщинам в публичных домах, продающим свои тела. Они желали лишь увеличить количество подвластным им душ, и продолжали бездумное противостояние с целью обретения все большей и большей власти, тогда как страдания их подданных лишь продолжали возрастать.

42

Четвертый Великий Вихрь

В первый день августа, в год Господа нашего 1914, на землях Европы началась Первая Мировая Война. Ей суждено было продолжаться в течение четырех последующих лет, порождая кошмарные разрушения и ужасы кровопролитной бойни. На протяжении этих лет реки Европы покраснели от крови, а в Цитаделях Земель Теней разворачивались величественные сражения, которые сопровождались литаниями, посвященными памяти отважных и доблестных людей. Эти солдаты прибывали туда целыми дивизионами и на их Корпорах красовались шрамы, указывающие на то, что они умирали в отчаянных и безжалостных боях, а названия тех мест, где они встречали свою смерть, звенели подобно исполинским колоколам: Ипр, Галлиполи, Сомма... Задушенные ипритом и сметенные очередями пулеметов новых моделей, эти Неуспокоенные поднимались на едущие по рельсам экипажи в Некрополисах Франции и стран Бенилюкса, после чего отправлялись в свое последнее скорбное путешествие, которое заканчивалось в Стигии. Иерархия стала великим пастырем душ, направляя их бесконечный поток к Городу Харона.
Вскоре их стало так много, что старые стены Города Стигии не могли больше вместить всех тех Неуспокоенных, которые пришли туда во время Первой Мировой Войны. И тогда длинные, исполинские мосты из Стигийского железа протянулись за высокие стены Города, связав его с расположенными неподалеку Железными Холмами, где были возведены высокие башни, ставшие приютом для новых душ. Каждый, кто поднимался на одну из высоких точек Города, мог увидеть бесконечные потоки призраков, которые тянулись по этим огражденным мостам к исполинским военным заводам мертвых.
А когда в Землях Быстрых все же наступил мир, по земле вновь пронесся Вихрь, ибо ненасытность Империи, пытающейся в одночасье поглотить такое количество душ, пробудила зловещие ветра Забвения. Ужасающий шторм загнал Иерархию в ее Цитадели, где сбившиеся в толпы призраки пытались защитить себя от потоков смертоносного дождя и града, как, впрочем, и оглушительных воплей Спектров. Вихрь домчался до Города Стигии и врезался в его старые стены, извергая свою ярость на недавно построенные железные мосты, но невзирая ни на что, Город выстоял, а его башни и здания были отполированы до блеска безграничной яростью ветров.

43

Вторжение в Некрополисы

Однако если Городу Стигии удалось устоять, то этого нельзя было сказать о многих Некрополисах, ибо Спектры, спущенные с привязи хаосом Вихря, обнаружили новые дороги, ведущие к Цитаделям в Землях Теней. Они ворвались в самую гущу тех, кто обитал там, а затем прорвали Саван для того, чтобы вселиться в тела обитателей Земель Плоти. Спектры сумели проникнуть в Некрополисы Нью-Йорка и Чикаго, как, впрочем, и другие города, наводнив собой трущобы и окраины, откуда лесным пожаром начали распространяться преступления и убийства. Целые районы городов Мира Живых стали полями битв Спектров, которые уничтожали своих извечных противников и, иногда, обращались друг против друга в обличьях смертных, которых они подчинили своей воле, убивая других служителей Забвения, чтобы еще раз испытать неподражаемое чувство смерти и отчаяния.
Кроме того, после Первой Мировой Войны торговые дома Европы и Америки ожидал ужасающий крах, результатом которого стала Великая Депрессия, охватившая целое полушарие Земли Быстрых. Она изгнала многих смертных из их магазинчиков и домов, принося с собой разрушение и безграничные страдания, ибо Спектры с каждым годом лишь крепли, питаясь болью и печалью, царящими в Мире Живых.

44

Возвращение Харона

Харон отринул избранный им удел скорбного уединения в Ониксовой Башне и покинул ее для того, чтобы окинуть взглядом свою Империю. Он увидел хаос, царящий в Некрополисах, и Спектров, бушующих в смертных землях, и тогда Харон предложил награду каждому призраку, который отправится туда, и будет уничтожать Спектров, представляя в качестве доказательств уши, зубы или любые другие части тел этих отвратительных тварей. И так появились Губители Рока, которые стали охотниками за наградой, преследующими Спектров в Некрополисах.

45

Цена нашей Ненависти

Я вновь и вновь содрогаюсь, вспоминая о том, что я видел среди Неуспокоенных во время Второй Мировой Войны. Вместе с бесчисленными легионами солдат в Землях Теней тысяча за тысячей начали появляться и другие призраки, происходящие из внешних владений Польши и России, где в один миг умирали целые семьи мужчин и женщин, детей и их престарелых родителей. Они шли и шли, и этот поток не прекращался. Они разрывали Саван своими обнаженными телами с выбритыми головами, ужасными шрамами, ранами, следами от колючей проволоки и переломами. Их пронзительные крики до сих пор пронзают мое сердце. И когда они приходили в Мир Мертвых, то в воздухе повисал сладковатый запах горящей плоти.
Это были дети Авраама, Моисея, Давида и Соломона. Все они шли в Земли Теней, и никто не знал, почему это происходит. И когда мы наконец-то узнали правду, то мое сердце сковал холод, напоминающий о том легендарном льде преисподней, который я созерцал при жизни. Их убивали, вырезали как скот, бросая их тела в гниющие горы трупов, а затем отправляя в крематории, где их ожидало ненасытное пламя. Именно этим объяснялся тот запах, который витал в воздухе, и я знал, что теперь он всегда будет преследовать их. Я смотрел на них и вдыхал аромат ненависти, вспоминая времена Великого Бедствия, когда Еретики и Ренегаты совершили Свежевание в землях Обсидиана, вырезав все тех, кто когда-то жил там. Я не мог представить, что такое когда-либо повторится вновь. Я ошибался, Господи, как же я ошибался. Кто сможет передать эти агонии, вновь и вновь проносившиеся перед моими глазами?

46

Война Мертвых

Спектры так же свивались вокруг столиц Европы и именно их невидимые танцы сыграли свою губительную роль в падении монархии в России, резне в Испании и трагедии жителей Германии. Тот, кого называли Гитлером, вознесся к власти благодаря страху и неуверенности, которые испытывал его народ, а вознесясь, вовлек королевства Европы в очередное противостояние на полях сражений, и вновь тысячи тысяч призраков начали поступать в Стигию через Некрополисы, за пределами которых бушевала Вторая Мировая Война.
Война так же пришла на Тихий Океан и Харон решил, что пришло время начать масштабные боевые действия против Нефритовой Империи, которая осмелилась совершить несколько атак против отдельных Некрополисов. Величественные боевые корабли, дредноуты, построенные из Стигийского железа, уходили в Бурю для того, чтобы сразиться с нефритовыми судами другого Темного Королевства. Множество разбитых остовов навсегда осталось в глубинах Бури, тогда как само небо содрогалось от грохота боевых орудий, ставших решающим аргументом в споре о судьбе всех тех стигийских душ, которые умирали в тысячах миль от Острова Печалей и должны были добраться до великого Города Харона.

47

Пятый Великий Вихрь

Вторая Мировая Война продолжалась на протяжении несколько лет, наполнив Земли Теней душами, происходящими из мест, которые назывались Анцио, Окинава и Нормандия. А затем случилось так, что было создано новое оружие, бомба, которая могла разрушать саму структуру жизни, обращая ее вспять и искажая, что знаменовало собой появление истинного орудия смерти. Две этих бомбы были использованы в Мире Живых, и это произошло в городах, именуемых Хиросима и Нагасаки. Когда прогремели взрывы, то раздавшийся грохот и сотрясение земли преодолели даже Саван, после чего Земли Теней содрогнулись. Свет миллионов солнц осветил темное небо Империи на недолгое мгновение, после чего Лабиринт застонал, подобно живому существу, и вновь распахнулся, высвобождая Пятый Вихрь.
Пятый Вихрь был самым страшным из всех Вихрей, ибо он пронесся по небу с такой силой и жаром, что каждый призрак, который оказывался на его пути, немедленно исчезал в Забвении. И после того, как главный шторм начал стихать, тысячи меньших Вихрей продолжали бушевать в Подземном Мире, отправляя множество кричащих душ в скрывающуюся в его глубинах Тьму. Никто не мог добраться из Стигии в Земли Теней ни по дорогам, ни по шпалам, ни по водным путям, ибо повсюду безумствовали ужасающие шторма Лабиринта. Мириады Спектров следовали за ними, врываясь в Некрополисы во всех уголках Землей Теней. Цитадели стали крошечными пристанищами порядка, сражающимися за свое выживание в окутанном кошмаром безумия Мире Мертвых.

48

Гороол

Разрушения, вызванные этими ужасающими бомбами, которые исказили саму силу жизни, превратив ее в невыразимую и кошмарную смерть, породили Вихрь, который заставил содрогнуться Лабиринт и высвободил из его глубин древнего Малфеанина, кошмарную тварь, именуемую Гороолом. Этот ужасающий гигант поднялся из глубин Бури, черпая свою силу из штормов и смерти, расправляя свой смертоносный хвост, заканчивающийся жалом, и отравляя одним своим присутствием весь Мир Мертвых. Все корабли, отправленные на битву с этим демоном, были уничтожены, ибо Гороол с легкостью разбивал суда и все то оружие, которое было направлено против него, пожирая целые команды призраков. Харон понял, что эта отвратительная тварь может разрушить всю Стигию, и отправил послание Владыкам Смерти и Некрополисам, взывая о помощи, но никто так и не ответил на его зов. Никто не собирался помогать Харону в борьбе с этим чудовищем, и никто не собирался подвергать опасности средоточия своей власти, покидая их даже на недолгое время.
И потому Харон отложил свою Маску и взял в руки Сиклос, свой легендарный клинок, после чего ступил в крошечную камышовую лодку, на которой много веков назад он странствовал по Реке Мертвых, и в одиночку отправился навстречу исчадью Забвения. Когда Харон достиг Плачущей Бухты, он впервые увидел Гороола, исполинскую, извивающуюся тварь с разинутыми пастями, заполненными огромными клыками, которая пожирала и терзала души, которые оказались в ее власти.  И Харон напал на это чудовище, отгоняя его зловещую тень от своего возлюбленного Города Стигии, после чего открыл исполинский водоворот в Море-без-Солнца. И так пришел час Третьего Исхода Харона, ибо он вместе со своим утлым суденышком исчез в бездонных глубинах водоворота и Гороол последовал за ним. Затем, на глазах жителей Стигии, водоворот закрылся, и ни порождение Забвения, ни Харон больше не появлялись из темных вод Моря-без-Солнца.

49

Эпилог

О, великая Стигия, сияющий маяк в бесконечной тьме ночи, я оплакиваю тебя. Я оплакиваю всех моих товарищей по несчастью, призраков, обреченных жить в мире без Харона. Последствия его исчезновения стали ощущаться уже спустя несколько мгновений после того, как великий водоворот навсегда закрылся в тот судьбоносный день.
После Третьего Ухода, Спектры стали особенно активны, ликуя при одной мысли об исчезновении Харона; их зловещий смех еще долгое время раздавался в джунглях Индокитая и среди пылающих песков Персии и Аравии. Они ухмылялись, зная о том, что в земли Быстрых пришла новая чума, именуемая СПИДом, и с извращенным наслаждением наблюдали за тем, как все новые и новые смертные встречали страшную и мучительную смерть. Иерархия наконец-то осознала опасность, исходящую от этих чудовищ, призвав всех призраков выискивать и уничтожать кошмарных демонов Преисподней.
Владыки Смерти осознали, что Харон ушел и, возможно, навсегда, в результате чего Подземному Миру как никогда ранее понадобились сильные и надежные правители. Но поступление душ в Стигию изрядно сократилось и Владыкам Смерти, восседающим в величественном здании Сената, осталось лишь бесконечно проклинать предательских Анакреонов; в сути своей, они превратились в горсточку испуганных людей, маски которых скрывали нечто гораздо большее, нежели их истинные сущности. 

Свернутый текст

А что же насчет нас с вами, мои дорогие призраки? Что мы можем сделать? Небеса над Миром Мертвых темнее, чем когда-либо ранее; Вихри собираются в различных уголках наших земель и изливают на наши головы свою безмерную ярость. Еретики продолжают отравлять ядом лжи чужие души, Ренегаты нападают и уничтожают дороги, перегораживают Реку, похищают наших близких ради известных одним лишь им целей. Некоторые души встречают настолько жестокую и кошмарную смерть в Землях Плоти, что сразу же становятся Спектрами. Эти бесконечные и печальные мысли ни на мгновение не покидают меня, и горестная истина повсюду обгоняет мое дрожащее перо. 
Так что же насчет нас? Есть ли у нас хоть какая-то надежда?
Да, есть, мои дорогие призраки, и она живет в наших сердцах и разумах, нашей численности, нашей верности памяти Харона и Владычицы Судьбы. Посмотрите вокруг себя, мои дорогие призраки, посмотрите на великий Город Стигию, на его величественные сокровищницы знания и чудес. Посмотрите вокруг, ибо когда-то здесь не было ничего, ибо до прихода Харона здесь лежала лишь безликая пустошь. Вспомните слова Владычицы Судьбы. Посмотрите на то, что сделал для нас Харон, и что он продолжает делать для нас до тех пор, пока мы храним память о нем и его идеалах. Харон подарил  всем нам этот мир, который должен выстоять в противостоянии с Бесконечной Тьмой, и победить ее, чтобы каждый из нас обрел успокоение и мир. Истинный свет, к которому взывал Харон, живет в наших душах и является великим источником живительной надежды, благодаря которому мы можем обрести вечный покой для своих мятущихся сердец. Мы должны закалить свою волю, чтобы сохранить надежду, которая живет в каждом из нас. Величайшая из всех возможных печалей состоит в необходимости созерцать порок и опасность, царящие вокруг, и оплакивать прошлые счастливые времена. Подобные губительные мысли непременно сделают нас пищей Забвения.
И здесь я не могу больше молчать, мои Читатели. Услышьте мое слово, ибо я призываю вас никогда не забывать о надежде в ваших безрадостных скитаниях по этой юдоли скорбей. Питайте ее, поддерживайте, разделяйте друг с другом и вдохновляйте, чтобы только сделать ее как можно могущественней и живее. Не забывайте слова Харона и Владычицы Судьбы, которые обещали вам, что вы найдете путь, ведущий к вечному миру. Я прошу вас сохранять верность этой великой цели и тогда, в конце пути, каждый из нас достигнет Вознесения.
Во имя Шеста Харона.
Данте Алигери


Вы здесь » Мир Тьмы: через тернии - к звёздам! » Призраки » Общеизвестная История Стигии