Мир Тьмы: через тернии - к звёздам!

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Мир Тьмы: через тернии - к звёздам! » Феи » История Ши Уасал...


История Ши Уасал...

Сообщений 1 страница 9 из 9

1

Поперто отсюда

2

Слезай с этого огромного серебряного вяза. Слезай, я сказал! Хотя ты дочь короля, ты должна делать то, что я говорю. Ты должна слушать меня, так как я являюсь твоим учителем. Настало время урока истории, пускай даже все чудеса Тара-Нара взывают к тебе. Ты должна слушать меня, так как истинный лидер должен знать уроки прошлого, если он хочет предвидеть будущее. Слезай, я сказал, или я сейчас дам тебе по ногам этим белым посохом из ивы!
Фуххх. Вот так-то лучше. Да, твой отец был бы очень недоволен, если бы увидел, как ты обращаешься с его старым учителем и другом. Тем не менее, я тоже некогда был молод, хотя теперь я с трудом могу вспомнить свою молодость. Говорят, что это золотое время. Но для Дитя, особенно подобного тебе, длинные и скучные уроки с мудрецом должны казаться такими же мучительными и ненужными, как занятия этикетом в случае с красной шапкой.
Ну что ж, тогда давай пройдемся с тобой немного, так как сегодняшний день действительно выдался теплым, и я чувствую в воздухе дыхание Бельтайна. Мы вместе пройдем по этой лесной тропинке, и я расскажу тебе как о великих, так и едва известных событиях прошлых дней. Ты увидишь всю историю нашего рода, которая оживет перед тобой благодаря так называемому "искусству простолюдинов", которое получило имя Обмана. Пройди со мной по этой тропе, и я постараюсь быть не слишком скучным, навязчивым или сердитым.
И начнем мы с того времени, которое предшествовало началу известных нам времен, со времени, которое мы называем...

3

Время Легенд

Я слышу твой смех. Это было время, которого не помнят даже самые старые из наших мудрецов; именно потому ты говоришь "невозможно". Но такое время было. Время героических легенд, когда первые из нашего благородного рода странствовали по Земле среди людей.
В начале времен весь мир был завершенным. Каждое дерево и каждый камень существовали вечно, и над землей царила тишина. Эту тишину не могла нарушить ни одна птичья песнь и ни один ветерок. В этом мире не было движения или жизни; он был мертвым, как мысль, запечатленная на полотне художника. А затем великий свет вспыхнул над миром и из этого света вышли первые из нашего рода, Туата де Данаан. Были ли они богами? Ты вполне можешь думать так. Конечно же, они обладали силой, и их благородный свет заливал весь мир. Именно они научили людей мечтать. И, сначала, это действительно было прекрасно, так как Туата де Данаан даровали силу грезу человечеству. Люди, в свою очередь, дали Туата де Данаан то, что нужно было им для начала Времени Легенд.

Свернутый текст

Тогда этот мир и Греза были одним целым, и было возможно все. Существа, которые теперь встречаются только в Дальней Грезе (если встречаются вообще) были для людей чем-то привычным. Гарпии, грифоны, драконы и все остальные разновидности мистических существ, которые теперь считаются мифическими и выдуманными, странствовали по миру и были его неотъемлемой частью. Конечно же, ты не найдешь их в учебниках по так называемой "палеонтологии", составленных учеными, так как вместо драконов они видят естественную "эволюцию". Мне даже сложно говорить об этом; тем не менее, в мире есть место самым различным путям и абсолютно отличным друг от друга историям нашего прошлого. Однако лишь благодаря махинациям Скрытых одна версия истории кажется более правдоподобной, чем другая. Но, пора продолжать мой рассказ.
Со временем Золотой Век сменился Серебряным, так как даже в "сказках" есть понятия "прошлого" и "настоящего". От Туата де Данаан пошли все остальные киты. Среди них были гиганты, высокие, как горы, и громыхающие, подобно грому, во время приступов гнева. Среди них были паки, дикие и смешные. Среди них были слуаги, которые жили в пещерах и других скрытых местах, и многие, многие другие. Но даже в эти времена, еще до появления королей и королев, народы фей обращались к мудрым Ши за советом и руководством.
Сезоны сменялись сезонами, и Серебряный Век сменился Бронзовым. Скорее всего, то, что он совпал со временем, которое люди так же назвали Бронзовым Веком, так как именно тогда они впервые научились выплавлять этот металл, было простым совпадением. (Судя по всему, их наделил этим даром какой-то странствующий нокер). Именно тогда появились другие существа, которые были искаженными и извращенными подобиями фей. Среди них были вампиры, дети обезумевшей от жажды крови феи, которую звали Лилит. От фей отделились и оборотни, именуемые Гару, которые были родичами паков. Начали задувать первые, холодные ветра Осени, и они несли с собой изменения и смерть.
Многие из Туата де Данаан стали жестокими и злыми. Они начали воевать друг с другом. В этой войну оказались вовлечены и другие силы, хотя кем именно они были, в наших легендах не говорится. Возможно, это были Расточители, а возможно...но это всего лишь предположение, и оно уж никак не предназначено для нашего урока. Война разрушила все, что создали Туата де Данаан. Все они покинули наш мир или, возможно, погибли из-за их собственной порочности. Остались только их дети; мы, феи; и первыми из них были Ши. После исчезновения Туата де Данаан в мире наступила новая эра.

4

Разъединение

Это время так же можно назвать Железным Веком, так оно вновь совпало с открытием людьми нового металла и с тех пор железо стало проклятьем нашего рода. (Я молюсь, чтобы тебе никогда не пришлось изведать его прикосновение, девочка, как это некогда пришлось сделать мне). Разъединение можно сравнить с первыми холодными днями осени, когда листья уже начали умирать. Человечество повернулось к нам спиной и мы, в свою очередь, сделали то же самое. Хотя в основном мы обвиняем в этом людей, отчасти это была наша вина. (Я вижу, как расширяются твои глаза, так как раньше тебя учили абсолютно иному). Гордые Ши и скромные богганы в равной степени отвернулись от людей, подобно тому, как они отвернулись от нас. И те, и те были слишком высокомерны, жадны или глупы для того, чтобы продолжать жить вместе. Я говорю это тебе только потому, девочка, что однажды тебе, возможно, придется определять наше будущее, и ты должна знать все страницы нашей истории, независимо от того, насколько они приятны или неприятны.
Люди начали строить города. Причин для этого было довольно много. Возможно, исполинские конструкции из стали и стекла всегда были привычнее для них, чем леса и луга. Возможно, они стремились защитить себя от диких обитателей полей и ручьев, фей и Расточителей-Гару, которые начали испытывать к ним враждебность. Возможно, это было вызвано махинациями Детей Лилит, которые собирались в построенных людьми поселениях. Но я отвлекся...Как бы то ни было, человечество узнало, что такое иерархия. Великие короли и королевы, а вместе с ними и империи, начали появляться в мире, и феи последовали примеру людей. Независимо от того, сколько раз ты услышишь противоположные заявления, истина такова - именно мы последовали за ними. Это действительно так. Мы - феи, мы - порождения Грезы, но вместе с тем, мы - отражение человечества, и наша судьба неотделима от судьбы людей. Не бойся, маленькая принцесса. Нас нельзя назвать их марионетками, но мы всегда должны помнить о том, какое место мы занимаем во всеобщем замысле.
Что же относительно моего личного мнения...Люди создали монархию для того, чтобы управлять друг другом, и мы последовали за ними. Великие лорды и леди появились среди фей. Главными среди них были Ши, которые всегда считались лидерами нашего народа.

Свернутый текст

Великие битвы велись за корону, и многие добрые феи, как благородного, так и обычного происхождения погибли во имя своих королей и королев. В это время встречались как мудрые и великодушные правители, так и жестокие тираны; ты всегда должна помнить о различии между ними. Великие фригольды возникали как в королевствах людей, так и в Ближней Грезе. Прекрасные дворцы, построенные из материи грез и стократ превосходящие творения смертных, возводились руками фей; некоторым даже удавалось приблизиться к величию прекрасной Аркадии, или, во всяком случае, так говорили их создатели. Много великих песен было сложено об этих днях, и они воистину заслуживали этого. Ибо, несмотря на то, что Разъединение было временем усиливающейся тьмы, оно так же было временем великого героизма. Такие легенды, как сказания о Рыцарях Красной Ветви, распространялись по земле, и эти великие герои до сих пор остаются с нами, даже в наши темные дни.
Кроме того, именно в это время произошли величайшие сражения между Благим и Неблагим Дворами. Хотя сейчас их вражда несколько утихла, угли ее до сих пор мерцают и готовы в любой момент взметнуться ярым пламенем.
И, несмотря на то, что пропасть, лежащая между Аркадией и обычным миром постоянно увеличивалась, эти два королевства все еше продолжали оставаться невдалеке друг от друга. Фэйри и зачарованные смертные странствовали по дорогам Грезы, связывающим обе земли, и потому это время назвали Веком Странствий. Именно тогда возникли многие из величайших легенд человечества. Так, результатом смешения историй людей и фэйри стали мифы о Кухулине и короле Артуре. Но, несмотря на все это, главным последствием этого Века стало дальнейшее разделение смертных и фей. Великие битвы бушевали вокруг слабеющих фригольдов и тродов, и все больше и больше Ши Уасал покидали свои земли и отправлялись в Аркадию. Великая тьма опустилась на землю, и эту Тьму называли...

5

Раскол

Возможно, Раскол - это не лучшее название для этого периода, так как при одном этом слове перед твоими глазами возникает образ внезапного катаклизма, окна, которое было в одно мгновение разбиты на множество осколков точно брошенным камнем. На самом деле, это был долгий и сложный процесс, который продолжался много человеческих поколений. Он стал кульминацией Разъединения, увенчав наше падение. Никто не знает, когда все это началось; возможно, тогда, когда люди впервые начали возделывать землю, или же тогда, когда они начали различать смену времен года. На самом деле, это не так уж важно. Один за другим великие аристократические дома возвращались в Аркадию, причем большая их часть больше никогда не вернулась на Землю. Пять Благих Домов, которые пришли сюда в 1969 году, уходили с Земли последними. Некоторые считают, что именно их действия в последние дни Раскола привели к окончательному изгнанию этих домов из Аркадии. Как бы то ни было, именно в те суровые времена я появился на свет.
Тогда человечество подвергалось множеству изменений. Мудрость древних во многих местах была утрачена, и теперь переживала новое возрождение. В Западных Землях люди вновь открыли "рациональность", и потому наш уход от обычной, земной жизни только ускорился. Возможно, в Восточных Землях все было по-другому; даже в лучшие времена, наши контакты с феями этих стран сложно было назвать прочными. Конечно же, здесь, в землях, теперь именуемых Конкордией, Раскол был не так силен. Вместе с аристократами многие простолюдины так же покинули Землю и очень немногие из них вернулись сюда. Из всех аристократических Домов только представители несчастного Дома Скатах остались на Земле в достаточно больших количествах. Тем не менее, их пути остаются скрытыми тайной, как, впрочем, и большая часть их действий, связанных с последующими столетиями.
Черная Смерть обрушилась на человечество. Множество людей погибло от голода и болезней. И тогда люди, испытывающие лишь страх и ненависть, начали искать тех, кого можно было обвинить в их несчастьях. Чаще всего, во всем оказывались виноваты демоны и дьяволы, но очень часто за их беды приходилось платить Китэйнам и другим Расточителям. Даже до сих пор существуют остатки того, что тогда называлось Инквизицией; я боюсь, что однажды они могут вернуться вновь. Но тебе это не грозит, девочка. Твой отец силен, и его королевство находится в полной безопасности.

Свернутый текст

А затем наступило время окончательного Раскола. Это были воистину ужасные времена. Страшные времена...Прочнейшие творения Грезы разрушались под напором накатывающейся на мир Банальности, подобно песочным замкам. Китэйны убивали Китэйнов в те последние дни. Немногочисленные аристократы, которые остались на Земле, сражались друг с другом за фригольды и троды.
Великий портал Серебряных Врат был уничтожен в бессмысленной и глупой битве между двумя братьями-Ши. Высокий Король тех времен, Король Фалчион, пал в последней битве на Краю Мира; великая, ужасающая тьма поглотила его тело. Межевые рыцари, как Ши, так и простолюдины, восстали после его смерти. Они захватили последние троды, ведущие на Аркадию, требуя платы у тех фей, которые отчаянно пытались спастись от надвигающегося кошмара. Некоторые из них даже использовали поддельные троды, которые в действительности вели в королевства Кошмаров. Как я говорил, это были ужасные времена. Тем не менее, это продолжалось недолго. После падения Серебряных Врат закрылись даже тайные троды. Вскоре от аристократических домов Ши на Земле не осталось ничего, и для оставшихся фей наступила новая эра, которая называлась...

6

Сумеречное Время или Междуцарствие

Последние дни Раскола стали последним, что я запомнил хорошо. Затем следуют 600 лет, воспоминания о которых были похищены у меня! Земля, включая даже самые смутные наши воспоминания о ней, была отрезана от Аркадии, а от самой Аркадии у меня сохранились только смутные образы. Эти годы, которые мы называем Сумеречным Временем, а простолюдины - Междуцарствием - оказались забыты всеми Ши. Шесть веков - даже для бессмертного это практически невообразимо. Столь многое, что было связано с этими годами, остается неизвестным. Столь многое изменилось на Земле. Ренессанс, искусство и наука, великие истории. Войны и открытия, возникновение новых форм правления. Две Мировых Войны? Мы утратили так много. Но при этом я боюсь, что я могу рассказать тебе очень немногое о тех, кто остался здесь. Простолюдины не хотят делиться теми секретами, которые им удалось собрать за многие века пребывания на Земле. Возможно даже, что нам не в чем их винить.
Конечно же, многие из них считали, что аристократы покинули их. Запертые во враждебном мире. Вынужденные облачиться в оболочку из смертной плоти и Банальности. Каждое новое поколение изменялось все сильнее и сильнее, все дальше и дальше отдаляясь от Грезы. Даже мы, которые так много забыли о Грезе, знаем больше ее секретов, чем все они вместе взятые. Тем не менее, им удалось выжить. Почему же мы не можем добиться того же самого?
Именно тогда начали появляться аристократы-простолюдины. Даже не подозревающие о том, что такое благородное происхождение, они приходили к власти с помощью своего мастерства или грубой силы. Некоторые из них вели себя так же благородно, как и ушедшие Ши; но, в действительности, многие из них были деспотами. Подобно голодным волкам, многие Китэйны-простолюдины (хотя и не все) охотились на оставшихся Ши. Мы не знаем, сколько их погибло в течении последовавших за Расколом лет. Некоторые из оставшихся на Земле аристократов отступили в тайные фригольды и смогли выжить. Но они очень редко покидали их, и некоторые так далеко ушли в свою собственную Грезу, что даже не заметили возвращения Пяти Домов. Остерегайся долин Потерянных, дитя, так как их обитатели зачастую очень сильны и безумны, что вызвано слишком длительной изоляцией. Дом Скатах так же не слишком-то помог нам узнать правду о годах Междуцарствия. Хотя они оказали нам помощь, когда мы вернулись с Аркадии, мы все еще продолжаем не доверять друг другу.

Свернутый текст

Аристократия простолюдинов всегда основывалась на свободном объединении многочисленных феодальных государств. Они называли эту конфедерацию Империей Черепахи, взяв это имя, насколько мне известно, из легенд нуннехов. (Некоторые при этом настаивают, что данное название происходит из легенд Гару). Они не часто заключали продолжительные альянсы, если, конечно же, дело не касалось одного кита. Тем не менее, во многом мы должны быть им благодарны. Многие из них оказались достойными хранителями, которые смогли позаботиться об оставшихся фригольдах во время нашего отсутствия. Им так же хватило здравого смысла для того, чтобы заключить соглашение с нашими Неблагими сородичами. Я могу только молиться о том, чтобы нашим нынешним лидерам хватило мудрости для того, чтобы продолжать поддерживать этот мир. Более того, они смогли спасти оставшиеся народы от полного исчезновения в эти сумрачные времена. Я уже не раз говорил об этом при дворе и повторю это еще раз: Когда земля лишена короны, у нее нет души. Когда у земли нет души, она теряет честь. Когда земля теряет честь, остерегайся волка, ожидающего за дверью. Многие простолюдины, которые стали считать себя аристократами, отказались уступить свое место возвратившимся Ши. Однако, я уже забегаю наперед. Последние мои слова относятся к следующему периоду нашей истории, времени, которое называется...

7

Воссоединение

Существуют предсказатели и провидцы, которые говорят, что могут рассказать все о Воссоединение. Они заявляют, что владеют особым знанием, связанным с причинами нашего изгнания и той "тайной целью", которой мы должны послужить в этом мире. Я могу сказать тебе только одно. Избегай подобных "мудрецов". Все они - обычные шарлатаны и лжецы. Если кто-то из них придет к твоей двери, умоляя дать ему миску супа в обмен на истинную историю твоей жизни на Аркадии, гони его с помощью гончих и палок твоих слуг. Конечно же, среди тех, кто практикует Искусство Предсказания, есть истинно достойные Китэйны (более того, я сам обладаю определенными познаниями в этом мастерстве), но ни одно Искусство не может пронзить тот полог, который опустился между нами и Аркадией. Пытаясь узнать, что вызвало Воссоединение, мы можем полагаться всего на двух честных союзников. Первый из них - это логика. Я знаю, что столь "банальное" занятие считается недостойным обсуждения при высоких дворах, но, как бы то ни было, это воистину бесценный инструмент. Некоторые вещи никогда не меняются, и каждая фея обладает определенными чертами, которые роднят ее с другими Китэйнами, независимо от того, принадлежит ли она к Благому или Неблагому Двору. Мы можем узнать очень и очень многое, изучая поведение фей с точки зрения рациональности.
Вторым нашим союзником являются наши собственные воспоминания, независимо того, насколько они смутны и туманны. Мои воспоминания о днях, предшествующих Расколу, являются достаточно смутными, но многое я помню довольно хорошо. Тем не менее, когда я пытаюсь вспомнить что-то об Аркадии, то перед моими глазами встают только неуловимые и во многом противоречивые образы. Лишь образы...и не более того. Это касается всех Пяти Домов, хотя, кажется, что некоторые из их представителей помнят больше других. Тем не менее, если в моих воспоминаниях есть хотя бы частичка истинности, то я могу сказать тебе одно: В Аркадии что-то не так. Но это лишь образы...хотя четыре картины кажутся мне наиболее заслуживающими доверия.

Свернутый текст

Я помню великий совет в нефритовом дворце, окна которого были сделаны из живого изумруда. Зеленый огонь, пляшущий в жаровнях и лампах, вздымающийся над множеством Китэйнов. Гораздо более смутным является образ красного моря, из которого доносятся стоны и крики. Другая картина - статуя великой королевы, гордой и величественной...но у статуи нет головы. И, наконец, огромный алый дракон, стоящий на задних лапах на фоне черного солнца. Я не знаю, что значат эти образы, но они пугают меня, и я не могу забыть их ни днем, ни ночью.
Как бы то ни было, я не помню практически ничего о нашем путешествии из Аркадии через Грезу. Туманы Памяти остаются с тобой некоторое время после того, как ты минуешь их. Даже о первых днях пребывания на Земле у меня сохранились лишь смутные воспоминания. Я помню лишь то, как я спокойно иду через Грезу, тогда как фея, идущая возле меня, закована в цепи. Очевидно, что некоторые из нас покинули Аркадию не совсем по своей воле. Тем не менее, если я сделал это добровольно, то я до сих пор не могу понять - зачем? В сердце я ученый, но когда я впервые пришел в себя на Земле, то мои руки были окровавлены, а на моем теле было множество ран.
Я слышал хлопанье, шипение и шорохи, которые издавали тысячи темных духов, находившиеся на земле и в воздухе. Я не знаю, кто они, но я боюсь, что они пришли в этот мир вместе с нами, из Грезы. Вскоре, они растворились в окружающем пространстве и мы не успели остановить их. Я боюсь, что наше прибытие принесло этому миру огромное зло и со временем приведет к огромным бедам, особенно, для живущих здесь смертных. Мы сделали это ненамеренно (во всяком случае, я надеюсь на это), хотя я должен задать себе вопрос: Разве мы не подозревали о чем-то подобном, покидая Аркадию? О чем мы вообще думали? И какими мы были, тогда? Я прощу прощения, ваше высочество, за то, что меня посещают такие зловещие и мрачные мысли. Я боюсь, что с момента нашего прибытия сюда, я действительно начал задумываться о том, над чем раньше никогда не думал.
Первые дни после нашего появление в этом мире были опасными и пугающими, но, вместе с тем, они были воистину поразительными. Мы прибывали сюда по отдельности или небольшими группами из двух или трех Ши. До сих пор мне не удалось выделить какого-либо порядка в нашем появлении здесь. Затем, мы отправлялись на поиски друг друга. Некоторые из нас сразу же узнавали старых друзей или любимых. Другие оказывались старыми врагами или просто чужаками - но, независимо от этого, мы оказались единственным, что было у каждого из нас в этом чужом для нас мире. Именно потому, в те первые дни между нами было так мало конфликтов и ссор.
Я оказался здесь вместе с двумя другими представителями нашего рода - леди Сиеррой и лордом Дайфеллом. Я не могу описать, какую радость я испытал в тот первый миг, когда я понял, что в этом мире я не один. Сначала нас было трое, затем десятеро, затем полсотни и все больше и больше Ши присоединялись к нам. Среди них, в том числе, были сэр Маркс и лорд Дрей и Томас Правдивый.

8

Война Соответствия

Среди нас есть те, кто воспевают эту войну в прекрасных и страстных балладах. Я не отношусь к их числу. Во многом она была такой же ненужной и отвратительной тратой чужих жизней, как и война во Вьетнаме, которую до сих пор вспоминают смертные. Обе стороны оказались слишком гордыми и непримиримыми. На протяжении долгих месяцев разногласия между нами и простолюдинами становились все больше и больше. Многие простолюдины собрались под нашими знаменами, тогда как многие другие выступили против нас. В эти дни многие обратились против власти, и я считаю, что во многом именно это и обратилась против нас. В любом случае, ненависть к нам росла. Между двумя лагерями были попытки заключить мир, но они так и не увенчались успехом.
Тем не менее, войны все еще можно было бы избежать, если бы не...Прости меня. Мне сложно об этом говорить.
Как и сегодня, это был день Бельтайна. Делегация самых могущественных аристократов-простолюдинов пришла на мирное совещание, которое должно было положить конец разногласиям. Главной целью было честное разделение заново открывшихся фригольдов. Я не знаю деталей того, что происходило там, но когда последний из них вошел в огромный зал встреч, двери за ними захлопнулись. Отряд аристократов и их слуг, одетых в маски, бросился на них с железными мечами. Никому из простолюдинов не удалось спастись и название "Праздничная Ночь Резни Железных Ножей" вскоре оказалось на устах у всех простолюдинов. Оно так же стало символом нашего предательства. Нас ожидала война.
Большая часть войны описана в исторических хрониках и я не буду пересказывать их тебе. Я лишь скажу, что наши силы возглавил лорд Дайфелл из Дома Гвидион, которого со временем стали называть Высоким Королем. Именно его больше всех ненавидели простолюдины. На него обрушились самые страшные обвинения, включая ответственность за резню в день Бельтайна. Даже сейчас, многих простолюдинов вполне устраивает подобная ситуация. Так как Дайфелл мертв, официальное признание его вины не вызовет возмущения или защитных речей, не говоря уже об ответных обвинениях. Со своей стороны я могу сказать только одно - он невиновен в этом преступлении. Я хорошо знал его. Он был упрям, высокомерен и чрезвычайно горд, но при этом он никогда бы не убил посланников, пришедших с миром. Более того, он всегда с уважением относился к своим пленникам. Многие из наших прежних противников принесли ему клятву верности после личной встречи.

Свернутый текст

Мои подозрения относительно того, кто на самом деле стоял за Резней Бельтайна, пали, в конце концов, на Дом Эйлунд, хотя я признаю, что у меня слишком мало доказательств. Я так же должен отметить, что и простолюдины не остались незапятнанными в результате этой войны. Двадцать три ребенка-Ши были замучены до смерти богганами в Мэриленде. Я мог бы продолжить рассказ о преступлениях простолюдинов, но отмечу только тот факт, что мы относились к военнопленным гораздо лучше, чем они. Но вернемся к войне...Дом Гвидион возглавил наши военные силы при поддержке Домов Дугал и Эйлунд. Дома Лиам и Скатах сохраняли нейтралитет в ходе всего этого конфликта, тогда как многие члены Дома Фиона присоединились к простолюдинам! Сначала война обернулась для нас далеко не лучшим образом. Простолюдины значительно превосходили нас в численности и они лучше знали этот мир. Кроме того, они использовали оружие смертных, подобное ружьям и пистолетам, что так же дало им определенное преимущество.
Я читал труд Томаса Правдивого "Поля Крови", посвященный этой войне. Хотя я согласен со многими его предположениями (более того, я могу назвать его своим хорошим другом), я не могу согласиться с некоторыми из его выводов. Его заявление относительно того, что ответственность за Резню Бельтайна должна быть возложена на так называемую "Троицу из Беркли", в лучшем случае, кажется наивным. Сэр Томас каким-то образом ухитрился заклеймить Дайфелла (хотя и не напрямую) и трех других заговорщиков (которые, за исключением Неблагого Лорда Друммонда, так и остались неназванными), но так и не упомянул ничего о деятельности зародившегося тогда Ордена Клинка Бельтайна. Он так же упоминает "воинов-Ши на мотоциклах", хотя эта картина (по крайней мере, на тот момент) в лучшем случае кажется невозможной. Мир смертных был нам тогда еще непонятен, и мы всеми силами старались избегать каких-либо контактов с современными технологиями. Более того, одно лишь использование мотоцикла в то время неминуемо повлекло бы за собой целую волну Банальности. С тех пор мы несколько окрепли, и теперь...Ну да ладно, думаю, что ты уже поняла мою мысль.
Вернемся к войне. Тогда Дайфелл выступил нашим спасителем. Солдаты из Пяти Домов (и многие простолюдины) собирались под его зеленым знаменем, на котором был вышит грифон. Он обратил ход войны вспять, разбивая одну армию простолюдинов за другой, невзирая на то, что во многих случаях они многократно превышали нас в численности. Победа следовала за победой и положение на фронте изменилось. Простолюдины были разгромлены в результате целой серии битв. Казалось, что Дайфелл воистину благословен, но затем пришел час Битвы у Гринвича. Дайфеллу удалось сломать хребет знаменитой Восточной Армии Троллей, которой командовал тролль, генерал Лирос. На улицах Нью-Йорка завязались уличные бои. Отряд лорда Дайфелла попал в засаду в "подземке" Нью-Йорка, которую устроили остатки Четвертого Простолюдинского Батальона Троллей. Некоторые говорят, что Дайфелл был сражен в честном бою, но большинство сходится на том, что он погиб в результате предательства.
Я содрогаюсь, когда представляю, как могли обернуться события после смерти Дайфелла. Помимо его военных успехов, Дайфеллу удавалось придавать войне характер некоторой цивилизованности. Он совмещал военные действия и свой кодекс чести, в результате чего его противники часто отвечали ему тем же. Однако, и с той, и с другой стороны были Китэйны, которые хотели только одного - добиться полного уничтожения противоположной стороны. Их яростные голоса продолжают звучать среди нас до сих пор, но тогда они были гораздо громче. Я уверен, что именно они стали бы во главе противоборствующих армий, если бы не твой отец. Тогда Высокий Король был всего лишь мальчишкой, одним из многих Детей, покинувших Аркадию. В те дни, он был одним из подопечных Томаса Правдивого и я видел его всего один или два раза. И хотя еще тогда я отметил, что это был очень необычный мальчик, я даже не мог догадываться об его истинной Дан.
Сразу же после смерти Дайфелла, простолюдины Гринвича начали резню. В основном, это были красные шапки, и даже генерал Лирос не смог остановить их. Некоторые из них оказались неподалеку от воспитанников Томаса Правдивого, и так началась страшная охота. Томас делал все, что мог, но даже он не мог помочь всем. Юный Дэвид отбился от своих друзей, привлеченный песнью сирены, раздававшейся из-под мостовой. Возможно, он просто не догадывался, какими опасностями это ему угрожает. В катакомбах находилась одна из особенно отвратительных банд Неблагих нокеров, как, впрочем, и многие ужасные Расточители. Тем не менее, я уверен, что в ту ночь он отправился за бы своей судьбой даже в утробу самого Дракона Судного Дня.
Тем временем, ситуация для воспитанников Томаса менялась от плохого к худшему. Несколько детей Ши уже были зарезаны, подобно скоту. Но когда Томас принял последний, безнадежный бой с отрядом красных шапок, Дэвид вернулся. Он сжимал в руках великий клинок Дайфелла, Калибурн. Клинок сиял ярким, золотым светом, тогда как в руках Дайфелла он отливал лазурным. Говорят, что он произнес "Обернитесь и посмотрите на своего короля". Я даже не сомневаюсь в том, что это прозвучало достаточно убедительно, так как красные шапки развернулись и, крича, исчезли в ночи.

9

Настоящее Время

После Войны Соответствия обстановка достаточно быстро приняла свой нынешний облик. В соответствии с условиями мира, Король Дэвид назвал свои земли Королевством Конкордии. Эти условия были воистину справедливыми, хотя, как это бывает всегда, нашлись и недовольные ими. Простолюдины получили заслуженную возможность принимать участие в управлении королевством и многие из них получили свои титулы, дарованные как в результате личных заслуг, так и благодаря удачному стечению обстоятельств. В результате этого, любовь простолюдинов к Королю Дэвиду, как, впрочем, и его сестре Леди Морвен, только возросла. Конечно же, некоторые радикальные объединения простолюдинов, подобные Мятежникам, продолжают действовать, стремясь добиться полного нашего уничтожения. Именно Мятежники, возглавляемые этим жестоким дикарем, Равашолом, пролили столь много невинной крови Ши уже после завершения войны.
Пять Домов укрепили свои позиции и сумели сохранить власть над большей частью фригольдов и тродов, захваченных ими во время войны. Дом Гвидион стал правящим Домом, хотя он контролирует такое же количество территории, как и все остальные Дома. Было основано семь великих королевств, каждым из которых правил один из Пяти Домов. Кроме того, возникло еще множество других, гораздо меньших королевств (которые, впрочем, правильней было бы назвать герцогствами).
Состав и границы этих королевств являются достаточно непостоянными. Пять Домов неустанно плетут интриги, направленные друг против друга. Многочисленные претенденты и предполагаемые короли, как, впрочем, и махинации таборов и Расточителей, постоянно бросают вызов правителям Конкордии. После начала Войны Соответствия все члены Дома Скатах исчезли в неизвестном направлении, покинув свои земли. (В результате этого, истинная природа этого Дома до сих пор остается неизвестной).
Общество аристократов после их возвращения на Землю разделилось на три политических "силы". Первая из них представлена Традиционалистами, которые стремятся вернуть времена, предшествовавшие Расколу, когда Ши наслаждались ничем не ограниченной властью над феями. Помимо них есть Реформаторы (к которым отношу себя и я), которые поддерживают традиционный институт монархии, но стремятся сделать его более эгалитарным инструментом власти. И, наконец, последней политической силой являются так называемые "Модернисты". Эти феи считают, что аристократия должна отказаться от власти, став частью современного мира. Некоторые из представителей данной силы действительно являются благородными Ши, которые руководствуются своими представлениями об общем благе; тем не менее, среди них так же встречаются отъявленные подлецы и мерзавцы.

Свернутый текст

Хотя аристократия вернула себе то, что принадлежало ей по праву, эти времена все равно сложно назвать легкими. Окружающий мир кажется нам странным и враждебным; многие из нас до сих пор не привыкли к нему. Бывшие герцоги и рыцари скитаются по улицам городов, лишенные крыши над головой, часто оказываясь жертвами банд грабителей-простолюдинов, Расточителей или Банальности. Несмотря на интриги Пяти, ситуация, по большей части, успокоилась после прихода к власти короля Дэвида, однако в воздухе уже чувствуется приближение перемен. После исчезновения герцога Астерлана среди аристократии произошли некоторые изменения, и далеко не все из них оказались в лучшую сторону. Относительно недавно мы наблюдали целый ряд знаков и предзнаменований, которые, возможно, указывают на окончательную смену сезонов и начало Зимы.
Как бы то ни было, с каждой новой минутой день вокруг нас становится все холодней и темней. Возможно, пришло время вернуться в большой зал, где царят свет, дружба и тепло. Твой отец так же будет там и я уверен, что он расскажет тебе о грядущем, поведав о Весне, которая рано или поздно сменит холодные снежные бури Зимы..
Хорошая книга - а глава, помимо всего прочего, интересна некоторыми очень любопытными деталями Раскола, которые больше нигде не упоминаются.


Вы здесь » Мир Тьмы: через тернии - к звёздам! » Феи » История Ши Уасал...